Natural de Alan Levinovitz: el atractivo mito de la bondad de la naturaleza | Libros sobre ciencia y naturaleza.

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El mundo estaba cerrado y yo estaba jugando para ser un forajido. Desde la comodidad de mi sofá, crucé pantanos infestados de caimanes, despojé castores e hice una cataplasma de hierbas. El videojuego fue Red Dead Redemption 2, una simulación del medio oeste americano rural, donde el jugador es libre de explorar una ecología ficticia. Durante las muchas horas que pasé jugando, me quedó claro que no solo era un escape de la realidad, sino su inversión. La naturaleza que consumí en la pantalla, un paisaje dinámico que tenía que ser dominado, cosechado y utilizado para beneficio humano, era lo contrario de lo que existía afuera: un paisaje que, en La medida en que había sido cerrado por un virus zoonótico, mostró cómo nuestro dominio de la naturaleza podría volver a dominarnos.

Unas pocas páginas en su libro. Natural Alan Levinovitz identifica esta contradicción: "Una y otra vez, la cuestión de nuestra buena relación con la naturaleza se recorta de la misma manera: ¿debemos obedecer la naturaleza o trascenderla?" Lo que Levinovitz, profesor asociado de religión, llama "bondad natural" está a nuestro alrededor, desde el envasado de alimentos hasta los "alimentos limpios" documentados en Instagram, hasta la creencia de que los detergentes naturales son mejores que sus equivalentes artificial, a una dicotomía irreflexiva entre áreas urbanas (artificiales) y rurales (naturales). Es una lógica a menudo impregnada de piedad religiosa: lo limpio, lo bueno y lo natural contrastan con lo impuro y lo no natural, producido en masa e industrial. Como sociedad de estilo de vida de Gwyneth Paltrow Goop dice: "Para nosotros, limpiar es evitar ingredientes potencialmente tóxicos". Citando a la antropóloga Mary Douglas, Levinovitz señala que juzgar una cosa natural y otra tóxica va mucho más allá de la limpieza; se trata de imponer un orden moral en el mundo que te rodea.

Los debates sobre lo que se puede llamar "natural" no logran participar de manera efectiva en lo que hay que hacer sobre la crisis climática

Levinovitz advierte contra la búsqueda de respuestas morales en el espejo de la naturaleza. La naturaleza "suena bien en teoría, pero en la práctica es una ética mercenaria que cualquiera puede contratar para luchar por su causa". Los teólogos naturales vieron en la naturaleza un orden y una jerarquía estrechamente vinculados a la distribución actual del poder político y la propiedad privada, transformando el cruel "es" de la naturaleza en el "deber" prescriptivo de la política y la religión. – A menudo con efectos peligrosos. Pero la búsqueda de lo que se considera "natural" o "puro" también se asocia con el privilegio de clase, como cuando los padres de clase media que se niegan a vacunar a sus hijos perciben que las vacunas son intervenciones no naturales. "Tenemos un sistema inmunológico dado por Dios", dijo una madre anti-vaxxing a la socióloga Jennifer Reich (este argumento estuvo notablemente ausente en las discusiones sobre inmunidad colectiva).

La idea de la naturaleza como profesor de ética fue desarrollada por pensadores como William Wordsworth, Henry Thoreau y John Muir, quienes creían que al disfrutar de la naturaleza, podríamos ser mejores personas o tomar mejores decisiones sobre cómo vivir. La idea de la naturaleza como maestro persiste: un ejemplo es la popularidad de los "nacimientos naturales" entre los futuros padres. El valor de un "parto natural" se ha convertido en una especie de mito disciplinario que alienta a las mujeres a soportar la experiencia volátil, individual y dolorosa del parto. sin epidural o alivio del dolor. Una gama de libros superventas ofrece esta historia divina del parto, donde la biología y la teología se unen en oposición al contexto esterilizado del hospital moderno.

