Muéstrame los cuerpos: cómo permitimos que ocurra Grenfell: relato condenatorio de la desregulación | libros de sociedad

Una hoguera, una hoguera, una hoguera. David Cameron prometió uno como Primer Ministro, al igual que Boris Johnson, al igual que Liz Truss cuando se postuló para el cargo más alto de la nación. Los líderes conservadores van y vienen, pero todos quieren una conflagración. Todavía la burocracia, por supuesto, la materia semi-mítica que se supone que estrangula el negocio. El problema es que, en el caso de la Torre Grenfell, fueron vidas humanas las que se quemaron. La continuación de 30 años de desregulación en la industria de la construcción claramente contribuyó al asesinato de 72 personas en sus casas. Contribuyó al momento en que un niño de dos años murió tosiendo y llorando en los brazos de su madre mientras hablaba por teléfono con un bombero, poco antes de que ella también muriera.

Show Me the Bodies es un relato claro, conmovedor y poderoso del peor incendio de Gran Bretaña desde la Segunda Guerra Mundial, escrito por alguien que sabe de lo que habla. El periodista de vivienda Peter Apps ya estaba, antes del desastre, investigando aislamientos y revestimientos peligrosamente inflamables en edificios del Reino Unido. «En la mañana del 14 de junio de 2017», escribió, «cuando me desperté con las imágenes de la Torre Grenfell en llamas, mi primer pensamiento fue ‘sucedió'». Desde entonces ha seguido la investigación pública sobre el incendio y el destino de las personas que viven en otros edificios envueltos en materiales similares a los que se quemaron en Grenfell.

El libro comienza con la descripción de un edificio de apartamentos sociales donde un electrodoméstico defectuoso prendió fuego a los paneles recién instalados en las paredes exteriores, convirtiendo lo que debería haber sido un incidente menor en una tragedia. Las madres y los niños, que se quedaron en casa por consejo de los bomberos, murieron. Crees que está hablando de Grenfell, pero no es así: es Lakanal House en Southwark, Londres, que se incendió en 2009, cuyas lecciones se han ignorado deliberadamente.

Luego, las aplicaciones fusionan dos líneas de tiempo, alternándolas capítulo por capítulo. Uno es un relato de la noche del incendio, hora por hora, minuto por minuto. La otra es la historia de década tras década, año tras año, de la disolución gradual de las salvaguardias que se suponía que evitarían tal cosa. En uno escuchas las voces del miedo, el dolor, el coraje y el amor; en el otro los de ofuscación y prevaricación, y de cinismo, codicia y desprecio. «Yo pienso [they] confúndeme con alguien a quien no le importa”, dijo Philip Heath, del fabricante Kingspan, cuando un contratista de la construcción preguntó sobre el peligro de incendio de su aislamiento. “A la mierda los días felices”, dijo un empleado de la misma empresa, luego de pasar con éxito un producto, al tercer intento, por una prueba de seguridad.

La gente de Grenfell ha sido abandonada por casi todos los que deberían haberlos protegido.

Apps rastrea la historia de la desregulación hasta la década de 1980, cuando el secretario de Medio Ambiente de Margaret Thatcher, Michael Heseltine, citando las quejas de los constructores sobre «retrasos y costos», realizó «cambios radicales» en las normas de construcción. Esta administración y las siguientes relajarían entonces gradualmente el sistema. Las reglas prescriptivas han sido reemplazadas por una guía “basada en el desempeño”. Los constructores han ganado el derecho a «autocertificarse», lo que significa que pueden determinar si están cumpliendo con las normas por sí mismos en lugar de preguntarle a un inspector designado públicamente.

El Building Research Establishment, una agencia que revisa la seguridad y el rendimiento de los métodos de construcción, fue privatizado para que los fabricantes pagaran por probar sus productos. El acuerdo ayudaría a las empresas que fabricaron el aislamiento y el revestimiento utilizados en Grenfell a organizar pruebas en las que pudieran maximizar sus posibilidades de un resultado positivo y desecharlas si fallaban.

Durante este tiempo, se han quemado edificios: Knowsley Heights en Merseyside en 1991, Garnock Court en North Ayrshire en 1999, The Edge en Salford en 2005, Lakanal en 2009, Tamweel Tower en Dubai en 2012, Torch Tower en Dubai en 2015. Su embalaje exterior estuvo involucrado en cada uno. Los ejemplos británicos indicaron fallas en las normas de construcción, pero se hizo poco para remediarlo. En un momento crítico, Cameron anunció su intención de «matar definitivamente la cultura de la salud y la seguridad», lo que hizo que la acción significativa fuera aún menos probable.

Al mismo tiempo, los estándares de aislamiento se han elevado gradualmente en respuesta a la crisis climática, creando un mercado lucrativo para las empresas capaces de envolver torres viejas frías de la manera más eficiente (térmicamente hablando) y más económica. Se crearon así poderosas motivaciones para relajar las reglas, dentro de un sistema regulatorio cuyas resistencias se habían debilitado. La consulta pública no llegó a sus conclusiones definitivas, lo que obliga a Apps a matizar ligeramente algunas de sus afirmaciones, pero no cabe duda de que la combustibilidad de los materiales alrededor de la torre fue un factor importante en el desastre.

Sin embargo, no fue el único. La calidad de construcción con la que se instaló el paquete, el mal funcionamiento de las puertas contra incendios, la extracción deficiente de humo, la falta de rociadores y alarmas, y la «corona» sin función pero supuestamente estética sobre el edificio que aceleró la propagación del fuego. La tecnología inadecuada obstaculizó a los bomberos: en un momento durante el incendio, recurrieron a enviar mensajes en hojas de papel, y no tenían un plan B cuando su consejo de «quedarse quieto» «dejó de proteger vidas».

La gente de Grenfell ha sido defraudada por casi todos los que deberían haberlos mantenido a salvo: fabricantes, consultores, contratistas, organismos industriales, reguladores, gobierno nacional y local, funcionarios públicos, la empresa administradora a cargo del bloque. Entre estos actores, se han reproducido ciertos factores subyacentes: el deseo de reducir costos, el rechazo de la responsabilidad hacia otra persona, la actitud indiferente hacia las personas en su mayoría pobres que sufrirían por estas decisiones.

Y luego, incluso después, los viejos hábitos se negaron a morir. El gobierno se desvió y se retorció, desviando declaraciones y acciones claras hasta que la investigación llegó a su fin. El otro escándalo del recubrimiento de bloques, que ha arruinado innumerables vidas con costos imposibles y un estrés sin fin, continúa. Y el partido gobernante todavía grita ‘desregulación’ sin dar ninguna señal de haber aprendido algo de Grenfell.

Nunca antes en los años que he revisado libros sobre edificios, uno solo me había hecho llorar. Este lo hizo, con la historia de un residente de Grenfell que lucha por escapar con sus hijas pequeñas y su esposa embarazada. Quienes han justificado las políticas desreguladoras que han conducido a esta miseria se han referido en ocasiones a los intereses de «UK plc». Pero, incluso si dejas de lado la humanidad básica, ¿qué tan bueno es crear la situación que tenemos ahora, donde se deben gastar miles de millones para corregir errores que nunca debieron cometerse?

  • Show Me the Bodies: How We Let Grenfell Happen de Peter Apps es una publicación de Oneworld (£ 10,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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