Missing Pages: el podcast que revisa escándalos literarios impresionantes | Libros

Apuesto y consumado, Dan Mallory parecía ser el nuevo niño dorado de las letras estadounidenses. Tenía un currículum estelar, trabajaba para editoriales de alto perfil en Londres y Nueva York, y escribió un thriller psicológico, La mujer en la ventana, que fue un gran éxito de ventas y se adaptó a una película de Netflix.

También pulió su imagen pública con mentiras. Entre los más atroces, su madre -todavía viva- había muerto de cáncer, su hermano -todavía vivo- se había suicidado y que el propio Mallory -todavía mintiendo- tenía un tumor cerebral. Agregó un doctorado falso de la Universidad de Oxford por si acaso.

Es un hilo jugoso que apareció por primera vez en los titulares en 2019 y a menudo se ha comparado con la novela de Patricia Highsmith The Talented Mr Ripley. También vale la pena volver a visitarlo y es un tema natural para Missing Pages, una nueva serie de podcasts que habla sobre «reabrir casos sin resolver literarios» y mirar hacia atrás a «algunos de los escándalos de libros más icónicos y asombrosos» y realmente extraños de moldear. el mundo editorial.

El podcast está presentado por Bethanne Patrick, quien ha revisado libros para los periódicos Washington Post, Los Angeles Times y Boston Globe, así como para National Public Radio (NPR). Su cuenta de Twitter, @TheBookMaven, tiene más de 200.000 seguidores. Pero ella no pretende ser una informante editorial o una reportera de investigación.

«Todos chatean y todos tenemos diferentes formas de chatear”, dice Patrick a través de Zoom desde su casa, naturalmente con montones de libros visibles, en McLean, Virginia. “No estoy en contra de los chismes ni a favor de los chismes pero, si voy a contar estas historias, y si voy a entrar en estas historias, la gente piensa ‘¡ooh! ¡ah! ¿qué?’, así que quiero llegar lo más lejos posible.

«Yo no soy ni Andrew Wylie [a leading literary agent] Tampoco soy el increíble Ian Parker. [whose 2019 profile exposed Mallory’s falsehoods] en el New Yorker. Estoy un poco a mitad de camino con este podcast, pero quería hacer mi mejor esfuerzo y contarle a mucha gente sobre estas historias. Nos esforzamos por dar una mirada 360 a estas estafas y escándalos en la industria editorial.

El estreno de ocho episodios de la primera temporada cuenta la historia de Kaavya Viswanathan, un prodigio de 19 años que consiguió un contrato por un libro de seis cifras solo para ser acusado de plagio y terminar en una gira de disculpas por televisión nacional. Missing Pages revisa el caso con entrevistados que incluyen a Abraham Riesman, autor de The Believer: The Rise and Fall of Stan Lee, y la propia Viswanathan.

En el episodio de Mallory, Patrick habla con Camila Osorio, quien tuvo la poco envidiable tarea de verificar el perfil seminal de 10,000 palabras del New Yorker, la crítica y autora de memorias Jessa Crispin, el autor Luis Alberto Urrea (quien, a diferencia de Mallory, tuvo que abrirse camino por las malas) y dos psiquiatras, Jose Apud y Gerald Perman.

patricio bethanneBethanne Patrick. Fotografía: Michelle Lindsay Fotografía

Entre sus observaciones está el hecho de que, aunque a Mallory se le diagnosticó genuinamente el trastorno bipolar II, lo que más molestó a la gente fue su voluntad de usar el chivo expiatorio para explicar su comportamiento egoísta.

Patrick, de 58 años, explica: “Queríamos hablar con psiquiatras porque ser bipolar no es sinónimo de ser un mentiroso patológico. camilla [the New Yorker factchecker] estaba realmente angustiado por las afirmaciones de Mallory de que «no puedo dejar de mentir porque soy bipolar». Pensé que afectaba a las personas, incluso en sus habilidades profesionales.

