Michel le Géant: Un africano en Groenlandia por Tété-Michel Kpomassie crítico – la llamada del frío | Libros

“Comencé un viaje de descubrimiento, solo para descubrir que era yo quien estaba siendo descubierto”, escribe Tété-Michel Kpomassie en estas memorias de su época como “un africano en Groenlandia”, publicadas por primera vez en 1981 y ahora reeditadas por Penguin. Modern Classics en una traducción de James Kirkup.

Su descubrimiento comienza, como muchos, en un libro. Cuando era adolescente en la década de 1950 en Togo, uno de los países más pequeños de África, encontró Les Esquimaux du Greenland à Alaska, almacenado por accidente en una librería evangélica. El mundo de los «hombrecitos del norte» parece exótico para un niño criado en una tierra donde una pitón ha sido envuelta alrededor de su cuerpo desnudo para curar una herida en la cabeza. «¡En este país de hielo, al menos, no habría serpientes!» Regresa a la librería para comprar un mapamundi.

Kpomassie es un joven lleno de recursos y energía. Sintió la «llamada del frío» en 1958, a la edad de 17 años, y pasó años viajando por la costa oeste de África, país por país, saltando obstáculos como una máquina de pinball. En 1963 llega a Marsella; se siente “más libre en Francia que en suelo africano”, porque los habitantes de las antiguas colonias son bien recibidos allí, pero también porque finalmente está solo en un mundo nuevo.

Dos años después, viaja al «hielo eterno» de su destino, un planeta diferente a 4.500 millas de su hogar. Él también es como un extraño para los groenlandeses: “Tan pronto como me vieron, todo dejó de hablar. Pero aman a este extraño curioso y una niña lo llama «Michel el Gigante»: con 5 pies y 11 pulgadas, es 8 pulgadas más alto que la mayoría de los lugareños.

Cuando Kpomassie se embarca en la vida en Groenlandia, descubre que su altura no es lo único en una escala diferente. La única prisión de Groenlandia tiene seis celdas. Va a pescar en el “puerto internacional” de Færingehavn, 13 habitantes. Y está furioso por su indiferencia, donde una pregunta directa casi siempre produce la respuesta «¡Immaqa!» («¡Puede ser!»)

Es atacado por un perro hambriento y sus gruesos pantalones de piel de perro lo salvan.

Pero como muchos turistas, ha exotizado el país y está decepcionado con la vida ordinaria. “¡Quería vivir con cazadores de focas, andar en trineo, dormir en un iglú! Por lo tanto, viaja al Lejano Norte para experimentar las interminables noches de invierno y los días sin noche de la primavera. Incluso las dificultades se retratan con deleite: Kpomassie informa solo de un incidente de insulto racial, que atribuye (quizás con vanidad) a la envidia del hombre por su éxito con las mujeres locales.

La oscuridad, figurativa y literal, se está volviendo más común: nos enteramos de la «histeria polar», donde un hombre sale de su casa para golpear a extraños, y la relación simbiótica entre humanos y perros, no solo como compañeros sino como alimento. Un hombre indigente sacrifica a sus perros uno por uno para alimentar a su familia; cuando el permafrost es demasiado difícil de enterrar, los perros esquimales abren ataúdes y «se atiborran de carne humana». Una vez, Kpomassie es atacado por un perro hambriento y sus gruesos pantalones de piel de perro lo salvan legítimamente de lastimarse.

Los perros y los hombres se juntan cuando la grasa de foca está en el menú: Kpomassie la encuentra «apestosa», y los intestinos de foca se «mastican mucho», pero pronto empieza a disfrutar de la comida. Es una medida de su creciente felicidad en Groenlandia, a pesar de irse después de 18 meses para regresar a casa y tratar de explicar cosas como la nieve a su familia. «Imagina a todos los pájaros blancos del cielo perdiendo sus plumas…»

Michel le Géant es tanto una instantánea burbujeante de una era pasada como un diario de viaje. En un nuevo epílogo, en su mayoría un relato no esencial del éxito del libro, Kpomassie aclara que Groenlandia es su amor perdurable. Ha vuelto allí varias veces y ahora, dice, a sus 81 años, volverá este año, por última vez, para vivir sus días en la casa donde está su corazón. Nunca es demasiado tarde – immaqa!

Michel the Giant de Tété-Michel Kpomassie es una publicación de Penguin Modern Classics (9,99 £). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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