Mitos griegos: un nuevo cuento crítico de Charlotte Higgins – Cuentos gloriosamente entrelazados | ficción

No hay escasez de relatos vívidos y bien escritos de los antiguos mitos griegos y romanos en estos días, pero Charlotte Higgins ha adoptado una metáfora central, el tejido, que nos lleva a través del laberinto de historias interconectadas de una manera sorprendentemente nueva. Arroja una nueva y radiante luz sobre su significado. Aunque su modelo a seguir principal es el espeluznante compendio mitológico de Ovidio en sus Metamorfosis, su voz es bastante diferente, más tierna y reflexiva, y usa sus considerables habilidades académicas para extraer muchas otras fuentes antiguas, salvando algunas historias poco conocidas de oscuridad.

Como parte de su investigación, la propia Higgins aprendió a tejer con réplicas de equipos antiguos. En cualquier sociedad preindustrial, la producción textil es socialmente visible, aunque solo sea por la cantidad de horas que se necesitan para transformar partes de plantas y animales en velas, tiendas de campaña, redes de pesca y caza, ropa, etc., alfombras, mantas, toldos y adornos. tapices de pared, con elaborados patrones escénicos. Los poetas masculinos tomaron prestadas sus metáforas creativas de los textiles: un cantante homérico, un rapsoda, es literalmente un «cantador». Los alfareros que diseñaron intrincadas figuras de palos, carros y ataúdes funerarios en cerámica geométrica producida en los días de los primeros bardos copiaron sus patrones de cuadrícula de patrones de tejido femeninos. Los autores romanos jugaron deliberadamente con la relación etimológica entre «texto» y «textil». Porque la tarea trascendental de crear hilos utilizables a partir de mechones de lana, teñirlos y trabajar en enormes telares era responsabilidad de las mujeres.

La gran parte de sus vidas que las mujeres pasaron tejiendo son omnipresentes en la mitología antigua. De vez en cuando escuchamos las imágenes que crearon: Helen in Troy teje escenas de la misma guerra que supuestamente causó, pero la mayoría de las veces no lo hacemos. Higgins describe cómo, cuando Penélope finalmente tiene que terminar a su padrastro, el sudario de Laertes, una tela con “un diseño tan intrincado como su propia mente involucrada y restringida”, lo dobla y lo guarda. El diseño que queremos que se describa se ha omitido inteligentemente. Esto «seguirá siendo un secreto, a partir de ahora, entre ella y el cadáver de Laertes».

Penélope es la última de las ocho tejedoras míticas que Higgins elige como título de sus capítulos; La mitología antigua es tan rica en estos artistas de hilos que omite a varios otros, incluida la ninfa Calipso que ama y pierde a Ulises, e Idaea, la reina malvada que cegó a sus yernos con su lanzadera. Athena, Alcithoë, Philomela, Arachne y los tejedores homéricos Andromache, Helen, Circe y Penélope funcionan como cuasi-narradores de Higgins, excepto que las historias que cuentan están representadas en la urdimbre y la trama de sus telares y descritas por la novena Musa en esta colección, la propia Higgins.

Inspirada por la técnica literaria favorita del mundo antiguo de la ekphrasis, que no solo representa una pintura estática sino que cuenta una historia que se mueve en el tiempo a través de la descripción de una obra de arte, utiliza las personalidades de sus tejedores para agregar profundidad psicológica, peso emocional y, a veces, profundidad filosófica a decenas de narrativas integradas. Tejer era una metáfora en el corazón de la metafísica antigua, ya que las Parcas miden y cortan los hilos de la vida humana. Arachne, víctima del orgullo y la autoestima de Atenea, describe historias de dioses que cometen injusticias contra los humanos; Philomela, violada y mutilada por su propio cuñado, teje historias de personas dañadas por el deseo sexual.

La importancia de ver por el bien de este libro, un artefacto hermoso en sí mismo, está sutilmente indicada por indicaciones en la mente en forma de exquisitos dibujos de líneas de Chris Ofili en la cubierta y al comienzo de cada capítulo, y por la combinación de colores. . El deslumbrante blanco y azul de los paisajes marinos del mar Egeo y la moderna bandera griega están decorados con purpurina dorada, como aquellos con los que las mujeres resaltarían los detalles visuales. Pero como los poetas antiguos, Higgins no descuida las gloriosas evocaciones de sonidos, sabores, olores y texturas. Orfeo canta un lamento desgarrador por Eurídice; un narciso pálido asiente con la brisa, «arrojando su delicado aroma».

El libro sería una introducción perfecta al fascinante mundo del mito griego para cualquier estudiante de secundaria. Su cuidadosa introducción, numerosas notas que apuntan a fuentes antiguas, su bibliografía de lectura adicional accesible, mapas, genealogías y glosario lo convierten en un recurso útil para lectores adultos mucho más avanzados. Y el estilo simple pero sonoro de Higgins contiene delicias incluso para aquellos lo suficientemente afortunados, como ella, de haber leído sus fuentes antiguas en los idiomas originales. Incluye hábiles epítetos homéricos («la diosa inmortal»), citas incrustadas discretas de coplas resonantes de la tragedia de Sófocles y suculentas comparaciones homéricas en momentos inesperados. Este excelente libro debería deleitar a muchas generaciones de amantes de la historia por venir.

Los mitos griegos de Charlotte Higgins es una publicación de Vintage (£ 20). Para apoyar a libromundo y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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