Memorias del crítico Robert Lowell: la vida de un poeta | Roberto Lowell

En 1975, el poeta Robert Lowell escribió a su amiga Elizabeth Bishop: “Qué diferente es la prosa; los dos médiums simplemente se niegan a decir las mismas cosas. Lowell explicó que había trabajado en un obituario de la filósofa Hannah Arendt, pero «sin un verso… lo encontré difícil, estaba desnudo sin los finales de línea».

En Memorias, un compendio de la prosa autobiográfica de Lowell, espera encontrar al mejor poeta de Boston en todo su esplendor sin adornos, un párrafo desnudo tras otro. Y, por supuesto, la colección incluye una joya inédita: Mi autobiografía, un libro de memorias de 150 páginas compuesto en los años anteriores a su obra sobre Estudios de la vida, su volumen histórico de poemas de 1959. Quienes estén familiarizados con la poesía reconocerán los personajes comunes: los grandes -El padre materno de Lowell, un ingeniero de minas jubilado, que se sienta «como Lear en la cabecera de la mesa»; la madre de Lowell, que había sido más feliz cuando estaba comprometida pero aún no casada, cuando todavía era la hija favorita de su padre; Lowell senior, un oficial naval sin pretensiones, siempre relegado al rincón de los retratos familiares.

El joven poeta, Bobby para sus padres, es asediado desde sus primeros momentos de despertar por la sensación de haber nacido tarde en una casa aristocrática de Nueva Inglaterra: «Nada debería salir ahora como estaba previsto…» Una vez, su madre lo increpó. él cuando estaba enfermo por ser «un modelo de duelo». Décadas más tarde, se convertiría en el doliente designado de la familia. Bobby escapó de la monotonía del matrimonio inadecuado de sus padres fingiendo que le gustaba todo lo que a su madre no le gustaba y escapando los fines de semana y las vacaciones a la extensa granja de su abuelo en el sur. de boston Las impresiones surgen rápidamente en esta historia de una infancia bastante mundana. El capitán Billy Harkness es un invitado frecuente, a quien nada le gusta más que reclinarse en un sillón con una bebida y contar sus hazañas marineras. La tía vieja Sarah, soltera, es la «persona más hermosa del mundo», pero a veces se encierra en su habitación para memorizar un capítulo del Conde de Montecristo. Sobre todo, está el pequeño Bobby asmático, que escucha a medias a su padre preocupado por retirarse de su puesto en la Marina, o mira los retratos de sus antepasados ​​Mayflower sobre la mesa del comedor, y desea con entusiasmo «parar la vida».

Los recuerdos de Lowell son vívidos y apáticos. Las frases están teñidas de la desesperación de un hombre al borde de un ataque de nervios, aferrándose a recuerdos de días más plácidos. A lo largo de su vida, experimentó ataques de manía y depresión y fue hospitalizado varias veces. Otra parte de sus memorias, The Balanced Aquarium, describe su estancia en una institución mental en Nueva York unas semanas después de la muerte de su madre. Las tribulaciones de sus pacientes compañeros se intercalan con imágenes dolorosas de los momentos finales de sus padres y viejas instantáneas de su infancia idílica, ahora proyectadas bajo una luz trágica. En su poema Sailing Home from Rapallo, Lowell describe el apellido de su madre mal escrito en su ataúd. Él relata el mismo episodio aquí, pero el momento se siente igual de desgarrador sin saltos de línea.

No vio al antisemita Ezra Pound ‘como un hombre malo, excepto en la forma en que todos somos’

El libro se complementa con una docena de viñetas de otros poetas y amigos. Lowell parece dinámico y hablador en estas piezas, liberado de la carga de ser el guardián de los secretos de su familia. Al mismo tiempo, cada intento se convierte en la ocasión de un nuevo autorretrato. Conocemos a Lowell como un aprendiz de escritor que una vez montó una tienda de campaña en un jardín fuera de la casa del poeta Allen Tate en la zona rural de Tennessee y se quedó allí durante tres meses; luego como maestro que contó entre sus alumnos a la veinteañera Sylvia Plath, y luego observó en sus poemas póstumos de Ariel una precisión tan abrumadora que le hizo querer dejar de escribir de inmediato.

En el obituario de Arendt de Lowell, por el que se había angustiado en la carta a Bishop, lamentaba no haber hablado cuando su libro Eichmann en Jerusalén fue acusado de «culpar a las víctimas» en los nuevos círculos literarios. Las exhortaciones de Arendt fueron, al final, «demasiado heroicas para ser aceptadas, porque casi todos somos cobardes si la mano de los poderosos nos sacude lo suficiente». Lowell no estaba interesado en la claridad política, ni en sí mismo ni en sus conocidos. En su primera visita a la casa de Tate, notó una bandera confederada colgando sobre la chimenea, pero eso no le impidió regresar al campamento en su césped por segunda vez. No consideraba al antisemita Ezra Pound «un villano excepto en la forma en que todos lo somos». Reconoció los fundamentos polémicos de los Cantos, pero aún así sintió que era el mejor trabajo de Pound. Una y otra vez, Lowell parece reconciliarse con la idea de que el arte es tan necesariamente contradictorio y compulsivo como el artista. «Es más fácil escribir buenos poemas», observó, «que versos inspirados».

Memorias es una publicación de Faber (£40). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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