Mona Eltahawy: «El feminismo no es una camiseta o un trabajo de 9 a 5. Es mi existencia» | Libros

Todas las mañanas, Mona Eltahawy delinea cuidadosamente sus luceros con kohl espeso. «Es un ritual que me ofrezco todas las mañanas», explica la autora, periodista y agitador feminista egipcia de 53 primaveras. “Sostener ese pincel es como ser un calígrafo, y considero enjuagarme los ojos como escribirme una carta de amor. Es una forma de adorno, pero también me conecta con mi herencia egipcia, porque en el antiguo Egipto, hombres y mujeres de todas las clases sociales usaban delineador de ojos. Se ha convertido en una especie de cuidado personal para mí desde el comienzo de la pandemia.

Hablamos vía Zoom, con Eltahawy en Montreal, donde vive con su pareja. Detrás de ella hay un retrato enmarcado de la bloguera egipcia y activista por los derechos de las mujeres Aliaa Mahdy, de la artista canadiense Nadine Faraj. Eltahawy habla rápido, pendientes de cuentas colgando de sus orejas, deteniéndose a menudo para pasar su mano por su cabello corto; se afeitó su largo cabello rojo en mayo. “El rojo era mi poder antes”, dice, “pero para señalar el poder ahora, quería afeitarme todo, decir: ‘Yo soy la que está saliendo de la pandemia’. Eltahawy no es de por vida sin examen. Es amigable, seria y sincera.

Hablamos antes del lanzamiento de su segundo libro, Los siete pecados necesarios para mujeres y niñas. El libro explora las cualidades personales generalmente consideradas inapropiadas en las mujeres (ambición, poder, búsqueda de atención) y las reconstruye como positivas. La blasfemia puede destruir la civilidad opresiva; La ira dirigida hacia el exterior es una fuerza más saludable que el odio a sí mismo internalizado que alimenta los trastornos alimentarios y las autolesiones en las mujeres jóvenes. «El patriarcado sabe que cuando alimentamos la ira en las niñas», observa Eltahawy en Siete pecados necesarios, «responsabilizarán al patriarcado y esas niñas crecerán para convertirse en mujeres que exigen cálculo».

El libro puede resultar entrecortado a veces, desde el abuso sexual de Larry Nassar en el equipo de gimnasia de Estados Unidos hasta la mutilación genital femenina en Egipto en el espacio de los párrafos. La intención de Eltahawy es clara: quiere mostrar cómo el patriarcado trasciende las fronteras nacionales, la religión y la clase, pero el efecto general puede parecer caótico. Si el capítulo sobre la ira es el más exitoso del libro, puede deberse a que Eltahawy está furiosa. Leer Siete pecados necesarios es como hacerse una exfoliación química: duele, pero sabes que es bueno para ti. ¿Cuál es su nivel básico de ira en este momento? «¡Oh, como a través del techo!» ella dijo. “La gente a menudo me pregunta qué te inspira a escribir o de dónde sacas tus ideas. Yo digo: ‘Todo lo que me hizo enojar ese día’. «

Después de vivir en Egipto y el Reino Unido, la familia de Eltahawy se mudó a Arabia Saudita en 1982 cuando ella tenía 15 años. “Me sentí como si me hubieran juzgado”, escribe sobre la experiencia, “condenada por ser una adolescente y sentenciada a cadena perpetua. A los 16, juró convertirse en periodista porque quería «ser libre». Trabajó como periodista y corresponsal, especialmente en El Cairo y Jerusalén para Reuters, antes de dedicarse a la redacción de opiniones en la década de 2000.

Todo cambió para Eltahawy durante la Primavera Árabe. En 2011, fue arrestada por las autoridades egipcias mientras cubría protestas en la plaza Tahrir. Eltahawy fue detenido durante 12 horas, agredido sexualmente y amenazado con violarlo en grupo. Su brazo izquierdo y su mano derecha estaban rotos. Consiguió pedir prestado un teléfono a otro activista y tuitear un mensaje a sus 5.000 seguidores de Twitter – «golpeado, arrestado, Ministerio del Interior» – que fue recogido por libromundo, entre otras publicaciones. “Mi fama me salvó”, escribe. «Si yo fuera una mujer desconocida, proporcionadamente podría sobrevenir sido violada en especie o asesinada».

Mona Eltahawy fotografiada en diciembre de 2011, después de ser arrestada por la policía antidisturbios egipcia.Mona Eltahawy fotografiada en diciembre de 2011, a posteriori de ser arrestada por la policía antidisturbios egipcia. Fotografía: Dan Callister

Desde entonces, se ha convertido en portavoz de un maniquí de feminismo radical de Oriente Medio que denuncia la opresión patriarcal en todas sus formas. “Sí”, escribió en un artículo vírico para Foreign Policy en 2012, “las mujeres de todo el mundo están teniendo problemas … [but] nómbreme un país árabe y recitaré una letanía de abusos alimentados por una mezcla tóxica de cultura y religión que pocas personas parecen querer o ser capaces de desentrañar, por miedo a blasfemar u ofender.