El presentador también se sorprendió por la afirmación infundada de Mallory de que su hermano tenía fibrosis quística. “Pensé que las personas afectadas por la fibrosis quística, las familias, las víctimas de las personas que padecen esta enfermedad son muy cercanas. Hacen muchas cosas como comunidad. Recaudan fondos para la investigación. Y que alguien mienta específicamente sobre una enfermedad es realmente horrible.

Ella pregunta: «¿Dan Mallory es un sociópata?» No sé. Sé que debe haber sentido la necesidad de permanecer en el camino a la gloria.

La investigación de posgrado inconclusa de Mallory se centró en Highsmith y habló de su fascinación por su encantadora fantasía Tom Ripley. A diferencia de Ripley, señala el podcast, Mallory no era un guerrero de clase. Pero su red de engaños tejió una historia de origen romántico sobre el triunfo sobre la adversidad.

Quizás fue un aviso de que en pleno siglo XXI escribir bien ya no es suficiente. Los autores también necesitan jugar el juego de la celebridad y tener su propia historia para contar a los investigadores, perfiladores y al público. Y cuanto más traumático, mejor.

Crispín. fundador de BookSlut.com, dijo al podcast: «Me gustaría culpar a Oprah por el entretenimiento traumático». [Winfrey] pies. Creo que ese tipo de material definitivamente nos enseñó a esperar estas historias de fatalidad, a esperar estas historias de trauma, y ​​nos dijo cómo expresarlas.

Durante mucho tiempo se ha dicho que el «Efecto Oprah» ha cambiado la publicación. Pero es bueno o malo? Patrick comenta: “Oprah Winfrey ha hecho cosas asombrosas por los libros, especialmente por los libros de autores que han estado subrepresentados: mujeres, afroamericanos, bipoc, trans, LGBTQ.

“Pero como cualquier persona con mucho poder, no creo que Oprah siempre se dé cuenta del efecto que va a tener. ¿Cómo puede hacerlo? y sufrimiento. Tal vez fue parte del espíritu de la época, tal vez fue algo que la ayudó en ese entonces. No podemos contar eso.

Patrick ha tenido la oportunidad de mirar más allá de las celebridades y conocer personalmente a los autores en entrevistas o entre bastidores en festivales literarios. Sostiene una impresión temática personalizada de «estantería ideal» de los autores con los que ha tomado una copa frente a la cámara de Zoom. Incluye a Margaret Atwood, Umberto Eco y David Mitchell.

Ella recuerda con emoción: “David Mitchell: absolutamente mi favorito. Alguien que es realmente una persona completa, una vida familiar, un artista increíble, que se preocupa por todo y por todos. Me pareció alguien que realmente pertenecía al mundo y es bueno estar cerca de alguien así.

“También diría Margaret Atwood, a quien conozco desde hace casi 20 años. Es tan astuta, inteligente e inesperada. La gente podría pensar: «Bueno, por supuesto, ella escribió esto y escribió aquello». Sí, pero a veces son escritores increíbles, pero no aportan eso a su conversación personal. Ella está llena de ingenio y encanto y fuegos artificiales intelectuales todo el tiempo y eso me encanta.

Salman RushdieSalman Rushdie, uno de los compañeros de bebida de Bethanne Patrick. Fotografía: Ralph Orlowski/Reuters

Otro compañero de copas era Salman Rushdie, actualmente recuperándose en el hospital después de un apuñalamiento en un reciente evento literario en la normalmente tranquila Institución Chautauqua en el norte del estado de Nueva York. Hadi Matar, de 24 años, se declaró inocente de intento de asesinato y agresión en segundo grado.

Patrick, que ha sido anfitrión de muchos eventos de este tipo, estaba tan consternado y horrorizado como cualquiera. «Salman Rushdie est quelqu’un qui a apporté des livres intemporels à notre culture et qui a été incroyablement généreux envers d’autres écrivains, artistes et personnes soutenant notre culture. Donc c’est juste odieux; ce n’est pas ce qui devrait llegar.

«Una de las cosas de las que podemos estar hablando para un futuro episodio de podcast es ¿qué sucede con esos eventos en vivo que tanto amamos y a los que asistimos con tanta frecuencia? Vivimos en un país donde los disparos de armas están fuera de control y ciertamente sabemos ahora que los cuchillos también están fuera de control, eso va a cambiar y odio que tengamos que tener un festival nacional del libro donde se registren las bolsas de todos.

