«Mi trabajo era dejar hablar a mi mamá»: el hijo de Shirley Jackson en un libro de sus cartas | Shirley Jackson

El planeta tardó un tiempo en ponerse al día con el despreciable trabajo de Shirley Jackson. Aunque estaba de moda con su historia de mil novecientos cuarenta y ocho La lotería – el «ganador» es lapidado hasta la muerte – el resto de su grande producción literaria fue subestimada enormemente a lo largo de su vida y a lo largo de décadas después de eso. No es bastante difícil imaginar que se adelantó a su tiempo, o bien por lo menos a lo que la sociedad deseaba que escribiera una mujer a mediados del siglo veinte. La propia Jackson apreció con pesar que muchos aguardaban que la lotería terminara con la adjudicación de una lavadora, y sus otros temas, incluido el fin del planeta y una mujer con un trastorno disociativo de identidad, no eran precisamente los ingredientes del misticismo femenino. .

Digno de un planeta ahora lleno de narrativas posapocalípticas, muchas de las mejores escritas por mujeres y otras en los titulares, el trabajo de Jackson ha ganado terreno últimamente. Recibió algún tipo de reconocimiento oficial con una reputada edición de la Biblioteca de América de obras escogidas en dos mil diez, y esto fue seguido por el regreso de todas y cada una sus ficciones impresas en los años siguientes. Una biografía muy publicitada de la crítica Ruth Franklin apareció en dos mil dieciseis, la película Shirley protagonizada por Elisabeth Moss como una versión semificticia de , y Netflix amoldó su novela de terror de mil novecientos cincuenta y nueve en una ovacionada miniserie.

En medio de toda esta actividad, el hijo mayor de Jackson, Laurence Jackson Hyman, inspeccionó la producción de un volumen editado de His Mother’s Letters, compendiando unas quinientos de las misivas del autor que trazan un arco de un «novato» universitario inocente a un autor experimentado y fatigado del planeta. Muchas de estas cartas llegaron a manos de Hyman hace décadas, en la década de mil novecientos setenta, cuando su abuela se las pasó. «Me tomó semanas ya antes de tener el atrevo de abrir la caja y iniciar a leerlos», afirmó Hyman a libromundo. “Pero cuando lo hice, mi infancia volvió a mí instantáneamente. Cuando miré el papel que estaba usando, la vara de oro, comencé a recordar cosas como cómo recibiría sus cartas en el campamento.

Desde esos comienzos, Hyman ha buscado por todas partes tantas cartas de su madre como pudo encontrar. El biógrafo de Jackson Franklin proporcionó muchas, incluidas algunas de las más vívidas y personales del libro: cartas a Jeanne Betty, una fan de Jackson que se convertiría en una confidente preciada y fuente de conversaciones literarias hacia el final solitario de la vida del autor.

Las esperanzas de Hyman con estas cartas son que Jackson tenga algún tipo de autobiografía. “Mi trabajo era dejar que mi mamá hablara”, afirma. Hyman apuntó que su madre raras veces escribía sobre sí, lo que le resultaba realmente difícil, mas insiste en que sabía que cualquier día se imprimirían estas cartas. “Es su historia”, afirmó, y la contaba un día a la vez. Creo que ese es el valor real de este libro.

Shirley Jackson, autor de fotografía c Erich Hartmann, Magnum Fotos,Shirley Jackson. Fotografía: cortesía de Michael D. Shulman

Si esta es la historia de Jackson, podría ser diferente de lo que los lectores aguardaban oír. Hay pocos chismes literarios y escritos sobre escritura que los lectores podrían desear; por el contrario, Jackson muestra un marcado desinterés al hablar sobre su trabajo, y le afirma curiosamente al dibujante de Nueva York James Thurber de qué manera se negó a dar una interpretación de la lotería a sus editores ya antes de publicarla. allí: «Sé que cuando Gus me llamó para decirme que compraban la historia, me preguntó – ‘para nuestra información’ – si deseaba tomar una situación sobre el significado de la historia. No podía, habiéndome centrado solo en el hecho esencial que había citado, que era que compraban la historia.

Además, a pesar de la reputación de Jackson como una autora macabra y solitaria (la descripción que Moss hace de en Shirley es la de una alcohólica que no se aferra a la realidad), las Cartas están llenas de imágenes de como una madre devota y una hija leal que se agrada en la vida. servidor. El libro está infestado de una larga correspondencia con «mother and pop darling», y los detalles de sus fecundos artículos para gacetas femeninas asimismo ocupan mucho espacio. Parecía gozar verdaderamente de esta escritura y del estilo de vida que la generó. “Hay tanta diversión y satisfacción en la vida cotidiana”, le afirmó con entusiasmo a su editor de Good Housekeeping mientras que daba una columna mensual sobre los pequeños placeres del hogar y los pequeños.

Sin embargo, había otro lado de Jackson, el ama de casa. Si bien los escritores masculinos de su temporada tenían la libertad de redactar a lo largo de horas y horas todos y cada uno de los días, sin preocuparse jamás por las labores del hogar, Jackson pasaba tiempo frente a su máquina de redactar entre labores mientras que sus hijos estaban fuera, no en la escuela. Además, un planeta que la tomaba al pie de la letra la minaba y también inutilizaba regularmente. Hyman recuerda de qué manera, cuando se registró en el centro de salud para dar a luz a su tercer hijo, Jackson declaró su profesión de «autora», mas el empleado escribió «ama de casa». Asimismo, una carta muestra a Jackson recordando de qué manera sostuvo encantado a un departamento de literatura académica mientras que leía veinte páginas de una novela, mas al día después exactamente la misma audiencia la trataba con indiferencia: «Esta mañana, soy la esposa del señor Hyman de nuevo. Escribió con un resquemor mordaz.

Quizás el amor de Jackson por los comentarios mordaces fue un mecanismo preciso para hacer frente a un planeta injusto. Si hay algo que Jackson despliega incesante y maravillosamente a lo largo de estas cartas, es el espíritu amargo con el que halla mucha alegría en las catástrofes familiares, los desaires y los equívocos, e inclusive en sus propias enfermedades anatómicos. Para un fan, escribe: «Durante las últimas un par de semanas he sufrido una enfermedad intestinal espantosa y probablemente infecciosa (quema esa carta)» (y era un fan que Jackson amaba). Este humor halló su sitio en su literatura como un dispositivo para acrecentar ciertamente el terror, como una inclinación por la payasada y el vodevil.

Si Las cartas de Shirley Jackson va a ser la autobiografía del autor, nos recuerda que siempre y en todo momento existen muchos más escritores de los que su producción literaria, sus figuras públicas y sus heraldos sugerirían. Jackson pudo haber sido un genio poco común, mas esencialmente era un humano, que se esmeraba por hacer felices a el resto y hallar algo de satisfacción en su vocación literaria. Conforme la industria de Jackson prosigue medrando y convirtiendo su imagen en lo que mejor se amolda a sus necesidades, es esencial rememorar a la persona viva y que respira que dio a luz a las visiones que ahora extiende en abudancia. Estas letras lo hacen.

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