Molesto por la crítica de James Mumford: súplica provocativa por matices políticos | libros


Brendon Kaluza-Graham nació en Spokane, Washington, de padres que solo tenían 14 y 16 años. Su vida se dividió entre su madre y su padre separados y los dos grupos de abuelos, antes de ser asesinado, a los 25 años, por una sola bala en la parte posterior de la cabeza. Fue despedido de una pistola de 9 mm mientras conducía un automóvil que había robado del camino de entrada donde lo encontró.

El hombre a cargo era un Gail Gerlach. Como dice este libro, Gerlach era "un conservador reaganita declarado", defensor del derecho a portar armas y activista antiabortista, que no podía "entender cómo una sociedad que prohíbe la prostitución, las drogas de clase A, incluso liderar sin cinturón de seguridad, puede tolerar la muerte de un niño nonato ". En su juicio en 2014, la absolución de Gerlach por cargos de homicidio involuntario no desencadenó ninguna fin de la controversia, pero esta supuesta parodia legal y moral fue solo una parte de la historia. Lo que Gerlach seguramente simbolizó más fueron las grietas que atraviesan la política de la derecha estadounidense y el hecho de que sus creencias "pro La "vida" apenas esconde escandalosas contradicciones.

Dentro trastornar, James Mumford explora tales inconsistencias, que también están presentes en la izquierda, y cuán incómodamente se sientan en culturas políticas que han fomentado campos ideológicos que se aferran a los conjuntos de valores y prejuicios que llama "paquetes". Académico y escritor al menos enraizado (por un tiempo, trabajó para el Centro para la Justicia Social, el grupo de expertos creado por Iain Duncan Smith), Mumford tiene un conjunto de simpatías socialmente conservadoras para igualar, pero d & # 39 Otras opiniones, sobre, por ejemplo, el control de armas y la intervención económica para ayudar a las personas con salarios bajos, que lo alinean con la izquierda. Después de años en Estados Unidos y Gran Bretaña, se pregunta por qué parece haber relativamente poco espacio político para personas como él, y por qué tiene que elegir entre dos opciones insatisfactorias: d & # 39; por un lado, el ultraliberalismo vinculado al intervencionismo estatal; y por el otro, el conservadurismo social se fusionó con la economía de libre mercado. La más mínima investigación, señala, resalta rápidamente cómo algunos de los aspectos más fundamentales de las identidades políticas son en realidad producto de un accidente histórico: ser "pro-vida", por ejemplo, no ; no era algo indeleble asociado con un lado de la política estadounidense. hasta que la búsqueda de Richard Nixon de votantes católicos lo integre decisivamente en la derecha republicana.

Una manifestación pro vida en Washington



Una manifestación pro vida en Washington. Fotografía: Olivier Douliery / AFP a través de Getty Images

Este es uno de esos libros aparentemente reunidos detrás de un escritorio, dirigido directamente al tipo de mercado de salón de aeropuerto sinónimo de Malcolm Gladwell, quien recibe admiración. No hay una línea directa realmente sólida a través de sus seis capítulos, y Mumford es propenso a la incomodidad: "Quiero ser un intelectual público alabado por sus agudas ideas", dijo en un momento, lo que lo cual es al menos honesto A menudo parece quejarse de algo que no es tan ubicuo como cree que es, no hasta el punto de enfurecerse contra los hombres de paja, aunque a veces se acerca. No todos los de la izquierda son tan propensos al ultraliberalismo como dicen repetidamente: si lo fueran, los partidos progresistas de Occidente defendería todo lo legalizado y abriría las fronteras, que claramente no lo son. Del mismo modo, en el Reino Unido, existe una amplia evidencia de que la derecha política adopta parte del tipo de pensamiento de izquierda que sugiere que está ausente de su mente colectiva, como lo demuestra la adopción por Boris Johnson ayuda estatal a industrias en dificultades y un aumento en el salario mínimo.

Pero cuando trastornar avanza a pasos agigantados, Mumford demuestra una capacidad admirable para concentrarse en cosas que a menudo están ausentes de las conversaciones políticas. Su capítulo sobre la muerte asistida va desde una descripción de cómo los ancianos se perciben cada vez más como una carga, a través de la fetichización de los bienes, lo que significa que la venta de Una casa para pagar por la atención a menudo se ve como una especie de delito de decencia, y cómo estas cosas podrían afectar la autopercepción de alguien que quería terminar su vida prematuramente, a pesar de su consentimiento Aparentemente iluminado. Después de leer y releer esta parte del libro, creo que sigo convencido de la causa de la muerte asistida, pero no podría resumir mis pensamientos en ningún tipo de comentario intermitente, y mucho menos 39; un tweet. Esto es, creo, lo que Mumford quiere lograr: tanto como cualquier otra cosa, este libro es un llamado a los matices y la ambivalencia, en un mundo que a menudo parece en peligro de confundir a los dos.

En el capítulo titulado Valores familiares, explota con calma la idea que fue aceptada como sabiduría en su antiguo grupo de expertos: que una de las razones fundamentales de la pobreza es el colapso familiar, cuando la relación causal funciona obviamente al revés. Esto se ha convertido en algo que los defensores de la economía de laissez-faire han pasado por alto: un argumento de que el aumento del trabajo precario, como lo ve Mumford, en parte es consecuencia del enorme poder corporativo y la capacidad de las empresas para tratar a los trabajadores como mejor les parezca: la capacidad de las personas para ser padres confiables se vio tan socavada que el derecho político tuvo que considerar su propio papel en la erosión de la unidad familiar. A su vez, dirige su atención hacia la izquierda y se enfoca en la tendencia creciente del transhumanismo: básicamente, la creencia de que las tecnologías de TI a los productos farmacéuticos pronto nos permitirán ir más allá límites de carne y hueso. Si la izquierda principal ahora rechaza la idea del "dominio" humano del mundo y acepta la idea de que la naturaleza debe ser tratada con "reverencia", pregunta, ¿por qué esto no está sucediendo? ¿No se aplica a su visión de nuestros propios cerebros y cuerpos?

En el negocio correcto, una pregunta como esta provocaría un acalorado debate, que el autor probablemente agradecería. trastornar es ese tipo de libro: menos interesado en respuestas rápidas y duras que socavar certezas supuestamente concretas. Esto puede sugerir que Mumford se dedica a la ética como una especie de deporte universitario, pero en el fondo de lo que escribe hay algo mucho más serio que eso. El argumento clave de su libro es que los fracasos de lo que Mumford llama "imaginación moral" no solo empañan nuestro discurso político. Como lo demuestra la parábola real de Brendon Kaluza-Graham y Gail Gerlach, también pueden conducir a la tragedia.

Vejado: la ética más allá de las tribus políticas por James Mumford es publicado por Bloomsbury Continuum (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15