Misfits: A Personal Manifesto by Michaela Coel review – un talento notable | Autobiografía y memoria

En dos mil dieciocho, la actriz y argumentista Michaela Coel se dirigió a los peces gorditos de la industria de la TV en el Festival de Edimburgo. Había sido convidada a vocalizar la 43ª Conferencia MacTaggart, un asiento reputado anteriormente reservado para Dennis Potter, John Humphrys, Greg Dyke y 3 Murdoch: Rupert, James y Elisabeth. En cuarenta y tres años, Coel fue solo la quinta mujer en subir al pódium y la primera persona de color. No en balde, el presidente del acontecimiento y directivo de Sky Arts, Philip Edgar-Jones, apreció de qué forma su presencia «hace que uno se pregunte qué hemos estado haciendo todos estos años».

El alegato de Coel es la pieza central de Misfits, un pequeño libro con grandes ideas que da instantáneas reveladoras de una carrera televisiva desde la perspectiva de un extraño. Antes de ser convidada a charlar, jamás había oído charlar de la conferencia de MacTaggart: «De nuevo, en ese instante, jamás había oído charlar de Depeche Mode o bien Sarajevo, con lo que no había sombra para contemplar. La conferencia, sencillamente no había aparecido en mi radar. . ”El éxito de su drama debut Chewing Gum y su éxito I May Destroy You quiere decir que Coel se alumbró con los radares de los espectadores de todo el planeta. Aun de esta manera, como mujer negra de clase trabajadora que opera en una industria dominada en una gran parte por hombres blancos de clase media, continúa en el exterior mirando – o bien, como misma lleva por nombre, «Inadecuada».

Coel se ha abierto camino cara la TV desde el momento en que era un pequeño en Tower Hamlets de Londres, donde extraños empujaban caca de cánido en su buzón, mientras que confiaban en «la resistencia nacida de la carencia de una red de seguridad». A los veintitres años, después de desamparar 2 universidades, ingresó a la escuela de teatro donde fue la primera mujer negra en inscribirse en 5 años, y donde una profesora la llamó un insulto racial a lo largo de un ejercicio improvisado.

Ella revela su maltrato a manos de la industria de la TV, describiendo un encuentro con un productor anónimo que, poco tras ganar un premio, dijo: «¿Sabes cuánto deseo follarte ahora?». También recuerda haber sido intoxicada y agredida sexualmente por ignotos y de qué forma “las primeras personas a las que llamé después de la policía, antes de mi propia familia, fueron los productores”. No fue recibido con empatía sino más bien con torpeza. Solicitó que se extendiese el plazo de su redacción y que se notificara al canal. «La data límite se ha retrasado», revela, «mas el directivo de comedia jamás supo por qué razón».

En otra parte, Coel habla sobre recordatorios de su estado ‘inadecuado’, como las bolsas de regalo entregadas en su primera entrega de premios que contenían champú seco, loción bronceadora «y una base que aun Kim Kardashian era demasiado obscura. (Un recordatorio: esta no es su casa) ”. Mientras filmaba“ en un lugar muy, muy lejano ”, y un colega llevaban provisiones a casa cuando los hombres empezaron a proseguirlos ya lanzar piedras. “Los productores vieron grabar ‘allí’ como un cobijo de bajo costo. No consideraron las experiencias de los actores Brown y Black para cumplir con la ética de su brújula de diversidad pues no lo vieron desde nuestra opinión.

Michaela Coel en I Can Destroy YouMichaela Coel en I Can Destroy You Fotografía: Landmark Media / Alamy

Cuando se encaraba a obstáculos, a Coel se le afirmaba con frecuencia «de esta manera es», una forma de meditar que se emplea sin variación para justificar malas resoluciones y, al tiempo, conservar el status quo. Su objetivo con su alegato, y este libro animado y bien articulado, es preguntarse por qué razón las cosas son como son, reparar la «casa rota» que es la industria de la TV y abogar por nuevas perspectivas, tanto por detrás como por delante. de la cámara.

Su objetivo es preguntarse por qué razón las cosas son como son, para reparar la «casa rota» que es la industria de la TV.

Este enfoque de los pies en el suelo y cuestionamiento instintivo de la naturaleza se extiende a la existencia misma de los inadaptados. ¿Esto, preguntó en The New York Times el mes pasado, verdaderamente forma un libro? Esta es una pregunta válida, sobre todo pues los vídeos y las transcripciones de su alegato original han estado libres on line a lo largo de un buen tiempo. Si bien el texto se ha actualizado y complementado con pensamientos y reflexiones auxiliares (incluyendo una metáfora larga y no siempre y en toda circunstancia contundente que implica polillas), este no es un trabajo nuevo. Sin embargo, los inconvenientes que expone (sexismo, racismo, complacencia atrevida) prosiguen siendo de gran actualidad. El hecho de que el alegato original de Coel no provocara una revolución instantánea en la industria probablemente justificaría su transformación en un libro.

Lograr un cambio puede ser un esmero lento, mas en sus treinta y tres años Coel ya ha conseguido más que la mayor parte. Nadie más hace el género de TV que rompe tabúes y cambia paradigmas que es, y pocos han luchado tan duro y comprometido tan poco para crearlo a su forma. El alegato de Coel se dirigió en un inicio a los responsables de nuestras cadenas de TV, mas para el resto de nosotros ofrece una visión sorprendente de la psique y las prácticas de un talento notable.

Misfits: A Personal Manifesto es publicado por Ebury (£ novecientos noventa y nueve). Para respaldar a Guardian y Observer, adquiera una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.