Mem Fox sobre miedo, creatividad y Covid-19: "¿Qué pasa si muero con la historia inacabada? El | Libros

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yoDe alguna manera, la vida de Mem Fox bajo el coronavirus no es muy diferente de la vida anterior a la pandemia. Es en gran medida "lo mismo, lo mismo", dice el autor de los niños. "Pero hay una diferencia, y eso es terror".

Estuvo enferma el año pasado, en el hospital durante ocho días con paraflu. Estaba demasiado débil para leer. Ella no podía guardar un libro. El personal del hospital recibiría EPP durante el tratamiento y los visitantes deberían mantener la distancia. Si recibiera una llamada telefónica de un amigo, necesitaría tres horas para recuperarse. Ella simplemente no podía respirar.

Ella se recuperó. Pero a medida que el coronavirus arroja un velo sobre todas las cosas, es consciente de que está en el nivel más alto de la zona de peligro. Recientemente enfermo, 74 años y asmático severo. Siente terror en su cuerpo, algo así como sudores fríos y ataques de pánico leves. A veces se pregunta si sobrevivirá el próximo invierno.

Pero en este terror, y aburrimiento, mientras yacía en su cama de hospital, sin poder siquiera hacer cola para los podcasts, comenzó a escribir una historia en su cabeza.

"Día tras día, lo escribí, repensé ciertas fases y luego lo reescribí", dijo Fox a Guardian Australia. Como estaba mejor, le pidió a su esposo que le comprara un bloque de papel amarillo, una goma, un sacapuntas y seis lápices 4B. "La pista es tan suave, es agradable escribir con ella".

Un día, un especialista entró en su habitación para encontrar a Fox en una cama cubierta con páginas amarillas de dibujo, la manga derecha de su camisón sucia con migas de goma. Se consternó al ver a Fox trabajando, pero el autor respondió que en realidad estaba en un estado de Zen. La inmovilidad forzada la había llevado a otro planeta.

Trabajó hasta el borrador 10, poniendo la historia por escrito antes de fin de año. Y luego pensó: "Dios mío, ¿qué pasa si muero con esta historia inacabada?" Entonces, militarmente, apartó tiempo para trabajar más. "Y como tenía terror y tensión, pude volver a ser creativo. Ya terminé ".

El libro ha sido aceptado, pero es poco probable que se publique antes de 2023. Fox tuvo dos pensamientos: primero, que podría ser póstumo, pero al menos se hizo. El segundo fue que 2023 marcaría el 40 aniversario de su primer libro, y uno de los más emblemáticos de la literatura infantil australiana, Possum Magic.

La madre de Fox desaprobaría su "patinaje", pero la autora se pregunta por qué le fue tan bien. No todos los libros, pero suficientes, han encontrado su camino en los hogares e idiomas de los niños en Australia y más allá. La diferencia, decidió, es una sensación de ritmo. "No puedo devolverlo a nada más".

Los libros infantiles se leen en voz alta. No se puede cambiar ni una sola palabra, ni un latido. Koala Lou tardó dos años y 49 borradores en completarse. Su último libro, The Tiny Star, abarcó cinco años.

"El problema es que tienes la idea, conoces la historia, tal vez tienes los personajes. Poner estas cosas juntas en un primer proyecto, es simple", dijo. "Pero cinco años después, todavía estás escribiendo un libro de 250 palabras o algo así. Porque, en (The Tiny Star) en particular, cada palabra tenía que estar en el lugar correcto. No podrías tener una sílaba en el lugar equivocado. "





El autor infantil australiano Mem Fox, cuyos libros incluyen Possum Magic y Where is the Green Sheep



Mem Fox: "Son súper seres humanos, niños pequeños". Fotografía: Proporcionado: PRH

Hay otro elemento, piensa, que ha hecho que sus historias sean tan populares.

"También se trata de comprender que los niños son inteligentes, que tienen sentido del humor y que sienten emociones profundas, incluso a una edad temprana", dijo. "Son súper seres humanos, niños pequeños".

Y como persona que ha hablado con niños durante generaciones, ¿qué piensa Fox de la infancia bajo el coronavirus?

"El lado positivo es enorme", dice ella. "Es lo más extraño".

Si bien el lado físico de las restricciones puede ser difícil para los niños pequeños, Fox encuentra mucha esperanza, incluso placer, en la agitación. Las familias pasan días enteros juntos, y los padres pasan mucho más tiempo en casa. Sin escabullirse, como una máquina de pinball, entre las actividades programadas. De alguna manera, para familias afortunadas, es un regalo.

“Creo que los niños deberían haber podido encontrar una sensación de calma. Todo está cancelado. No hay deporte No hay actividad fuera de la escuela. Ya no hay una emergencia ”, dice ella. "Debe ser maravilloso para ellos".

La cerradura, dice el ex profesor asociado de estudios literarios, es una gran oportunidad para la alfabetización. Fox defiende a los maestros, pero no es fanático de la alfabetización contemporánea. E incluso si no todos los niños son o no serán leídos, para aquellos que sí lo son, dijo, este bloqueo podría significar que leen con sus seres queridos mucho más que en el pasado. "¡Es una vacuna contra el analfabetismo!"

Y luego está la magia. Al final del día, después de que la calma o el caos lo hayan precedido, algo sucede, dice, cuando un adulto se sienta con un niño a leer.

"Casi ves la forma cambiante del niño cuando comienzan estas palabras coloquiales". Y no solo para el niño: "El globo de tensión de un padre desaparece. No sirve de nada ", dice ella. "Es mágico".

Y si el coronavirus significa que hay más veces así, en más hogares, dice, "no todo fue malo".

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