El ataque a Rushdie se produjo 33 años después de que el ayatolá Ruhollah Khomeini, entonces líder supremo de Irán, emitiera una fatwa, o edicto religioso, llamando a los musulmanes a asesinarlo unos meses después de la publicación de su novela Los versos satánicos. Algunos musulmanes consideraban que los pasajes sobre el profeta Mahoma eran blasfemos.

Casado con un oficial retirado del ejército, Patrick vivía en Berlín antes de la caída del muro y aprecia la fragilidad y la preciosidad de la libertad de expresión para los escritores. Ella comenta: “Sabemos lo que es vivir en un lugar donde estás controlado y vigilado. En Estados Unidos, una de las cosas hermosas y sorprendentes sobre la forma en que vemos a los escritores y autores es que nuestros escritores y autores han sido libres durante tanto tiempo en tantos aspectos de sus vidas.

“Olvidamos que, por ejemplo, Pen International y otros grupos siguen trabajando para que los escritores puedan escribir libremente, para salir de las cárceles, de la copa de los opresores. El hecho de que no pueda recordar nada parecido en la historia reciente de los Estados Unidos habla de nuestros increíbles privilegios que, lamentablemente, damos por sentado.

Ella agrega: “No creo que necesitemos que nos enseñen una lección; No quiero cuchillos en el escenario de Chautauqua. Pero creo que debemos ser muy cuidadosos e intencionales sobre lo que sucede a continuación para los artistas, especialmente porque es muy importante para nosotros traer artistas de otros países. No es solo el Covid: son las restricciones, son las visas, son los conflictos, son todo tipo de cosas.

¿Qué impacto ha visto Patrick en la edición estadounidense de los movimientos #MeToo y Black Lives Matter? “Hay mucho terreno por recorrer. Me complace decir que ha habido cambios. Me alegra ver a algunas mujeres de color en posiciones más altas en publicaciones, como Lisa Lucas en el Salón de la Fama.

“Pero todavía tenemos un largo camino por recorrer no solo para leer, aceptar, adquirir y publicar libros de personas de color (hombres, mujeres, personas de diferentes géneros y orientaciones sexuales), sino que también tenemos que aprender a hablar sobre ellos. Estoy escribiendo una reseña esta mañana para un escritor afrobritánico y estaba diciendo algo sobre el colonialismo y pensé que tendría que revisar mi idioma aquí. Tengo que tener mucho cuidado.

“Tenemos que dejar de usar palabras que nos permitan escondernos, que nos permitan aislarnos, y eso es muy difícil para los artífices de la palabra del mundo, ¿no? Me criaron para aprender todas las palabras, usarlas y ahora pienso qué palabras me separan de los demás. Esta es una de las cosas con las que tendrá que lidiar la publicación.

Si bien Mallory era un hombre blanco con las «credenciales correctas», prueba de que las élites de la costa este y el patriarcado gobiernan, Patrick es testigo del surgimiento de una nueva generación de escritores diversos.

“Veo diferentes comunidades (negras, latinas, transgénero) levantándose para apoyar a los escritores dentro de sus filas y ayudarlos a llamar la atención. Hice un gran esfuerzo, y de hecho tuve un pequeño encontronazo con algunos colegas hombres blancos en Twitter sobre el hecho de que cuando elijo sobre qué escribir reseñas, elijo más libros de autores de color y autores queer y trans.

Ella agrega: “No creo que eso signifique que ignore a los hombres blancos en absoluto. He pasado la mayor parte de mi vida leyendo las obras de hombres blancos y algunas de ellas son fantásticas. Nunca superaré a Tristram Shandy, ¡qué novela experimental, es la mejor! Pero eso no quiere decir que ahora, en pleno siglo XXI, no pueda decidirme a dar un giro. Tenemos que mirar un poco más profundo intelectualmente cuando se trata de diferentes tipos de escritores.

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