My Rock & # 39; n & # 39; Roll Friend de Tracey Thorn revisión – una memoria filosófica y furiosa | Autobiografía y recuerdos

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ACon 243 páginas, en un tamaño de fuente relativamente simple, el último libro de Tracey Thorn no parece un tomo particularmente subversivo. En el interior, sin embargo, hay una furia silenciosa, con ramificaciones mucho más allá de lo que es, a simple vista, un estrecho centro.

Thorn alcanzó la fama como la mitad de Everything But The Girl en los años 80 y desde entonces ha publicado una famosa serie de memorias y libros de no ficción. Aquí, transforma su franqueza de ojos claros para analizar su larga amistad con Lindy Morrison, una músico australiana, ahora de 69 años, que tocaba la batería en una banda llamada Go-Betweens.

¿Nunca oi sobre ellos? Poco importa. Es útil saber esto: los Go-Betweens fueron maravillosos, a pesar de que fueron subestimados crónicamente; originalmente dos guitarristas cantautores y un baterista, más tarde se unieron otros miembros. Siguen siendo una preocupación de culto entre los aficionados a la música y los periodistas; hombres a menudo librescos y sensibles que se identificaban con los compositores Robert Forster y Grant McLennan. (El autor estadounidense Jonathan Lethem les dedica un capítulo revelador en su colección de ensayos, El éxtasis de la influencia.)

Inicialmente, esto fomentó la infinita frescura de los Go-Betweens de tener una trilladora poco convencional: el gran Morrison de pelo salvaje, que todos aceptaron ser "una fuerza de la naturaleza", una designación que Thorn desempaqueta con cuidado aquí. Al igual que Kim Gordon aportó el conocimiento del arte y la vanguardia a Sonic Youth, pero pasó años como bajista simbólico, Morrison se unió a Forster y McLennan desde un fondo punk ideológica y artísticamente fértil. Había trabajado durante años para defender los derechos de los australianos indígenas. Había estado haciendo autostop por Europa, criada por Sir Georg Solti, una vez jugó al bridge con Roger Moore.

Hay muchos chismes granulares de época en estas páginas, sobre todo el momento en que, apenas para llegar a fin de mes en un Londres frío y hostil, Morrison preparó una cena de Navidad para los chicos: su banda y sus compañeros de cuarto, la fiesta de cumpleaños de Nick Cave. No se comió, ya que la mayoría prefirió quedarse dormido sobre la heroína. Morrison y Forster eran pareja; cuando los Go-Betweens finalmente implosionaron, lo hicieron de una manera de género asombrosa.

Y, sin embargo, este es un libro que va más allá de la música: narra las complejidades de la amistad femenina y su enamoramiento por mostrar, permitir, aliarse y estar juntos. En términos más generales, está en el límite de la filosofía – en la percepción y la interpretación, ver y ser visto, vivir con el labio superior rígido versus vivir sin un filtro – y cuán terriblemente los británicos pueden ser condescendientes con ellos. Thorn escribe incisivamente sobre cómo construyó a Morrison para sí misma como heroína y mentora, llena de cualidades que Thorn sentía que le faltaban. La verdad, obviamente, era más compleja: la atracción yin-yang entre el más reservado Thorn y Morrison – ruidoso, directo, incapaz de guardar secretos, carente de moderación – pregunta por la imagen y la autoimagen. ¿Qué vemos en los demás?

Los contrabandistas alrededor de 1987
Los Go-Betweens alrededor de 1987 (de izquierda a derecha): el vocalista Robert Forster, la baterista Lindy Morrison, el guitarrista Grant McLennan y el bajista Robert Vickers. Fotografía: Tony Mottram / Getty Images

El grito de corneta más claro de Thorn es enfurecerse contra el acorde crudo dirigido a mujeres fascinantes y difíciles que son, de una forma u otra, demasiado. Morrison era absolutamente más rock'n'roll que los chicos de su banda, pero de alguna manera ese canon suelto no era apreciado en la sociedad en la que debería haber sido más admirada. En un documental sobre el grupo, Morrison es llamado una "maldita pesadilla".

Para los hombres de fuera, el rock es un remanso de paz donde sus excentricidades son activos, no pasivos (para los bateristas, eso se duplicará). Sin embargo, a las mujeres rebeldes no siempre se les garantiza el mismo asilo. Thorn se refiere al ensayo de Zadie Smith sobre la musa de Lucian Freud, Celia Paul, que era una artista por derecho propio, y al de Joyce Johnson. Personajes secundarios, que en parte exploró cómo las mujeres de la Generación Beat se convirtieron en musas y secretarias de los 'genios' voluntariosos y egoístas entre ellos, así como el ensayo de Rebecca Solnit Grandmother Spider, sobre el borramiento femenino. En un movimiento de tenaza de devaluación, cuando la electrónica se volvió prominente en la década de 1980, el papel más libre y creativo del percusionista se acercó más al de un metrónomo, y Morrison ya no era la pista del clic de la persona.

Thorn, obviamente, no es el primero en juzgar la música por restar importancia al papel de la mujer en todos los aspectos de la obra musical, pero un pasaje resuena particularmente. "Qué decepción, qué frustración, que el mundo del rock 'n roll funcione con el mismo principio que una escuela privada para niñas de la década de 1960 en una pequeña ciudad rural de Australia", dijo.

Mi amigo Rock'n'Roll de Tracey Thorn es una publicación de Canongate (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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