Mejores libros de bolsillo del mes: Hilary Mantel, Shuggie Bain, Sex Robots y más | Libros

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Baño Shuggie Douglas Stuart

El ganador del premio Booker 2020


Si bien Hugh "Shuggie" Bain puede dar su nombre para el título del libro, se trata tanto de la madre de Shuggie, Agnes, como de sus dañados y condenados intentos de ser esposa y madre en medio de una brutalidad empapada. Licorería de los años ochenta en Glasgow. El joven Shuggie vive en un apartamento con sus abuelos, su hermano mayor "Leek", su hermana Catherine y su madre. Su padre, Big Shug, es taxista y protestante (la familia de Agnes es católica). Es un hombre feroz, encantador y violento: "poco a poco pierde su apariencia, pero todavía estaba al mando, magnético". La novela avanza a pasos agigantados hacia los años 80 mientras seguimos a Shuggie y Agnes mientras intentan escapar, literal o metafóricamente, de la miseria de su entorno.

Agnes se siente atraída por una simpatía extraordinaria: simplemente salta de la página mientras hace malabares con la maternidad, un marido violento y valiente y sus propios demonios, beben por encima de todo. Ella es problemática, adorable, vulnerable y resistente, con ambiciones para sus hijos y un recuerdo vívido y doloroso de lo que era ser joven, bailar, ser amada. Con Big Shug durmiendo todo el día y conduciendo su taxi por la noche en viajes que son tanto para rascarse la picazón sexual como para ganarse la vida, Agnes y su hijo menor se unen, formando un vínculo fuerte e intrincado.

Esta es una novela profundamente política, sobre el impacto del thatcherismo en la sociedad de Glasgow, que se ha convertido en un lugar donde "los hombres se pudren en el sofá por falta de trabajo decente". Es brillante sobre la vergüenza de la pobreza y las pequeñas dignidades necesarias que hacen que la gente viva. Es terriblemente bueno para la infancia y para Shuggie, cada vez más sentido de su alteridad, de no ser el mismo que los otros chicos en el campo. A medida que crece y Agnes se hunde, hay una sensación de inevitabilidad en la historia, pero eso no la hace predecible; el lector está bastante cautivado, esperando desesperadamente que el niño y su madre se liberen de la doble trampa de la pobreza y el alcoholismo.

Que el libro nunca sea lúgubre o sensiblero, a pesar de su tema, se debe a la vida viva de sus dos personajes principales, el Corazón y la Humanidad con la que están retratados. Una primera novela de rara y duradera belleza.

£ 8.36 (£ 8.99 PVP) – Compre en The Guardian Bookstore

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