El ensayo ha sido criticado por reforzar las actitudes islamófobas con respecto a la subyugación de las mujeres dentro de las culturas musulmanas. “Toda mujer de origen musulmán está atrapada entre la espada y la pared”, dice ahora. “El rock son islamófobos racistas a los que les importan un carajo las mujeres musulmanas, pero que están demasiado ansiosas por militarizar mis palabras y todo lo que digo que critica la misoginia entre los musulmanes. El punto duro son los misóginos dentro de diversas comunidades musulmanas, a quienes tampoco les importa un comino las mujeres musulmanas, que quieren silenciar cualquier crítica a una mujer de origen musulmán porque nos acusan de darle munición a la piedra. Ninguno de los dos se preocupa por nosotros. Se hablan entre sí por encima de nuestros cuerpos, usan nuestros cuerpos como campos de batalla de poder. «

Eltahawy ha dicho anteriormente que apoyaría la legislación que prohíbe el niqab, una posición que ha sido condenada por las feministas musulmanas por negar a las mujeres el derecho a vestirse como mejor les parezca. Su posición se ha suavizado a lo largo de los años, motivada en parte por la legislación aprobada en Francia, Bélgica, Austria y más recientemente en Suiza, para prohibir el uso del burka o el niqab en público. “El niqab es inherentemente misógino, porque borras a una mujer”, dice, pero señala que escribió sus columnas criticando el niqab primaveras antaño de sucesivas oleadas de constitución en toda Europa contra la vestimenta musulmana, dirigida a votantes xenófobos. “En Francia, están obsesionados con las mujeres musulmanas. ¡Obsesionado! Están haciendo un trabajo terrible con la pandemia, por lo que Macron podría perder fácilmente ante Marine Le Pen en las próximas elecciones presidenciales. Entonces, ¿quién se convierte en su chivo expiatorio? Mujeres musulmanas. Así que mi posición ahora es que, a menos que sea una mujer musulmana o una mujer de ascendencia musulmana, esta no es su conversación.

El feminismo jefe les está haciendo un flaco favor a las chicas al decirles que pueden hacer cualquier cosa. Los engaña

Eltahawy es un gran usuario de las redes sociales y publica varias veces al día en Twitter e Instagram. (También tiene un boletín, Feminist Giant, un resumen de noticias feministas de todo el mundo). Como muchas periodistas famosas, adoptó la plataforma de membresía de Patreon, más por necesidad que por otra cosa: “Cuando comenzó la pandemia, no pude ganar dinero como solía hacerlo, que era ocasionalmente escribiendo por cuenta propia, pero principalmente hablando en público. Después de tantos años como periodista, Eltahawy prefiere el control creativo que le da la autoedición. “El editor de opinión del New York Times me pidió una vez que dejara de decir ‘joder’ en Twitter”, dice. “Aunque no trabajé para The Times, nunca fui un empleado a tiempo completo. Pensé, ¿me estás tomando el pelo? Toda esta mierda fascista que las páginas de opinión del Times estaban publicando en ese entonces … estaban publicando mercenarios y todos esos idiotas de derecha que promueven el fascismo, ¿y tengo que dejar de decirlo?

En su capítulo sobre violencia en Siete pecados necesarios, Eltahawy relata que fue manoseada en un club de Montreal en 2017. Golpeó a su atacante en la cara y luego tuiteó sobre el incidente con el hashtag #IBeatMyAssaulter. «Dejen de enviar a las niñas solo a clases de ballet … el patriarcado no quiere que hablemos de violencia con tanta fluidez como los hombres», escribió. Es difícil no interpretar esto como una culpa a la víctima, así como como un consejo peligroso: las mujeres a menudo calculan que si no cumplen, podrían terminar muriendo. “Digo intencionalmente que no siempre se puede tomar represalias, y mi prioridad es que sobrevivamos”, alega. “No quiero que pongamos más en riesgo nuestras vidas. Lo último que quiero hacer con mi capítulo sobre violencia es poner la carga sobre las mujeres; lo que quiero hacer es advertir al patriarcado. Aquellos de nosotros que podamos contraatacar, contraatacaremos. Es un argumento matizado, pero alentar a mujeres y niñas a enfrentarse violentamente a hombres violentos (el libro está dirigido a un público joven) parece imprudente.

La visión de Eltahawy es anárquica: quiere arrancarle las tripas al patriarcado y arrojar sus entrañas al fuego. La iteración rosa del feminismo de la ‘chica jefa’ no es para ella: «El feminismo de las chicas jefas les está haciendo un flaco favor a las chicas al decirles que pueden hacer cualquier cosa». Esto los engaña y disminuye los desafíos y peligros que les sobrevienen del patriarcado. Su modelo de feminismo es toda la barbilla prominente y la bota estampada. “Que se joda el patriarcado”, escribe repetidamente Eltahawy en Seven Needed Sins. Es una buena sensación, pero ¿qué sigue? “Cuando hablo de feminismo anarquista”, dice, (*9*), dice Eltahawy riendo. «Me despierto todas las mañanas tratando de olvidarme de eso». Se pasa la mano de nuevo por su suave plumón, sus luceros bordeados de kohl rebosantes de desafío. “Pero todos los días me despierto y pienso que hoy es el día en que destruiré el patriarcado. Porque para mí el feminismo no es una camiseta, no es un trabajo de 9 a.m. a 5 p.m. El feminismo para mí es corriente. Es mi existencia. Así que creo absolutamente que desmantelaré el patriarcado y sé absolutamente que esto probablemente no sucederá en mi vida. En esta paradoja está esta sarta muy fina por la que camino. Creo que esa es probablemente la forma más honesta de describirlo.

  • Los siete pecados necesarios para mujeres y niñas de Mona Eltahawy es una publicación de Tramp Press. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.

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