Mitos griegos: una nueva historia de Charlotte Higgins; Medusa: La chica detrás del mito de Jessie Burton – revisión | ficción

Los cuentos de mitos clásicos pueden estar de moda en la publicación, pero, como señala Charlotte Higgins en la introducción a mitos griegos, su propia colección erudita y estimulante, es una tendencia tan antigua como las propias historias. Aunque algunas versiones llegaron a dominar, no hubo ningún registro canónico de «mitos griegos», incluso en la antigüedad. Como ella dice, “La diversidad argumentativa hirviente está en todas partes en la literatura clásica.

Desde el siglo V a.C. “Los mitos griegos son lo opuesto a los atemporales: son de actualidad”, escribe Higgins, editor de cultura de libromundo.

Lo que es relativamente nuevo es la forma en que los personajes mitológicos femeninos se colocan ahora en el centro de narrativas en las que tradicionalmente han sido periféricos. Siguiendo el ejemplo de Pat Barker y Madeline Miller, Higgins’s Greek Myths: A New Retelling está narrado por personajes femeninos. O mejor dicho, está tejido por personajes femeninos, porque para dar voz a este ímpetu del siglo XXI, utiliza una convención literaria clásica conocida como ekphrasis, o la narración de cuentos a través de descripciones de obras de arte impactante, en este caso, tapices.

Las palabras «texto» y «textil» comparten una raíz latina común, y a lo largo de la antigüedad hubo una conexión persistente entre las dos. Higgins busca reafirmarlo aquí, representando a Helena de Troya sentada en su telar, tejiendo imágenes de la guerra para la que era un pretexto: «siempre hubo una excusa para la guerra, un símbolo o un sustituto». A menudo era una mujer. La princesa ateniense Filomela relata la violación y el encarcelamiento a través de las historias que entrelaza en el borde de un tapiz que luego inspira un final macabro. Y un mortal llamado Arachne desafía a la diosa Minerva a una competencia de tapices.

El acertijo de la esfinge de Chris Ofili, basado en los mitos griegos de Charlotte Higgins: una nueva historiaEl acertijo de la esfinge de Chris Ofili, tomado de los mitos griegos de Charlotte Higgins: una nueva historia. Ilustración: Chris Ofili

La colección incluye ocho historias en total, sus otros tejedores-narradores incluyen a Atenea, inventora del telar, y Penélope, quien, todavía esperando el regreso de Ulises después de 20 años, se defiende de pretendientes arrogantes, diciéndoles que primero debe terminar de hacer su padre. . -la mortaja de la ley (todas las noches desenreda su jornada laboral). Juntas, estas mujeres y diosas nos invitan a una tierra de magia y monstruos, tareas imposibles y viajes serpenteantes, al tiempo que resaltan la importancia del tejido, generalmente trabajo de mujeres, en el mundo clásico.

Este parche feminista, inspirado en un mapa, árboles genealógicos, notas y glosarios, recuerda inquietantemente el tipo de colecciones mitológicas pasadas de moda con las que creció Higgins. Se enamoró de los mitos por primera vez cuando un hermano mayor le compró una copia de Children of the Gods de Kenneth McLeish. Al principio, sugiere, fueron las imágenes las que la fascinaron: ilustraciones enfáticas de Elisabeth Frink que exudan una solidez sombría.

El propio volumen de Higgins está ilustrado por el ganador del premio Turner Chris Ofili, cuyos diseños son encantadores y aireados, sugerentes en el espíritu de los bocetos a lápiz de Matisse. Si bien indudablemente embellecen un objeto que ya es atractivo, cuanto más Higgins atrae al lector a su bosque de cuentos, menos necesarios se sienten.

Llena de rabia y autodesprecio, Medusa tiene hambre de conexión, «una chica al límite»

La historia de Jessie Burton, Medusa: la chica detrás del mito, está dirigido a los lectores de YA, y hay un aire de novela gráfica en su atrevida chaqueta, desde la que luce su protagonista, desafiante y convincente (solo bajo la portada se ven estos legendarios áspics). En el interior hay ilustraciones de Olivia Lomenech Gill, con sede en Northumberland, una artista cuyo trabajo en su máxima expresión tiene algo de Frink. Sus imágenes en color a página entera armonizan a la perfección con un texto que, aunque no siempre tan sutil como podría ser, capta desde la primera frase su prosa palpitante de una energía rítmica irresistible.

La Medusa de Burton le habla directamente al lector. Después de su violación por el dios del mar Poseidón – por la cual Atenea castigó a Medusa convirtiéndola en una gorgona – huyó con sus hermanas aladas a una isla donde, llena de rabia y autodesprecio, se vuelve ávida de conexión, “una niña en El borde ”. Lleva cuatro años exiliada cuando un apuesto joven y su perro aterrizan en la Isla. Él es Perseo, y fue enviado, contra su voluntad, a matar a la criatura mítica en la que se ha convertido.

Añadiendo algunos giros y vueltas ingeniosos, Burton usa la historia de Medusa para reflexionar sobre temas que van desde el trauma de la agresión sexual y la toxicidad de los estereotipos de género hasta los ideales de belleza y empoderamiento femenino. La suya es una versión inequívocamente arraigada en el movimiento #MeToo y, como tal, está destinada a convertirse tanto en un artefacto de nuestro tiempo como en una iluminación del pasado antiguo. En todo momento, su seriedad se ve contrarrestada por bromas familiares («No hay nada que ver aquí …» Medusa sabe que debería decirle a Perseo) y humor astuto. Cada una de estas serpientes reacias, por ejemplo, adquiere su propio nombre y personalidad.

“Una vez activadas por una nueva imaginación, las historias cobran nueva vida”, observa Higgins. Esto es cierto no solo en sus propias historias brillantes y astutas, sino también en la poderosa y vigorizante Medusa de Burton.

Greek Myths: A New Tale de Charlotte Higgins es publicado por Vintage (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

Medusa de Jessie Burton: La chica detrás del mito es una publicación de Bloomsbury (£ 14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío