Mejores cómics y novelas gráficas de 2021 | Los mejores libros del año

Durante los últimos 12 meses, las novelas gráficas han explorado todo, desde la injusticia hasta el hedonismo. Pero tal vez no sea sorprendente que en un año que ha visto a muchas personas reflexionar sobre sus vidas, una cosecha de hermosos recuerdos haya dominado los estantes.

El evento más importante del año fue el regreso de Alison Bechdel. El secreto de la fuerza sobrehumana (Jonathan Cape) es un ejercicio y meditación de felicidad que retrata al dibujante de Vermont como un «miserable neurótico», moviéndose entre obsesiones deportivas a medida que las relaciones van y vienen. Karate, correr, andar en bicicleta, esquiar y yoga prometen tranquilidad, pero nunca dura. Los libros anteriores de Bechdel la han convertido en una de las superestrellas de la ficción gráfica, y esta historia divertida, perspicaz y despiadada muestra que, si bien sus mejores logros personales pueden haber caído, su talento permanece intacto.

El secreto de la fuerza sobrehumana

Elogiada en su Francia natal, la obra de Élodie Durand Paréntesis (Top Shelf; traducido por Edward Gauvin) finalmente está disponible en inglés. La joven vida de Durand fue destrozada por un tumor que resultó en una pérdida de memoria severa, epilepsia, píldora tras píldora y cirugía tras cirugía. Dibuja consultas tensas, tumores gigantes y autorretratos rotos en un libro conmovedor sin esperanza sobre la lucha por aferrarse a uno mismo cuando el mundo está hecho pedazos.

La familia de Sabba Khan se mudó de Cachemira al este de Londres antes de que él naciera. El artista y diseñador arquitectónico pone sus identidades entrelazadas en el corazón de Los roles que jugamos (Myriad), que explora la historia, la cultura, los lazos familiares y la psicoterapia. Encuadres imaginativos, bocetos expresivos y prosa reflexiva se combinan en un debut fascinante lleno de agudas observaciones (después de los atentados de Londres de 2005, su bufanda «se hizo más fuerte que yo»), con una canción recomendada para cada capítulo.

Un panel de monstruos de Barry Windsor-Smith.Un panel de monstruos de Barry Windsor-Smith. Fotografía: Cap Jonathan

Donde Khan se explica a sí mismo con escrupuloso cuidado, Shira Spector Caramelo Bebé Red Rock (Fantagraphics) presenta un espectáculo caótico de collages ligeros y visiones espeluznantes, su texto rebota en kits de batería y busca manchas de sangre y derrames de tinta. Las ilustraciones vibrantes se sientan junto a las descripciones del diagnóstico de cáncer de su padre y los intentos de concebir en un primer libro de memorias ingenioso que es tan profundamente sentido como estilísticamente lúdico.

La mejor novela gráfica británica del año fue Dentro. de Will McPhail (Sceptre), una historia inteligente y conmovedora de un joven ilustrador que lucha con la enfermedad de su madre y su propio aburrimiento. Este álbum de debut bellamente compuesto mezcla una observación matizada con una sátira hipster y líneas con bordes de bisturí sobre las cosas que no importan con los intentos fallidos de articular las cosas que sí lo hacen.

Barry Windsor-Smith ha sido un recién llegado prometedor durante algún tiempo: el veterano del cómic comenzó su carrera dibujando para Marvel hace 50 años, pero Monstruos (Jonathan Cape) probablemente será su trabajo definitorio. Esta gran epopeya asesina sobre un intento de crear un súper soldado de la Guerra Fría presenta a científicos nazis, batallas de helicópteros y poderes psíquicos. Pero si Windsor-Smith no rehuye el espectáculo, está más interesado en correr el telón de los sórdidos compromisos militares-industriales y mostrar cómo el odio pasa de hombre a hombre en un estudio de violencia, redención y paternidad.

La ciudad de Bélgica de Brecht EvensLa ciudad de Bélgica de Brecht Evens

La explotación resuena a través de los siglos en la historia de la historiadora Rebecca Hall Despertarse (Particular), que ahonda en la olvidada historia de la esclavitud y la resistencia de las mujeres. Hall combina recreaciones de revueltas con un relato de su propia investigación, que es frenada por archiveros innecesarios e historias oficiales miopes. Ella descubre detalles vitales, como por qué las mujeres desempeñaron un papel tan fundamental en los motines de los barcos de esclavos: a menudo se las dejaba sueltas en la cubierta. Con la ayuda de la obra de arte austera de Hugo Martínez, Hall describe de manera convincente el terror y la resistencia de las personas que han cruzado el océano obstaculizadas y esclavizadas durante generaciones, hablando de los cálculos venideros.

La esclavitud eclipsa a Dash Shaw La disciplina (New York Review of Books), un sorprendente trabajo sin paneles que sigue a una familia cuáquera destrozada por la Guerra Civil estadounidense. El hermano Charles abandona el pacifismo para luchar por la Unión, mientras que su hermana Fanny se ocupa de los cismas en casa en un libro cuyas poderosas imágenes surgen del espacio en blanco. Las estaciones cambian a medida que la guerra causa estragos, y cartas serias, adaptadas de correspondencia real, golpean tensamente bajo su superficie mundana.

También hubo hedonismo este año, con el regreso de Brecht Evens, cuyo La ciudad de Bélgica (Drawn and Quarterly) explora un paisaje nocturno báquico. Tres personajes, cuyas vidas están a punto de cambiar, bailan a través de sórdidos bares y oscuros pasillos en un torbellino de exuberantes cuentos y tintas. Evens es un maestro de las escenas de multitudes y el color, y su sinfonía psicodélica se transforma en un amanecer reflexivo y descolorido que sugiere que incluso los viajes más salvajes deben terminar algún día.

Carnets d'Esther de Riad Sattouf

Simon Hanselmann dibujó un webcomic todos los días durante los primeros nueve meses de la pandemia. Colecta Zona de crisis (Fantagraphics) ve a su elenco de brujas y animales antropomorfos de toda la vida meterse en una casa, discutir, filmar pornografía y consumir drogas. Son golpeados por el Covid y se convierten en protagonistas de un reality en un provocativo y divertido descenso a la notoriedad y violencia de las redes sociales.

Para algo más saludable, acomódese con Cuadernos de Esther (Pushkin; traducido por Sam Taylor), en el que el dibujante Riad Sattouf presenta una serie de cómics basados ​​en los años escolares parisinos de la hija de su amigo. No son exactamente lagunas legales: el racismo y el espectro del terrorismo se infiltran en el campo de juego de manera aterradora desde el principio, pero estos tres volúmenes divertidos y perspicaces, llenos de envidia telefónica, política en el aula y amistad, son un placer cómico.

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