Nell Zink: «Los tipos que aman a Kafka son insoportables» | Ficción

¿Fue importante para ti escribir de una manera no satírica sobre un protagonista millennial?
Ella es Gen Z, creo, pero no creo que las luchas de los jóvenes sin dinero sean lo suficientemente divertidas como para satirizarlas. Según los estándares de la mayoría de los novelistas estadounidenses, estoy en el lado equivocado de los rieles. La mayoría de las personas que hacen este trabajo son sólidamente de clase media y tienen preocupaciones que yo no tengo sobre el tipo de desgracia que sería la pobreza. Es algo que podría satirizar, ya que las luchas de alguien como Bran, que ha estado deprimido desde el día en que nació, no están listas para ser ensartadas.

¿Por qué sus libros siempre están tan llenos de acción?
La gente subestima cuánto usan los autores clásicos la acción. Proust sigue páginas y páginas sin que pase nada, pero… me gusta leer libros donde pasan cosas, como a mucha gente. ¿Crees que mis libros están llenos de acción? Intenta llevar a Isabel Allende algún día. «¿Qué es, esta persona nació y murió una página y media después?» Se espera que la calidad más alta de la novela sea cierto tipo de realismo social: un relato detallado, momento a momento, de las conversaciones con todos los pensamientos en la cabeza de todos los involucrados. Yo mismo lo hago hasta cierto punto a veces, pero también pienso, espera, ¿por qué debería aspirar a eso? Solo debería decir: «¡Ve a leer algo de Anne Tyler, es buena!» ¡Lo hizo para que yo no tuviera que hacerlo!

Desde cuanto tiempo avalon tardas en escribir?
¡Llevo 20 años trabajando en ello! Porque eso es lo que diría cualquier otro escritor y estoy harto de que la gente piense que escribo mis novelas más rápido que nadie. Es cierto que el primer tercio de El treparriscos lo escribí en cuatro días, pero el resto me llevó un año. Probablemente dije algo así como tres semanas porque estaba nervioso [in an interview]. conocí a escritores; sabes lo que hacen? Escriben, toman notas, obtienen un manuscrito y luego van a Yaddo [an artists’ retreat in New York state] durante tres semanas, escribe la última mitad y dale forma. Pero si les preguntas, dicen: “Oh, este libro me tomó ocho años; Tuve que investigar mucho. ¡Son más inteligentes que yo!

¿Cuándo empezaste a leer en alemán?
Regresé a Estados Unidos desde Alemania en la primavera de 1984, después de haber pasado un tiempo allí durante mis estudios de filosofía. Había aprendido alemán y había empezado a leerlo y sin ser estudiante de alemán ni conocer a nadie que lo hablara, lo leía todo el tiempo. Durante dos años en la década de 1980, solo leí a Kafka y a los escritores que él recomendaba, como Robert Walser. Porque yo estudié filosofía, no literatura, lo que leía y lo que no leía siempre me miraba. Nunca mencioné mis escritores favoritos a nadie. Los acabo de leer. Cuando conocí a tipos a los que también les gustaban Nietzsche y Lukács, resultaron ser unos gilipollas increíbles. Me quedó claro: los tipos que aman a Kafka -nunca son mujeres- son insoportables.

¿Qué has leído últimamente?
Dejé Twitter tan pronto como Elon Musk lo compró, pero antes leí un tweet de Petina Gappah recomendando The Scramble for Africa de Thomas Pakenham, sobre la historia del colonialismo en África hasta la Primera Guerra Mundial, así que leí esto. Pensé que si Petina me lo recomendaba, sería genial. Pasó un tiempo en Berlín y nos vimos varias veces. Me gustaba leer los tweets de la gente, pero por otro lado: Elon Musk. También leí una novela de un escritor tuareg, Ibrahim al-Koni. En inglés, se llama The Animists; él escribe en árabe y yo le leo en alemán.

¿Cuál es el último gran libro que leíste?
Hace tres o cuatro años leí los Diarios de Victor Klemperer, que son increíblemente hermosos, posiblemente el mejor libro que he leído. Renovó mi fe en que la escritura valió la pena; realmente hay literatura, no es solo mierda! Porque la gente te dice que leas cosas todo el tiempo, pero las relaciones públicas se han apoderado de todos. Tomé Life and Fate de Vasily Grossman de vacaciones y es tan malo. Sí, critica a Stalin, pero es amigo de Jruschov (al diablo con ese ruido) y está lleno de militarismo realmente horrible y está mal escrito. ¡Es malo!

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