Michael Lewis: "No apuestes contra los Estados Unidos. Tiene una habilidad increíble para reinventarse a sí mismo "| libros


Michael Lewis ha hecho su brillante carrera como periodista al encontrar historias humanas interesantes para iluminar las complejidades de nuestro mundo basadas en datos y evitar riesgos. en La gran cancha Lewis dio vida a la extraordinaria comedia oscura de aquellos que hicieron su fortuna apostando por el colapso financiero global. Moneyball examinó los personajes detrás de la nueva ciencia del éxito en el deporte. Su libro más reciente El quinto riesgo: deshacer la democracia, aplica su ojo interno a los héroes anónimos de la administración del gobierno, a la luz del desmantelamiento imprudente del servicio público de los Estados Unidos bajo Trump. Lewis define el quinto riesgo para la civilización, junto con contendientes más visibles como la crisis climática y los conflictos nucleares, como una pérdida de confianza en la misión de una gobernanza efectiva, "lo que nunca se aprende ¿Y quién podría haberte salvado?

la Postface a su nuevo libro, escrito después del cierre del gobierno de Trump en enero de 2019, describe la vida de Arthur A Allen, cuyas innovaciones aire-mar El rescate de la Guardia Costera de los Estados Unidos ha salvado innumerables vidas durante su larga carrera. Fue uno de los decenas de miles de funcionarios considerados consumibles por el régimen de Trump. ¿Por qué crees que historias como la de ella rara vez se han escuchado?
Hay menos diversidad en las noticias. Se ha vuelto cada vez más difícil contar una pequeña historia que en realidad es una gran historia. Si no comienzas con una celebridad, es más difícil convencer a la gente de que se interese en ella. Esto es casi lo contrario de lo que sucedió en el entretenimiento. Netflix ha descubierto cómo hacer que estos dramas y comedias sean muy específicos y que sean universales. La noticia es mucho peor.

En nuestros dos países, los populistas nos dicen que el servicio público, el servicio público en general, es un desperdicio y una burocracia; aburrido. Esto claramente no fue tu experiencia?
De hecho, elegí deliberadamente los departamentos que pensé que eran los menos interesantes: energía, agricultura y comercio. Evité la defensa, el efectivo y el estado. Quería mostrar que puedes dejar caer personas en cualquier parte del gobierno de los EE. UU. Y encontrar cientos de historias potencialmente abrumadoras. Quería que el lector tuviera el significado: "Dios mío, incluso aquí, hay cosas que necesito saber y de las que debo preocuparme".

Cuando lees el libro, ¿cómo respondió la audiencia?
Nunca he encontrado a nadie que dijera: "Exageras la importancia de estas personas". Lo más cercano a la administración Trump fue hablar con Steve al respecto. Bannon. Bannon tenía esta línea electoral: "Vamos a demoler y destruir el estado administrativo". Le pregunté qué quería decir con eso. ¿Qué significaría, por ejemplo, la destrucción del Ministerio de Agricultura? Ni siquiera trató de responder. Estamos presenciando una disminución del interés en cómo resolver los problemas de los demás.

Parte de su historia examina las consecuencias de la matanza ideológica de los climatólogos del gobierno. Ha vivido cerca de incendios forestales en California, ha habido huracanes sin precedentes. ¿Crees que llegará un momento en que la gente exigirá líderes que entiendan la importancia del conocimiento científico??
Podríamos pensar que sí. Esto aún no ha sucedido. Para que las personas de repente empiecen a apreciar lo que hace un buen gobierno, creo que debe haber algo que amenace a muchas personas a la vez. El problema con un incendio forestal o huracán de California en Florida es que para la mayoría de las personas, esto le sucede a otra persona. Creo que una pandemia podría hacerlo, algo que podría afectar a millones de personas y que no podría aislarse incluso si fuera rico. Creo que eso podría hacerlo.

Es un pensamiento bastante apocalíptico. Siempre has parecido optimista por naturaleza, ¿te sientes más nihilista sobre lo que llamas las cosas a la deriva?
Soy un poco más sospechoso de lo que he sido. Lo que vemos es un ataque contra la idea del progreso y la idea de la ciencia. En la administración Trump, parece haber una total falta de respeto por la experiencia. Parece que tienes lo mismo con Boris Johnson. Para que este tipo de ataque funcione, debes tener personajes a los que no les importen las consecuencias.

¿De dónde crees que viene este desprecio?
Creo que hay una secuencia profundamente corrupta en muchos casos. Si desea que su contaminación sea exitosa, cierre a cualquiera que se preocupe por la contaminación. Es una celebración de la ignorancia con fines de lucro. Parte también se basa en el estado: a las personas no les gusta sentirse estúpidas. No quieren saber qué hacer con las personas que tienen una educación elegante. Puedes verlo incluso en la familia de Trump. Donald Jnr y Eric probablemente se han vuelto estúpidos por sus compañeros. Ahora, pueden decir: "Si eres tan inteligente, ¿por qué no eres rico y poderoso como yo?"

Siempre pareces ver esto como tiro histórico, sin embargo. ¿Podría realmente escribir el declive y la caída del imperio estadounidense?
Podría ser eso. Pero mi instinto dice que no apueste contra el país. Tiene esta increíble habilidad para reinventarse. Si fuera Gran Bretaña y eso estuviera sucediendo, diría que sí, podría ser una forma de rechazarlo. Pero en los Estados Unidos, creo que algo va a suceder que finalmente inducirá el estado de terror requerido, y esto regenerará el lugar.

El Quinto Riesgo es publicado en rústica por Penguin £ 9.99. Para pedir una copia por £ 8.79, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837