Mire de nuevo por David Bailey Review – Sin pensar, sin arrepentimiento | Libros de arte y diseño


"YO creo que la fotografía tiene que ver con el sexo ”, escribe David Bailey. "Esto es lo que sucede cuando estás cerca de alguien: terminas en la cama con esa persona". Debería saberlo. Además de conseguir una buena imagen, "empujarme la pierna", como él mismo dice, ha sido su razón de ser a lo largo de su carrera. En sus memorias, revela cómo dormían decenas de jóvenes modelos y actores, así como las esposas y novias de otras personas. Hubo relaciones con las modelos Jean Shrimpton, que ayudaron a hacerse un nombre, y Penelope Tree, que tenía 18 años cuando empezaron a salir. Tuvo una aventura con Anjelica Huston cuando ella estaba con Jack Nicholson y se casó con Catherine Deneuve. Ahora está casado con la ex modelo Catherine Dyer, con quien tiene tres hijos.

Bailey, que ahora tiene 82 años, afirma que le gustan las mujeres, pero solo si son delgadas y tienen senos pequeños: "No me gustan los senos grandes", dice. Al conocer a Deneuve, lo notó como demasiado corto y "un poco gordo", aunque obviamente revisó su opinión más tarde. Se alejó de Tree al mismo tiempo que percibió que estaba comenzando a ganar peso y desarrolló una afección cutánea que terminó con su carrera. En sus últimos meses juntos, encontró consuelo en los brazos de la esposa de un amigo.

El libro de Bailey es, en muchos sentidos, un documento de una época diferente, escrito por un hombre reacio a adaptarse a los tiempos. Ciertamente no se da a la reflexión ni al arrepentimiento. Un niño de clase trabajadora del East End de Londres, pasó su primera infancia en dos habitaciones con sus padres y su hermana en una casa victoriana en Leytonstone. Después de la guerra, la familia se mudó a un pequeño departamento en East Ham que compartieron con varios tíos, tías y primos. Compró su primera cámara durante un período en la Fuerza Aérea, consiguió un trabajo en Vogue unos años más tarde y saltó a la fama al inmortalizar a Andy Warhol. Michael Caine, The Beatles, Mick Jagger y los Kray Twins.

Los Krays.
Los Krays. Fotografía: David Bailey

Mirar de nuevo No faltan jugosas anécdotas. Hubo un momento en que Bailey estaba en su Rolls-Royce y fue detenido por la policía, que sospechaba que el automóvil había sido robado. Cuando el oficial abrió el maletero, se sorprendió al encontrarse cara a cara con una pitón de 15 pies que Bailey había tomado prestada del zoológico de Londres para una sesión de fotos. También estaba su sesión de fotos con los Krays, en la que un hombre irrumpió y comenzó a molestar a Bailey, lo que provocó que Reggie lo golpeara en la cara y la rodilla en las bolas, y Ronnie le golpeara la cabeza. repetidamente en un piano. Entonces Ronnie le dijo al pianista: "De lo contrario, pon mi canción favorita, la de cuando dejo el mundo".

Bailey temía con razón a los Krays; tal vez solo los asesinos despiadados puedan humillarlo. Sus historias pueden ser entretenidas y locuaces, pero en su mayoría se presenta como un narcisista y un tirano. Hizo llorar a la editora en jefe de Vogue, Lady Rendlesham, y se alegró de molestar a Melanie Miller, otra editora de Vogue, porque no le gustaba que le encargaran. En un viaje a Katmandú, encontró excrementos de rata y los puso sobre su almohada. Dice que el cineasta Jean-Luc Godard era como "un aburrido director de un banco suizo", que no le gustaban los Beatles más que John Lennon, y Peter Sellers era "jodidamente aburrido".

Árbol de Penélope en Cachemira.
Árbol de Penélope en Cachemira. Fotografía: David Bailey

Desespera de la corrección política y atrae a los lectores con su lenguaje no reconstruido. Asignado a Singapur durante el servicio nacional, fue enviado a trabajar en el aeropuerto de Changi donde, señala, "tenía seis culis trabajando conmigo. No puedo llamarlos así ahora. Recuerda a un equipo de documentales de la BBC que se puso tenso cuando habló con su viejo amigo Kevin, que tenía un restaurante chino en el este. Fin, bajo el nombre de "China". “No sabían que 'mi vieja China' era una jerga que rima con cockney. Plato de China, hombre … un montón de idiotas.

El libro fue escrito con James Fox, el periodista y autor que también trabajó en las memorias de Keith Richards en 2010. La vida. La narración es interrumpida por conversaciones transcritas entre Fox, Bailey y varios amigos y ex socios, que invariablemente brindan una mejor comprensión de su personaje. De una entrevista con Tree nos enteramos de que Bailey solía colgar fotografías de sus conquistas sexuales en la sala de estar de su casa en el norte de Londres, cada una en un marco dorado del mismo tamaño. "Fue", dice, "como tomar muertos del lado de los aviones de la Fuerza Aérea". También hay un pasaje incómodamente insertado de Fox, que claramente hace un servicio de boquilla a #MeToo, tomado de una conversación con Gilly Hawes, quien trabajó como asistente personal de Bailey desde 1966. Ella dice que Bailey es "No bajó a nadie. A menudo estaba allí con modelos por las noches, y nunca había nada que no fuera consensuado. Y habrían salido de la carpintería.

Las partes más iluminadoras de Mirar de nuevo entra cuando Bailey se acerca a su trabajo. En la fotografía de moda, no es la ropa lo que hace una gran imagen, dice, "eso es lo que destaca en la chica". Para los retratos, la simplicidad es clave: sin accesorios, solo lo más cercano a los primeros planos. “La intensidad viene de concentrarme en ellos, nada más… Me enamoro de las personas cuando las fotografío durante 15 minutos o media hora; se convierten en todo el centro del universo. A nivel superficial. Se levantan y se van después de eso.

Look Again: The Autobiography es una publicación de Macmillan (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.