Moth by Melody Razak review – el fin de la inocencia en India | ficción

Envuelta en la sombra, con una afluencia cálida y un hibisco rojo en piropo, una adolescente se agacha sobre un bebé debajo de un árbol de mango. Agarra un cuchillo de cocina de puñal, su auxilio vacila mientras la afluencia parece espolearla: «Así es como se crea una nación», le dijo.

La nación en cuestión es la República de la India y, como sabe cualquiera que esté familiarizado con la historia de la partitura, la violencia desgarradora sugerida por los párrafos iniciales de la primera novelística de Melody Razak, Moth, es apropiada. Esta estampa enmarca con horror y enigma, todavía exuberante poesía, una dramatización atmosférica de los turbulentos comienzos de la India y la creación de Pakistán, contada a través del destino de una grupo brahmín en Delhi.

Su telón de fondo es una hermosa casa antigua en Dry-Biscuit Alley. Llamado Pushp Vihar, o la Casa de las Flores, se ha transmitido de procreación en procreación en la grupo de Brahma. Es un soñador achicopalado, enamorado de su esposa, Tanisi, una huérfana que creció en una barcaza en Cachemira y que tiene los fanales cerúleo pálido «ahogada en un alberca». Ambos enseñan en la Universidad de Delhi y, desafiando una sociedad en la que el himeneo y el honor lo son todo, están criando a sus hijas, Alma, de 14 primaveras, y Roop, de cinco, para que sean valientes y libres.

Little Roop es un pretendiente a psicópata que mata ratones y grillos. Su ayah musulmana está hecha de pastel que ella creía

Y, sin bloqueo, estamos en la plazo de 1940, y con la notificación de las atrocidades provenientes del Punjab, donde la violencia religiosa contra las mujeres en particular aumenta día a día, han dejado a la origen de Brahma, una odiadora indiscreta y embrujada, organizando un partido para Alma. Alma rechaza sus ansiedades con su propio entusiasmo por la boda con el extraño de 22 primaveras, pero incluso a medida que se aceleran los preparativos para la boda, es difícil deshacerse del terror infundido por los primeros momentos de ensueño (pesadilla, en verdad). novelística.

Antes de convertirse en escritora, Razak era chef de repostería y propietaria de una pastelería, y las riquezas culinarias de la India perfuman mucho su prosa. Dilchain, la cocinera, por ejemplo, una mujer que lleva su propio trauma y guarnición un frasco de simpatía no correspondido, mima a la grupo con kulfi y jelabis. “Amasa hasta que tu cara esté rosada y cálida”, le dijo a Alma, enseñándole cómo hacer masa paratha. «Cuando no puedes respirar, sabes que está dinámico».

Otros personajes están igualmente vivos. Little Roop es un pretendiente a psicópata que mata ratones y grillos. Su ayah musulmana, Fatima Begum, está hecha de pastel, creía. Y luego está la «Cookie Auntie», bebiendo un cóctel y con esmalte de uñas, que viene de Bombay.

Los sonidos del muecín flotando por la ciudad son relajantes, el espacio es dulce con el emanación de jazmín y rosa, y las conversaciones están salpicadas de citas de Tagore. Al menos, así se lee la primera porción de Moth. Sin bloqueo, es tanto una historia de rivalidad ingenua como de pérdida de inocencia, y las cenizo de la partición cambian repentinamente de una tragedia política, discutida durante la cena, a una fuente de intensa angustia personal. Mientras tanto, una Delhi “rota” se llena de almas desplazadas.

El final, cuando llegue, es rápido, pero los lectores estarán agradecidos por la esperanza que flota en las páginas finales de Razak. Con su enfoque inquebrantable en la violencia contra las mujeres, su resistente y convincente inicio cuenta una historia que está firmemente anclada en un tiempo y superficie y, sin bloqueo, tiene una relevancia urgente para el aquí y ahora.

Moth de Melody Razak es una publicación de Weidenfeld & Nicolson (£ 14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de giro

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