Un argumento común entre los defensores del parto natural es que tener bebés era menos peligroso en el pasado: simplemente se resbalaron. El epítome de esta ilusión es un video viral, visto más de 79 millones de veces, de una doula de Utah de 39 años que da a luz en un arroyo solitario en una selva tropical australiana; ella quería tener a su bebé "en la naturaleza". Como señala correctamente Levinovitz, la idea de un nacimiento "natural" contiene la semilla de una población imaginaria "primitiva", donde los nacimientos "nativos" se consideran más fáciles y más auténticos. que su alternativa médica, sus madres más resistentes al dolor. Sin embargo, las historias de "partos indoloros" se utilizaron históricamente como una justificación conveniente para las atrocidades coloniales. En su fervor por los nacimientos naturales, el establecimiento de parto occidental lleva la impronta de este pensamiento retrógrado y da por sentado la importancia de los servicios médicos a los que todas las mujeres no tienen acceso.

El valor de un "nacimiento natural" se ha convertido en una especie de mito disciplinario.
El valor de un "nacimiento natural" se ha convertido en una especie de mito disciplinario. Fotografía: Chaideer Mahyuddin / AFP / Getty Images

La búsqueda de la enseñanza moral en la naturaleza conduce a principios cuestionables. Pero también es inútil. Cuando Timothy Treadwell, el amante y activista del oso fue documentado en el documental por Werner Herzog Hombre pardo, Pasó una década cultivando relaciones con osos en el Parque Nacional Katmai en Alaska, se encontró con un final desafortunado: Treadwell fue devorado por los osos, su cadáver parcialmente comido descubierto por los guardabosques. "Lo que me atormenta", entonó Herzog durante la película, "es que en todos los rostros de los osos que filmó Treadwell, no descubro ningún parentesco, ni comprensión, ni lástima … Solo veo el Abrumadora indiferencia de la naturaleza ". Si miras a la naturaleza esperando respuestas, nada es asunto tuyo.

Levinovitz admite que está fascinado con la pregunta de si nuestros "cazadores-recolectores lo han hecho mejor", lo que lo lleva a pasar tiempo con un grupo nativo peruano. Confirmando su sospecha de que la frontera entre la naturaleza y el artificio es imposible de rastrear, descubre que el grupo existe después de todo en lo moderno mundo, incluso usan teléfonos celulares. Este recorrido es el punto más débil del libro y se lee como un extracto de un ensayo de antropología de pregrado. En su búsqueda para desafiar la distinción entre natural y antinatural, el propio Levinovitz identifica una línea de falla entre el llamado grupo "más natural" y las tecnologías "prestadas" que utilizan, incluidos los ejes Contenedores de metal y plástico. No se pregunta si los propios peruanos se suscriben a una división entre naturaleza y modernidad.

Levinovitz galopa a través de muchos ejemplos de la asociación natural de igualdad de bondad, desde los amantes de bitcoin hasta los culturistas. Su llamado final es adoptar una idea de la naturaleza menos firme y menos monoteísta, basada en la admisión de "confusión filosófica", donde los criterios de bondad dependen del contexto. Esta es una solución útil para el pensamiento perezoso: "La naturalidad es un continuo, y puede ser muy difícil decidir dónde existe algo en este continuo", concluye. Sin embargo, los debates sobre el valor intrínseco de la naturaleza o lo que se puede llamar "natural" no abordan con eficacia el problema más acuciante de la crisis climática, y parecen extrañamente ahistóricos. Estamos en nuestra situación actual porque hemos imaginado la "naturaleza" como un dominio distinto de la "sociedad", un principio organizador que justifica el dominio de la biosfera para fines humanos. Cuando se ha depositado plástico en el registro fósil y se ha encontrado una bolsa de plástico en el fondo de la trinchera Mariana, ¿qué es "natural" siempre la pregunta correcta? Seguramente solo si fortalece la investigación más urgente sobre cómo debería detenerse nuestra explotación del mundo.

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