Melvin Burgess: “Los mitos nórdicos están llenos de sexo y violencia” | Melvin Burgess

Melvin Burgess, de 68 años, nació en Twickenham y vive en Todmorden, West Yorkshire. Autor de más de 20 novelas para adolescentes y niños, ganó la Medalla Carnegie en 1996 por Junk, en la que dos fugitivos de 14 años caen en la adicción a la heroína; Malorie Blackman, al presentar la edición del vigésimo aniversario del libro, dijo que «me abrió los ojos a las posibilidades de escribir para adultos jóvenes». Cuando Anne Fine revisó la novela Doing It for libromundo de Burgess de 2003, sobre la vida sexual de tres chicos de secundaria, dijo que los editores deberían estar «profundamente avergonzados», aconsejándoles «dejar ese grupo de edad… para encontrar ese tipo de basura». ” por sí mismos «. La nueva novela de Burgess, Loki, un recuento del mito nórdico, es su primer libro para adultos.

porque escribiste Loki?
Hay muchos bastardos mentirosos, políticamente, y Loki, el dios tramposo, el «padre de las mentiras», parecía una forma de explorar la naturaleza de la mentira y la naturaleza de estar convencido. Siempre me ha gustado la mitología desde que era pequeño. Mi padre trabajaba para Oxford University Press y me traía sus libros sobre mitos y leyendas. Prefería los mitos nórdicos. Los cuentos modernos de Kevin Crossley-Holland y Neil Gaiman están escritos en una especie de cuento popular en tercera persona, lo cual está bien, pero es bastante distanciado; Quería que las historias fueran más inmediatas, como los libros griegos de Madeline Miller y Pat Barker, que disfruté muchísimo. Loki siempre ha sido mi dios favorito, me atraen los malos, así que durante el encierro decidí intentar contar los mitos desde su perspectiva como una especie de experimento. La voz que surgió fue muy escatológica, muy poco confiable, y simplemente dejé que tomara el control.

¿Qué te llevó a intentar escribir con la voz de Loki?
Un amigo en Leeds, Martin Riley, tiene una compañía de teatro, Alive and Kicking, que organiza eventos para niños. Irán a una escuela primaria que hace vikingos, digamos, y él será el dios patrón Heimdall, que ha perdido el coraje. Los niños deben devolvérselo; si fallan, los gigantes de hielo toman el control de Asgard [the gods’ home]. Martin dijo: «¿Por qué no vienes a jugar a Loki y tratas de golpearme asegurándote de que los niños no me animen?» Lo hicimos durante algunos años y fue muy divertido. Seguía diciendo que debería hacer un libro. Estaba planeando escribirlo con un amigo poeta que iba a hacer la voz de Loki pero pensé, en realidad, es la mejor pieza, ¿por qué regalarla?

El Loki que interpretaste debe haber sido muy diferente al Loki que escribiste…

No había ningún maldito caballo, ¡te lo prometo! Todo era muy decente, pero los mitos nórdicos están llenos de violencia y también hay mucho sexo, así que lo incluí en el libro porque era cierto, mitológicamente hablando. Cualquier colección de mitos nórdicos te dirá que los dioses hicieron un trato para construir un muro para mantener a los gigantes fuera de Asgard. Iban a perder el sol y la luna y la bella diosa Freyja [to pay the builder for getting it done in a year]. Entonces Loki se convierte en una yegua y lidera el [builder’s] semental lejos [to slow things down to avoid paying]. Se folla a un caballo y produce un potro; aunque soy conocido en la región YA por cosas transgresoras, no creo que me hubiera molestado en poner eso en una novela YA.

Entonces Loki ¿Siempre iba a ser un libro para adultos?
No había duda de que era algo que estaba apuntando a los jóvenes. Cuando escribes para jóvenes, no es que te censures, es que escribes sobre tu edad. Loki no tiene que ser tan viejo; no hay nadie de esa edad allí. Hice una carrera recordando mi adolescencia y tratando de relacionarme con esa época, ¡pero eso fue hace mucho tiempo! Realmente no tengo mucho que decir al respecto. Cosas de adultos es donde miro ahora. Tengo más dioses nórdicos burbujeando, quiero familiarizarme con Odín en algún momento, además de un proyecto a largo plazo sobre la infancia de Bill Sikes. [from Oliver Twist].

Hay muchos bastardos que mienten, políticamente, y Loki parecía una forma de explorar la naturaleza de la mentira.

¿Qué opinas del surgimiento de la ficción para adultos jóvenes como género?
Cuando comencé a escribir alrededor de 1990, los editores estaban muy interesados ​​en el mercado adolescente. Sabían que los niños gastaban dinero en música y que había películas para niños de esa edad, pero los libros en realidad no estaban sucediendo. La exageración cuando salió Junk fue porque realmente era un libro para adolescentes. Si tienes 14, 15 o 16 años, por supuesto que estás pensando en sexo, drogas y rock’n’roll, pero había una brecha entre lo que los niños querían leer y lo que se producía para ellos; estaba bien robar subrepticiamente cosas del mundo de los adultos, pero a ningún adulto se le permitía presentárselas. Esa brecha fue una de las cosas que Junk ayudó a salvar. Antes de eso, un libro para adolescentes realmente sería más adecuado para alguien de alrededor de 11 años. Hay mucha más honestidad ahora: los libros abordan temas difíciles de una manera realista.

¿Qué leían usted y sus compañeros de clase durante su adolescencia?
Reprobé mi 11+ y no había muchos libros circulando en mi escuela, cosas como Elogio de las mujeres mayores [by Stephen Vizinczey], solo novelas sucias de verdad! George Orwell me interesó por la claridad de su visión y la sencillez de su escritura, pero en ese momento me gustaba mucho la fantasía y me gustaban mucho Mervyn Peake y Gormenghast. No fue hasta que dejé la escuela y comencé a descubrir un mundo más rico de ideas, cuando aparecieron libros como The Dice Man, Catch-22 y Slaughterhouse-Five, que comencé a pensar que podría haber una manera de contar historias conectadas con la vida. sí mismo.

¿Qué libros te han gustado últimamente?
En la parte posterior de Loki hay una pintura del escritor y artista Brian Catling, recientemente fallecido. He leído The Vorrh, su trilogía de fantasía sobre un bosque negro semiconsciente en África, que es fascinante sobre cómo pensar sobre la relación de la fantasía con el mundo real. Y sigo volviendo a la ficción japonesa como Breasts and Eggs [by Mieko Kawakami] y tienda de conveniencia para mujeres [by Sayaka Murata], lo que me gusta. El final es realmente hermoso, cuando le decimos al personaje principal: «¡No eres humano!» y ella piensa: «¡Eso es lo que traté de decirte!» Al leer material occidental, a menudo sabes lo que va a pasar; piensas, es genial, pero ya lo he leído. Cuando sucede algo un poco diferente, estoy profundamente agradecido.

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