Monica Ali: “No puedo imaginar la vida sin Tolstoy y Austen” | Mónica Ali

Mi primer recuerdo de lectura.
Mi madre me enseñó a leer antes de ir a la escuela, pero no recuerdo lo que leí entonces. Mi primer recuerdo es cuando recibí libros de Janet y John cuando comencé la escuela y los odiaba. Eran aburridos como el infierno. «El gato se sentó en la alfombra». Esa no es forma de empezar una historia. El gato se sentó en la alfombra del perro, eso habría sido un poco más interesante.

Mi libro favorito creciendo
Los libros de Confused Wombat siempre me han hecho reír. Me encantaron todos los contrepèteries y malapropismes.

El libro que me cambió de adolescente
Leí 1984 de George Orwell cuando tenía 13 años y me impactó profundamente. Escuché un doble discurso a mi alrededor. Naturalmente, como adolescente, tiendes a pensar que los adultos son hipócritas, pero eso también me hizo pensar sobre los acontecimientos actuales de una manera diferente y más cuestionadora. Probablemente por eso terminé estudiando PPE. A riesgo de afirmar la hemorragia obvia, esto es más relevante que nunca: «crimen de pensamiento» podría ser un término acuñado en las guerras culturales de hoy. Y es posible que hayamos pensado que habíamos escapado de la guerra perpetua, pero ahora tenemos que reconsiderarlo.

los libro que me hizo cambiar de opinión
En el reino de los fantasmas hambrientos de Gabor Maté. Es un replanteamiento radical de cómo vemos todo el desarrollo humano. Hace conexiones sorprendentes entre la psicología de un individuo y los problemas del mundo, entre lo espiritual y lo médico, entre la enfermedad mental y la política. Mate se enfoca en la psicología de la adicción, pero las historias que cuenta sobre sus pacientes y su perspicacia y compasión se combinan para revelar cómo la adicción opera en un continuo en nuestra sociedad. Podemos ser adictos a muchas cosas (redes sociales, estrés, poder, compras) para curarnos y ocultar nuestros miedos o dolores.

El libro que me hizo querer ser escritor
Imposible. No puedo elegir solo uno.

El libro o autor al que volví
Una y otra vez vuelvo a dos autores: Tolstoi y Austen. No podía imaginar la vida sin ellos.

El libro que leí
A House for Mr Biswas de VS Naipaul, la mejor tragicomedia jamás escrita. También es una mirada oblicua al colonialismo, la raza y la religión; la historia de la lucha de un hombre por labrarse su lugar en el mundo. Lo leí por primera vez en mi adolescencia, y todavía me encanta hoy.

El libro que nunca pude volver a leer
Al final de mi adolescencia, absorbí todas las novelas de Zola, pero ahora las encuentro demasiado sombrías.

El libro que estoy leyendo actualmente.
El Grupo Mary McCarthy. Está ambientada en Nueva York en la década de 1930, siguiendo a un grupo de mujeres jóvenes, todas las cuales se graduaron del exclusivo Vassar College. A menudo había oído hablar de este libro como una lectura obligada, pero nunca había pensado en él hasta ahora. Se trata de amor, sexo y desamor, matrimonio y carrera.

Mi consuelo leer
The Cazalet Chronicles de Elizabeth Jane Howard: un extenso volumen de saga familiar que abarca desde la década de 1930 hasta la década de 1950. Howard es una aguda observadora del drama y la psicología humanos, y escribe magníficamente sobre el dolor, la pérdida y el anhelo. En cierto modo, para mí, funciona como una especie de bálsamo.

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