Mick Herron: «Me interesa la incompetencia, las cosas que salen mal» | Novelas policiacas

Mick Herron, de 58 años, es autor de 19 libros, incluido el más reciente Bad Actors, la octava novela de su serie Jackson Lamb sobre un grupo de agentes degradados del MI5. En 2013, ganó el premio Gold Dagger de la Crime Writers’ Association por la segunda entrega, Dead Lions, que el editor original de Herron rechazó debido a las bajas ventas del primer libro, Slow Horses, ahora un drama de Apple TV+ protagonizado por Gary Oldman y Kristin Scott. Tomás. Está preseleccionado (por quinta vez) para el premio Theakston Old Peculier a la novela policíaca del año (anunciado el 23 de julio), por Slough House, el séptimo de la serie, publicado en rústica. Herron me conoció en Oxford, donde vive desde que dejó Newcastle para estudiar inglés en 1981.

¿Qué te llevó a escribir una serie de espías?
Había leído bastantes novelas de espías pero no había escrito ninguna, en gran parte porque sentía que no tenía sentido no tener el conocimiento de haber trabajado realmente en este campo. Cuando decidí que podía escribir sobre personas que estaban [themselves] excluidos de un mayor conocimiento [of espionage], entendí que era una entrada en el género. Toda la premisa del programa es que no se les permite hacer nada; Principalmente escribo sobre personas que están en una oficina. Era hacer de las limitaciones una virtud, en realidad. Un sorprendente número de lectores dice: «Oh, solía trabajar en este mundo y es bastante realista», lo cual sospecho que no es del todo cierto, pero probablemente no todos los que trabajan en él lo sean. la experiencia de los mandos intermedios y tal sale mal.

El éxito masivo de la serie, después de que su editor original la abandonara, tiene que estar bastante justificado.
Supongo que tengo mis momentos. Sé que tuve mucha suerte, pero una de las formas en que tuve suerte, contra todo pronóstico, fue que me tomó mucho tiempo ganar algún tipo de lectores. Si hubiera sido inmediato, probablemente no estaría ahora en pie de igualdad. Ya estaba establecido en lo que estaba haciendo; el éxito me ha dado la libertad de escribir a tiempo completo, pero los problemas y las alegrías de sentarme a continuar el trabajo siguen siendo los mismos. Si el éxito hubiera sido el objetivo principal, probablemente me habría dado por vencido cuando Slow Horses fracasó. Quiero decir, no fue un éxito entonces [in 2010]. Es ahora. Pero es el mismo libro. Así que tiendo a no prestar demasiada atención.

Todavía leo mucha poesía y me gusta buscar citas cuando escribo.

Para una novela escrita en 2008, cuando los laboristas aún estaban en el poder, fue sorprendentemente profética, desde el Brexit hasta el ascenso de Boris Johnson.
Estaba evocando los peores escenarios e hice algunos tiros afortunados en la oscuridad. Me atrajo la política como telón de fondo porque parece ir de la mano con el tipo de película de espías que me interesa. No quiero escribir una gran novela de espionaje malvado y conspirador; Me interesa la incompetencia, las cosas que van mal, las cosas mal motivadas, y esa es básicamente nuestra realidad política ahora. Me da mucha libertad de acción, pero no me siento bien al respecto. Tenemos un Primer Ministro que actúa con las peores intenciones posibles porque solo se preocupa por sí mismo. Como ciudadano, deploro esto; como escritor, me froto las manos.

¿Te están diciendo los lectores cómo creen que debería desarrollarse la serie?
Un poco, sí. Siempre estoy emocionado, porque demuestra que los libros tienen vida, pero una especie de diablillo del pervertido en mí significa que cuando alguien dice, por favor no mates. [such-and-such], pienso, oh, eso es lo que haré entonces. No lo tomo a la ligera; Me entristece matar personajes no porque sienta que son reales, sino porque cada uno proporciona una perspectiva individual y si mato a uno ya no puedo acceder a esa voz, lo que me limita. Mis historias son básicamente un MacGuffin para darles a todos algo que hacer: no pueden simplemente sentarse y reírse el uno del otro todo el día, que es la parte que realmente disfruto escribir.

¿Dónde escribe?
Tengo un departamento donde voy de lunes a viernes de nueve a cinco. Es bastante privado sin internet, por lo que no hay distracciones a menos que haya un partido de cricket y esté escuchando la radio. Cuando trabajo en un entorno que tiene wifi, la mitad del tiempo reviso el correo electrónico como todos los demás, veo lo que ha estado sucediendo en todo el mundo, miro reseñas de libros, ese tipo de cosas. En mi propio espacio, no es que esté trabajando constantemente, pero estoy constantemente pensando en el libro, incluso si estoy caminando por la habitación, acostado, lo que sea.

¿Qué has leído últimamente?
Los poemas recopilados de Derek Mahon [The Poems (1961-2020)], que fundó poco antes de su muerte. Eso es todo lo que quería mantener en un volumen; jugueteó con los primeros poemas al final de su vida. Todavía leo mucha poesía y me gusta buscar citas cuando escribo; No estoy tratando de echar raíces, esto es solo un almacén de trapos y huesos de la mente después de leer durante tantos años.

¿Qué fue lo primero que te hizo querer escribir?
Siempre sentí que era un escritor y eso siempre fue lo que quise ser. Escribí cuentos en la escuela y poesía durante mucho tiempo después de la universidad. Supongo que es un escape. Tuve una infancia muy feliz en una gran familia, todos nos llevábamos muy bien y era encantador, pero soy introvertida por naturaleza y necesito pasar un rato sentada en una mesa con un libro. Eso es lo que hacía cuando era pequeño.

¿Qué leías de niño?
Todo lo que pude tener en mis manos; la cantidad hace la diferencia más que la calidad cuando eres joven. Pasé a la ficción para adultos bastante pronto, de Enid Blyton a Agatha Christie, que fue, como para miles de personas, el puente. Cuando era niño, me encantaba El viento en los sauces y lo leía una y otra vez. Lo releí hace unos años. No se trata solo de hablar de tejones; Mucho de esto se trata del hogar: los hogares que dejas atrás, los hogares a los que aspiras. Ratty piensa en unirse a un barco y viajar por el mundo, no puede esperar a irse, luego no puede esperar a volver, y por supuesto [Toad has his] casa sostenida por una carga de armiños y comadrejas. Al leerlo como adulto, siento una profunda respuesta a los antojos que veo en este libro. La idea de un lugar de escritura propio donde pueda ir, donde nadie más esté… las semillas probablemente se plantaron en ese entonces sin que yo me diera cuenta.

  • Slough House es una publicación de John Murray (8,99 £). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

  • Bad Actors es una publicación de Baskerville (£ 18,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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