Mentes preocupadas: los escritores de historias de fantasmas perdidos regresan para perseguirnos | Libros de terror


UNSi nos adentramos en la Temporada de la Niebla, muchos de nosotros podemos consolarnos unos a otros con una historia de fantasmas o dos. Pero, ¿quiénes son los autores más conocidos detrás de los clásicos, que ejercieron su espeluznante arte en las épocas victoriana y eduardiana? Están los sospechosos habituales: MR James, Charles Dickens, William Hope Hodgson, Sheridan Le Fanu, Algernon Blackwood, Wilkie Collins. Pero, ¿qué pasa con Mary E Wilkins Freeman? ¿Evelyn Henty? ¿Olive Harper? ¿Elinor Mordaunt? Lettice Galbraith? BM Croker?

No es una coincidencia que la mayoría de nosotros no reconozcamos estos nombres: estas narradoras de fantasmas han sido borradas de la historia durante el siglo pasado. Pero gracias al trabajo de detective a menudo minucioso de un puñado de dedicados antólogos, el equilibrio se restablece en cuentos espeluznantes.

"Gran parte del 'gran olvido' de la participación de las mujeres en lo sobrenatural se debe a la visión de túnel cuando se trata de editar antologías y volver a publicar trabajos ”, dice la Dra. Melissa Edmundson, especialista en escritores Británico del siglo XIX y un interés particular por la ficción sobrenatural. “Entonces, si bien estas mujeres eran bien conocidas en su época, su trabajo no fue incluido en muchas antologías de ficción extraña y sobrenatural. Luego, los editores confiaron en el trabajo de otros editores, sin hacer la investigación ellos mismos. Esto dio como resultado la reedición y la reedición de la misma selección relativamente pequeña de obras predominantemente masculinas. "

Su caligrafía se llamó demasiado "doméstica". … como si la gente no pensara que algo doméstico puede dar miedo: el hogar puede ser el lugar más aterrador de todos

La primera antología de Edmundson dedicada a escritores fantasmas olvidados, Women’s Weird, fue lanzado el año pasado. Presentaba escritores que habían desaparecido del ojo público, así como nombres conocidos cuyas historias de fantasmas se habían pasado por alto, como Kerfol de Edith Wharton y The Shadow de Edith Nesbit. En su introducción, Edmundson cita How to Suppress Women’s Writing, la controversia de 1983 de Joanna Russ, quien utilizó el ejemplo de Sheridan Le Fanu para mostrar cómo los editores defienden a los escritores masculinos a expensas de las mujeres.

“Los editores apreciaron los temas del conflicto padre-hijo y las luchas heroicas. La escritura sobrenatural de mujeres tiende a ser más crítica con estos valores masculinos tradicionales y menos complicados ”, dice Edmundson, quien está listo para lanzar Women & # 39; s Weird 2, con 13 historias que mezclan extraños con nombres familiares como Stella Gibbons, autora de Cold Comfort Farm, la fama de Anne of Green Gables. “Las mujeres se centran en la experiencia de las mujeres en estas historias, por lo que su escritura ha sido adecuadamente caracterizada como demasiado 'doméstica' para ser incluida junto a los hombres. Esta etiqueta se ha vuelto bastante despectiva cuando se trata de discutir la calidad de las historias de fantasmas femeninas, con lo que no estoy de acuerdo. Es como si la gente no pensara que algo doméstico puede dar miedo: el hogar puede ser el lugar más aterrador de todos, porque se supone que es donde nos sentimos más seguros o donde tenemos el mayor control. "

Johnny Mains comenzó su misión de arrojar luz sobre los escritores de historias de fantasmas olvidadas hace cuatro años, mientras preparaba una antología de ficción oscura. Mientras buscaba en un archivo, encontró el fantasma de Miss Massereene de EA Henty, un poeta australiano. “Lo que fue notable fue que su historia no se había reimpreso desde su inicio en 1889. Así que decidí ir a la madriguera del conejo para ver cuántas 'nuevas' historias de fantasmas Lo podría encontrar. "

Las noticias fueron una excelente manera para que las mujeres victorianas hablaran sobre el amor, la opresión, el sufragio y la sexualidad.

Ahora publica Our Lady of Hate, un volumen de historias de Catherine Lord, sobre las que se sabía muy poco antes de que Hands comenzara a investigar. Lord escribió solo durante 10 años entre la muerte de su esposo y la de él en 1901; aunque ha sido prolífica, su obra nunca ha sido reimpresa.

En su investigación surgieron temas recurrentes. "La noticia fue una excelente manera para que las mujeres victorianas hablaran sobre el amor, la opresión, el sufragio, la sexualidad y muchos otros temas sociológicos que eran factores dominantes de la época", dice -Él. "Nuestra Señora del Odio presenta cuatro historias que abordan directamente la pérdida de un niño pequeño y dan otra mirada fascinante a los victorianos y sus creencias sobre la muerte y el proceso de duelo".

Lo que distingue a estas mujeres de otros escritores de su época es la falta de barreras de clase entre ellas. "Las mujeres en las relaciones normalmente escribían y eran publicadas por revistas del día", explica Mains. “Pero encontré noticias en los periódicos escritos por amas de casa y trabajadores. No eran mujeres con niñeras o sirvientas para ayudar en el hogar. Para mí, esta ha sido la parte más emocionante de todo: escribir era un objetivo alcanzable.

Para Edmundson, su trabajo no es solo corregir un desequilibrio histórico. "Estas mujeres son buenas en lo que hacen", dice. “Puedo decir honestamente que no hay dos historias iguales. Muchas veces, cuando leo historias de autores masculinos, no desarrollo ninguna conexión con los protagonistas. Se trata más de describir los eventos extraños o sobrenaturales que ocurren. Las mujeres, por otro lado, prestan mucha atención a las personas en sus historias; nunca pierden de vista el elemento humano. Y eso es básicamente lo que hacen todas las buenas historias de miedo: nos hablan de nosotros mismos, de nuestros miedos y ansiedades, de cómo lidiamos con el mundo imperfecto e impredecible que nos rodea.

  • Women’s Weird 2, editado por la Dra. Melissa Edmundson, fue publicado por Handheld Press el 27 de octubre. Our Lady of Hate de Catherine Lord, editado por Johnny Mains, será lanzado por Noose & Gibbet en diciembre.