Naomi Wolf acusada de confundir abuso infantil con persecución de personas homosexuales en indignación | Libros de historia

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Los historiadores han acusado a Naomi Wolf de confundir la evidencia de delitos sexuales contra niños y animales con la persecución de homosexuales en la época victoriana, en su controvertido libro Outrage.

Outrages cuenta la historia de la vida del escritor John Addington Symonds y cómo se decía que los homosexuales del siglo XIX temían largas penas de prisión y trabajos forzados por "delitos no naturales". El libro encontró dificultades por primera vez cuando se publicó en tapa dura en 2019, cuando Wolf, el autor de The Beauty Myth, fue confrontado en un programa de radio de la BBC por el historiador Dr. Matthew Sweet. Sweet señaló que ella entendió mal el término "muerte registrada" en los registros históricos. Wolf creía que significaba ejecución y afirmó haber visto "varias decenas de ejecuciones" de homosexuales después de la última ejecución registrada por sodomía en 1835. Sin embargo, el término refleja un delito punible con la pena de muerte que ha sido conmutada. Bajo pena de privación de libertad , una ocurrencia común. Luego, el libro se imprimió y pulió en los Estados Unidos, y luego fue revisado en el Reino Unido por el editor de Wolf, Virago.

Ahora Sweet y el historiador Dr. Fern Riddell han respondido a la edición en rústica corregida, acusando a Wolf de citar casos de hombres condenados por agredir sexualmente a niños y animales como ejemplos de una persecución más amplia de homosexuales en relaciones consensuales.

En un asombroso artículo de Telegraph (£), Sweet señaló la interpretación de Wolf de John Spencer, un hombre que describe como "juzgado tres veces, acusado de tener relaciones sexuales con tres hombres diferentes". El artículo de Sweet dice que Spencer era un director de escuela que fue acusado de agredir sexualmente a un grupo de escolares y condenado por un cargo, según artículos de periódicos contemporáneos y los Archivos de Old Bailey de 1860.

“Los nombres de estos chicos no aparecen en Ultrajes: sexo, censura y la criminalización del amor. Pero John Spencer está presente, ofrecido al lector como una víctima del estado victoriano. Un hombre cuyo amor ha sido criminalizado ", escribe Sweet.

Escribe en Twitter, Riddell dijo que "nunca había estado tan enojada con un libro en toda mi carrera".

“Una de las partes más conmovedoras y desgarradoras de esta historia es el testimonio de primera mano de estos niños. Nos resulta bastante difícil entender el coraje de alguien que enfrenta a su abusador en la corte hoy, IMAGINAR hacerlo en medio de la era victoriana ”, escribe. “Y su testimonio no está oculto, no está sentado en un estante polvoriento en un archivo en algún lugar, está digitalizado. Porque se informó en los periódicos.

Wolf también cita el caso de Thomas Silver, de 14 años, "acusado" de un "delito antinatural", "como un ejemplo de adolescentes" condenados con más frecuencia "por intento de sodomía. Sweet y Riddell señalaron que Silver fue acusado de "agredir indecentemente" a un niño de seis años en 1859. En el libro, Wolf afirma que Symonds "habría leído lo que les sucedió a adolescentes como Thomas Silver cuando salió la noticia de su intimidad con otros chicos".

Stephen Alexander y William Tibble, citados por Wolf como adolescentes acusados ​​de intento de sodomía, fueron registrados como haber agredido animalesRiddell dijo, como otros tres casos en el libro, de acuerdo con los registros judiciales. Wolf cita estos ejemplos como parte de una ofensiva contra la construcción y escribe: "Ese año, más adolescentes que nunca fueron enviados, solos, a la oscura y brutal prisión de Old Bailey.

Riddell comentó: "En realidad, NO eran adolescentes condenados por relaciones consensuales entre personas del mismo sexo. Ambos asaltaron animales. Y OTRA VEZ, ¿sabes con qué facilidad encontré esto? En unos minutos, en un archivo de acceso público. "

Sweet informó a Wolf que varios de los casos involucraron agresiones sexuales a niños o animales durante la entrevista de Radio 3 de 2019. "La segunda edición eliminó las referencias a ejecuciones después de 1835, pero aún representaba esos casos y otros como consensuales", dijo el lunes.

Riddell dijo que Wolf había "ignorado a sabiendas" la evidencia para retratar a los pedófilos como homosexuales consentidos, y que el editor Virago debería haber "verificado todos los casos" antes de publicar el libro de bolsillo.

En un comunicado al Guardian, Wolf dijo que su libro ha sido revisado y verificado "por investigadores líderes en el campo", y que "está claro que he representado bien la posición".

"Mi afirmación de que un hombre gay en el Reino Unido del siglo XIX se enfrentaría a un enjuiciamiento en virtud de las leyes de sodomía y probablemente temería ser procesado en virtud de las leyes de sodomía, y que las leyes de sodomía incluían la sodomía con consentimiento de actos de adultos, abuso infantil, agresión sexual y ni siquiera una tergiversación de ningún tipo". Dijo Wolf.

Outrages se inspiró en la tesis doctoral de Wolf de 2015 en la Universidad de Oxford, que declaró que se había presentado, revisado y aprobado una 'declaración aclaratoria' de su tesis, y que "estará disponible para consulta en la Bodleian Library a su debido tiempo".

The Guardian se ha puesto en contacto con Virago en busca de comentarios.

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