Mujeres duras Reseña por Helen Lewis – Una historia del feminismo en 11 peleas | Libros


WCuando el ex canciller Ken Clarke describió a Theresa May como una "mujer sangrienta y difícil" en 2016, la implicación era que la vida sería más fácil si estuviera más dispuesta, más femenina. Pero lo que fue entregado como un insulto, May decidió tomarlo como un cumplido; A la Sociedad Fawcett le gustó tanto que lo pusieron en una camiseta. A medida que el feminismo se ha generalizado y los casos de misoginia han aparecido en los titulares, el mundo se está acostumbrando gradualmente a las mujeres que se resisten, obstruyen o se portan mal para hacer las cosas.

Hay muchos obstáculos y malos comportamientos en el Mujeres difíciles, que examina las victorias de las feministas de los siglos XIX y XX que muchas de nosotras damos por sentado, entre ellas el derecho a divorciarse, votar, estudiar, trabajar, tener relaciones sexuales. consensuado, participar en deportes de equipo, abortar un feto o escapar de la violencia de los compañeros. Las mujeres que hicieron estas cosas a menudo usaban tácticas poco ortodoxas, tortuosas, ilegales y a veces violentas. Pocos fueron agradecidos o recompensados ​​por sus esfuerzos; Muchos han sido castigados.

La edición está actualmente llena de libros que buscan elevar a las mujeres atrevidas, brillantes y a menudo pasadas por alto del pasado. Kira Cochrane Mujeres modernas: 52 pionerasZing Tsjeng Mujeres olvidadas serie, Hannah Jewell 100 mujeres malvadas de la historia y Cathy Newman Mujeres sangrientas y brillantes Todos se han esforzado por corregir los errores de las historias sociales y políticas escritas para y sobre los hombres. Mientras tanto, colecciones ilustradas como la de Kate Pankhurst Mujeres increíblemente altas que cambiaron el mundo y la megaventa Buenas noches historias para chicas rebeldes hizo lo mismo para los lectores jóvenes. Que estos libros existan es claramente algo bueno y, tomados individualmente, muchos son recomendables. Pero seguramente estamos en el punto de saturación.

Theresa May en el Global Women’s Forum en Dubai, febrero de 2020.



Theresa May en el Foro Global de Mujeres en Dubai, febrero de 2020. Foto: Christopher Pike / Reuters

En el libro de Lewis, los capítulos están divididos por causas en lugar de por individuos, cada uno destacando un puñado de personajes, algunos muertos y otros vivos, que contribuyeron al cambio. Mujeres difíciles Es inteligente, reflexivo y rico en detalles. Tampoco es una simple celebración. Lewis no está tratando de reempaquetar a sus súbditos como heroínas, rebeldes o chicas rudas. Su opinión es que las mujeres pioneras o exitosas son multidimensionales y es probable que sean dolorosas. Pueden ser mezquinos, defensivos, contradictorios, francamente reprensibles, pero eso no niega sus logros.

En su introducción, Lewis expone esta idea de mujeres pioneras "difíciles" contra el feminismo contemporáneo que, visto a través de la lente reductora de las redes sociales y la cultura de la llamada, a menudo exige que las feministas, pasadas y presentes, Ser moralmente recto, coherente y fraterno. Expresa claramente su irritación por las feministas de hoy que escriben felizmente a sus antepasados ​​de primera y segunda ola por ser cegados, privilegiados o "problemáticos". Mientras disputo su afirmación general de que "el feminismo moderno se siente sin dientes", dígalo a los aproximadamente 4 millones de mujeres que caminaron en Estados Unidos en 2017 después de la elección de Trump, la mayor manifestación de un día registrado en la historia de los Estados Unidos: tiene razón al observar una reticencia a enfrentar la complejidad de los individuos y de épocas pasadas. "En este libro", advierte, "conocerá a mujeres con opiniones desagradables para las feministas modernas". Algunos tienen puntos de vista que "fueron desagradables para sus contemporáneos. Una historia del feminismo no debe tratar de lijar los rincones afilados de los pioneros del movimiento, o escribirlos completamente en la historia, si sus pecados se consideran demasiado grandes. "

