Mischief Acts de Zoe Gilbert: una variedad muy británica de lo extraño y lo salvaje | ficción

Tengo una vieja copia estadounidense de uno de mis libros favoritos cuando era niño: The Dark Is Rising de Susan Cooper. La edición está ilustrada por Alan E Cober: dibujos a lápiz oscuros y fantásticos que dan vida al mundo invernal de Cooper. El mejor de estos bocetos es el de la figura mítica de Herne el Cazador, una extraña criatura deforme con astas sentada a horcajadas sobre un caballo. Herne conduce su caza salvaje a través de las páginas finales del libro, un derroche de energía estridente que lleva la novela a su asombrosa conclusión. Ahora, Zoe Gilbert, autora de una colección maravillosamente extraña de mitos inventados de su debut, Folk, ha convertido a Herne en el héroe de su segundo libro.

Estas historias tratan tanto del lugar como de su personaje central carnavalesco.

Esto es, siga de cerca aquí, supuestamente una colección académica de escritos sobre Herne, desde su vida en el siglo XIV como el cazador favorito de Ricardo II hasta su apariencia distópica a fines del siglo XXI. Comienza con una convincente introducción de un profesor (ficticio) que escribe sobre cómo la ciencia y el pensamiento de la Ilustración expulsaron al «psicopompo malvado» Herne de la conciencia nacional. Ahora, las historias de Gilbert vuelven a entrar en él como el retrato a veces sombrío de una singular variedad británica de rarezas y salvajismo.

Estos cuentos tienen tanto que ver con el lugar como con su carácter central carnavalesco. Se cree que la muerte y resurrección de Herne como mitad hombre, mitad bestia ocurrió en Great North Wood, el bosque cuyos restos aún se pueden encontrar en partes del sur de Londres (y bajo los nombres de Norwood, Forest Hill y Honor Oak). . El libro rastrea la evolución de la ciudad, el declive de la madera, a lo largo de los siglos, lo que sugiere que los ecos de la madera salvaje todavía se pueden escuchar en las calles contemporáneas (y futuristas) de Croydon y Penge.

Los cuentos populares británicos han disfrutado de un renacimiento en los últimos años, como lo demuestra el éxito de comunidades como #FolkloreThursday en Twitter, la presencia de tropos populares en el trabajo de escritores como Andrew Michael Hurley, Sarah Perry y Sarah Moss, y el redescubrimiento de novelas clásicas de Susan Cooper, Alan Garner y Robert Holdstock. En Mischief Acts, Gilbert ha creado una novela que encaja en este movimiento y es enteramente sui generis. Entrelazando prosa y poesía, mito e historia, pasado, presente y futuro, es una obra de extraordinaria ambición, brillantemente producida.

Mischief Acts de Zoe Gilbert es una publicación de Bloomsbury (£ 17,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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