Mi ciudad crítica por David Gentleman: un récord de 70 años de vida en Londres | Libros


Tel artista David Gentleman eligió Mi ciudad como el título de esta maravillosa historia ilustrada de sus 70 años viviendo y trabajando en Londres. Bien podría haberlo llamado "Nuestra Ciudad" porque es la visión de caballero de la ciudad: sus calles y callejones sin salida, sus torres imponentes y su embrollo medieval, sus partes salvajes y sus elementos construidos, que ha hecho mucho para dar forma a nuestra comprensión común. Del lugar. Ni siquiera tiene que ser ciudadano o visitante para haber absorbido la visión de Gentleman: sus sellos postales distintivos, que a menudo representan los lugares de interés de la ciudad, han sido responsables de comunicarse en Londres, o más bien Londres, a millones de personas en todo el mundo. el mundo.

Camden Lock de David Gentleman.



Camden Lock de David Gentleman. Fotografía: pingüino

La habilidad del caballero para hacer arte público, que sin embargo funciona a escala humana e íntima, se desarrolló en el Royal College of Art con Edward Ardizzone, Edward Bawden y John Nash a principios de la década de 1950. El primer boceto de su sitio de bombardeo en la ciudad de Londres se trata tanto de plantas auto-sembradas en primer plano como de la lejana iglesia medieval y la grúa que se interpone entre ellas. O considere los murales de Gentleman para la estación de metro Charing Cross en 1978. Trabajando en su popular medio de grabado en madera, diseñó un friso de 100 metros que representa cómo los artesanos medievales construyeron la cruz original llamada la estación. A escala humana, los albañiles y los escultores encapuchados parecen conducir sus carretillas directamente a la refriega de la moderna plataforma de trabajo de oficina hasta el pasado y el presente. chocar en una especie de teatro callejero.

Zigzaguear a través del tiempo también es una firma de este libro, que va desde lo que Gentleman llama su trabajo "estudioso" hasta las acuarelas que hizo hace apenas un mes. Nos reintroducen en todas las mantas que hizo para Penguin Shakespeares en la década de 1970, lo que dio forma a la introducción de varias generaciones en las piezas. Luego está el maravilloso póster de Visitantes de Londres de 1956 para London Transport, una feliz mezcla de guardias ocupados y vendedores de flores cockney, que enviaron una señal al resto del país de que la capital de Londres. la posguerra estuvo completamente abierta para divertirse.

Además de todas estas imágenes, bellamente reproducidas aquí en páginas gruesas y cremosas, Gentleman incluye ideas fascinantes sobre su práctica. Él escribe que la acuarela sigue siendo su medio favorito, sus lavados se adaptan perfectamente a la luz, la sensación fugaz de gran parte de su trabajo. Esto es perfectamente evidente en su imagen del Old Billingsgate Market and Custom House, donde el contorno del río se dibuja con tinta, luego se llena de azules y grises suaves y manchas refractadas del Támesis. Lo que podría haber sido dominante y monumental, por otro lado, los edificios históricos siempre parecen seguir su propio estilo, se vuelve bastante genial e incluso temporal, como si el artista y el espectador se encontraran juntos por primera vez. .

Estudio de caballeros en Camden.



Estudio de caballeros en Camden. Fotografía: pingüino

No es que haya algo sentimental o suavizante en el trabajo de Gentleman. Gran parte de su material se relaciona con las calles que rodean su casa de Camden, y no duda en las latas de cerveza y el tráfico de drogas, sin mencionar la fealdad de la marca de la calle que ha cambiado la región más allá. Todo reconocimiento. Cuando se mudó hace 60 años, el lugar era realmente artesanal (la palabra significaba algo: la gente hacía cosas a mano, desde pianos hasta pasteles y puré de papas). Ahora se ve soso y desarraigado. Pero Gentleman cree que debe reconocer la rudeza y darle un lugar en su trabajo: "Los desarrollos irritantes o incluso deplorables siempre son buenos temas, no necesita lo que dibuja". Para probar este punto, incluye imágenes de excavadoras arando los viejos espacios verdes alrededor de Camden para HS2, "una línea de ferrocarril que nunca se materializará". Recordando sus bocetos anteriores de grúas que reconstruyen la ciudad de la posguerra, el efecto no es nostálgico ni grosero, sino simplemente una clara sensación de que aquí es donde estamos ahora.

Hay modestia en el trabajo de Gentleman: no grita ni insiste en ser el centro de atención. Después de todo, a menudo se le ponía a trabajar para otra cosa: un libro, una conveniencia o, al principio, un producto (Gentleman se metió en la publicidad en la década de 1960 antes de la La ética está empezando a molestarlo). En este sentido, lo que hace es arte aplicado: en RCA se inscribió en el departamento de ilustración en lugar de pintar. Pero sería una tontería pensar por un segundo que esta es de alguna manera una designación menor. El artista, que cumple 90 años esta semana, describe lo que hace como "distinguir un objeto del resto y centrarse en él", y es un buen ejercicio para que lo intentes. No necesita estar cerca de Londres para responder a la sugerencia urgente de Gentleman de que observemos más de cerca lo que tenemos enfrente.

My Town de David Gentleman es publicado por Particular (RRP £ 25). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.