Entre las pecadoras feministas examinadas aquí está Caroline Norton, cuya larga y desagradable batalla por separarse de un esposo abusivo y retener el acceso a sus hijos llevó a la creación de la Ley de 1839 sobre cuidado infantil; y Marie Stopes, quien enseñó a la nación sobre el placer y el cuerpo femenino con Amor casado (1918), y fundó la primera clínica de control de la natalidad. Las dos parecerían chicas de cartel para el progreso feminista si no fuera por el hecho de que Norton escribió "la posición natural de la mujer es la inferioridad sobre # 39 "hombre", y Stopes era antiabortista y, como muchos intelectuales de principios del siglo XX, era partidario de la eugenesia. (También le envió a Hitler un libro de su poesía en 1939 con una nota que decía que "el amor es la cosa más grande del mundo").

Annie Kenney (segunda desde la izquierda) con sus colegas sufragistas.



Annie Kenney (segunda desde la izquierda) con sus colegas sufragistas. Fotografía: Alamy

En otra parte, Lewis se basa en las historias de Annie Kenney, una sufragista de la clase trabajadora que discutió con sus pares feministas de clase media y alta; Sophia Jex-Blake, que luchó duro para entrenarse como doctora pero que, al final, fue un esnob horrible; y Jayaben Desai, que era lo opuesto al estereotipo del trabajador migrante tranquilo y dócil en su lucha por los derechos de los empleados en Grunwick en la década de 1970. Lewis demostró ser un excelente narrador de historias que combinaba perfectamente la investigación académica y la investigación periodística con titbits autobiográficos y destellos de espíritu cáustico (sus notas al pie son un puntazo).

Del mismo modo, las historias de mujeres vivas, que ella rastrea para entrevistar, son muy esclarecedoras. Hay una conversación difícil con el octogenario Erin Pizzey, quien abrió el primer refugio para víctimas de violencia doméstica en Londres en 1971, pero que llegó a ver el feminismo como una "mentira" y se convirtió en una defensora. del movimiento de los derechos de los hombres. Pizzey sostiene que hay dos tipos de víctimas de violencia doméstica: los que son "inocentes" y los que continúan regresando a su abusador porque son adictos a la violencia. Ella es fascinante y exasperante, y Lewis intenta involucrarse con su pensamiento sin dejarlo ir. "La idea de que las mujeres buenas, responsables y fuertes se vayan, y aquellas que no solo tienen que culparse a sí mismas, es impactante", escribe Lewis.

Sus pensamientos sobre Pizzey están entrelazados con entrevistas con Luke Hart, cuyo padre, Lance, mató a su hermana y su madre: acababan de abandonarlo, después de una vida de abuso emocional y control psicológico. Y con David Challen, cuya madre, Sally, mató a su padre, Richard, después de sufrir años de abuso por su parte (originalmente fue condenada por asesinato, que se redujo a homicidio culpable involuntario en apelación). Dado lo que ahora entendemos por la psicología del abuso, el punto de vista de Pizzey es desconcertante. Sin embargo, en la década de 1970, aclaró el tema lo suficiente como para debatirlo en el Parlamento, y su refugio condujo a la creación de Refuge, la mayor organización benéfica de este tipo en Inglaterra, con ingresos. £ 13.3 millones anuales. ¿Lo "bueno" borra lo "malo"? Es complicado

Realmente es el principio rector del libro de Lewis: que las personas son complicadas, al igual que el éxito feminista. Y, sin embargo, señala, nuestras expectativas de feminismo, a menudo autoimpuestas, son injustas: "Perfección. Amabilidad Altruismo Nos preguntamos si las mujeres pueden "tenerlo todo". Ignoramos el hecho de que las personas son defectuosas, y estas fallas a menudo contribuyen a sus logros. "La historia siempre es más interesante cuando es difícil", escribe Lewis. "Las batallas son difíciles y nosotros también tenemos que serlo".

Mujeres difíciles es publicado por Jonathan Cape (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.