Mi mayor honor: escribí un libro que tocó a las personas que viven en la pobreza | libros


Tres semanas después de la publicación de mi primer libro, me senté en un sofá hecho jirones en un invernadero en un estudio en San Francisco, trabajando furiosamente en dos pastillas para la tos en mi boca, debatiendo el 39, oportunidad de masticarlos.

En una pequeña mesa frente a mí había una taza de papel que contenía té demasiado caliente para beber. Mi esposo, que se había unido a mí durante la mayor parte de mi gira de libros, no se quejó de que mi mano sudorosa se aferraba a la suya. Había terminado mi carrera número 17 y final esa tarde y tenía ganas de pasar una noche antes de irme a casa al día siguiente, pero mi publicista me envió un correo electrónico sobre Una última cosa: una entrevista en vivo con Ana Cabrera de CNN.

A través de una niebla de medicina para el resfriado, mi mente introvertida y cansada trató de entender lo que significaba. La entrevista duró seis minutos. Sabía que no podía mantener esta tos en silencio por tanto tiempo. Cuando me sentaron en una mesa en una habitación oscura, con una pantalla verde detrás de mí, susurré "No tosas" mientras alguien ponía un auricular en mi oído. , luego me ordenó mirar la luz roja. "Aquí es donde se encuentra la cámara", dijo.

Busqué un monitor para ver qué mostraban en la pantalla, y no había ninguno. Era yo, una mesa curva, una luz brillante en mi rostro y una habitación silenciosa y oscura.

Cuando Ana me preguntó cómo escribí mi historia, la de llegar a fin de mes en Estados Unidos como madre soltera limpiando casas, mi respuesta fue no intelectual: "No sé, sinceramente ". Pero luego miré hacia abajo (se suponía que no debía mirar hacia abajo, tenía que mirar la luz roja) y pensé en las docenas de mensajes que había estado recibiendo todos los días durante más de 39; un mes. Le dije: "Cuanto más vulnerable eres, más te pones nervioso con otras personas que han pasado por situaciones similares pero que podrían tener demasiado miedo de admitirlo. Y realmente, así es como ya no nos sentimos solos ".

Los mensajes comenzaron a llegar poco después de que comencé a entrevistar sobre mi historia. Los mensajes llenaron cada bandeja de entrada en cada plataforma de redes sociales. Había cientos de ellos.

Sorprendentemente, solo unos pocos se parecían a los que había recibido en el pasado: aquellos que estaban llenos de odio y asco por haberme atrevido a tener hijos cuando era pobre. Muchos me pidieron ayuda para escribir su propia historia, que no pude dar individualmente. Todos los demás parecían ser una invitación para hablar en un festival, conferencia, biblioteca o librería.

Y luego, líneas como estas parecían destacarse tanto que era como si estuvieran en negrita: "El simple hecho de saber que no estoy solo en mi experiencia ha sido edificante y sana hoy poderosamente". ; hui".

No estaba seguro de cómo responder. A veces, si lo hiciera, recibiría varios mensajes más largos. La gente parecía desesperada por sentirse vista, y durante ese breve momento, los vi. Me llevé sus historias y sigo haciéndolo.

"Tu historia es mi historia, solo el nombre de mi hija es Molly".

Algunos de ellos simplemente dijeron: "Soy Mia", el nombre de mi hija.

Algunos han escrito sobre sus dificultades actuales, agradeciéndome por dar voz a los trabajadores pobres. "Conseguí un trabajo en una guardería por $ 9 por hora y, por eso, redujeron mis cupones de alimentos a $ 40 por mes. $ 10 por semana para alimentar a mi hija y a mí. "

La gente me envió fotos de sus hijos después de terminar la escuela, diciendo que todavía estaban limpiando casas y luchando por sobrevivir, pero que su hijo tendría una vida mejor. Muchos han hablado sobre escapar de relaciones abusivas, crecer en hogares violentos y ver a sus madres contener las lágrimas, sintiéndose tan impotentes e indefensos. Invisible, aislado y solo.

"Tu historia me ha dado esperanza y alivio que alguien entiende".

Algunas mujeres me envían una vez por semana, incluso un año después de la publicación del libro, para mantenerme informado sobre sus vidas. Aunque no siempre soy capaz de responder emocional o físicamente, parecen saber que los he leído. Que tenemos este enlace.

"Solo quería decir que incluso si no te conozco, quiero agradecerte por ser una voz para muchos de nosotros".

Una mujer me envió una foto de su cubo de limpieza y una casa grande donde hizo la limpieza ese día. Ella dijo que estaba orgullosa del trabajo bien hecho.

"Gracias por poner cara a los innumerables de nosotros que hemos estado perdidos en las sombras durante tanto tiempo".

Quiero que estas personas invisibles y olvidadas y sus historias salgan a la luz. Quiero que se sientan vistos. Quiero que la gente los vea. He escuchado a personas decir que se detuvieron por un minuto para conocer el nombre de la mujer que estaba limpiando su edificio de oficinas. De un hombre que dijo que le preguntó a su doncella cómo estaba ese día en lugar de murmurar un saludo.

Mi libro, de una forma u otra, había comenzado un movimiento, por pequeño que fuera, que afectaba a los más vulnerables en la vida y los honraba con empatía y compasión.

Esto es lo que traigo conmigo cada vez que viajo para hablar con una audiencia. Por agotador que pueda ser, de una manera que nunca imaginé que existía, me levanto una y otra vez para hablar en nombre de aquellos que se sienten abandonados en la oscuridad. Se ha convertido, sobre todo, en mi mayor honor.

El libro de Stephanie Land, MAyuda: Trabajo duro bajo Pagar, y un De la madre Will to Survive fue lanzado en papel el 21 de enero y se convertirá en una serie de Netflix. También está lanzando su propia campaña llamada # MAID2REPS para obtener una copia de su libro. en el escritorio de cada legislador en los Estados Unidos