Ness por Robert Macfarlane y crítico de Stanley Donwood – fuerzas de la naturaleza | libros


REl libro más reciente de Macertlane, underland, lanzado hace solo unos meses, le llevó varios años escribir, y debe clasificarse como uno de los libros más exigentes de su tipo (está lleno de historias de descensos peligrosos bajo la superficie de la tierra). Por lo tanto, no es sorprendente que un nuevo libro sea tan breve y relativamente poco aventurado en términos de destino como Ness. Decorado con ilustraciones de pluma y tinta de Stanley Donwood, también sugiere un tipo diferente de excursión para Macfarlane. Si bien sus libros anteriores han planteado sus evocaciones del mundo natural sobre la base de estudios e informes, Ness es un poema en prosa libre. En lo que respecta a su poesía, no ofrece mucho más que pasajes de rimas irregulares, líneas discontinuas y estímulo para leer con un ojo particularmente atento al interés metafórico más que literal. Pero lástima: el libro es una oportunidad para que Macfarlane se tome un descanso y continúe su conversación sobre la belleza, la fragilidad y la extrañeza del mundo en que vivimos.

El ness en cuestión es, de hecho, un lugar extremadamente extraño: un pin de piedra de 10 millas de largo paralelo a la costa de Orford en la costa de Suffolk, que durante gran parte del siglo pasado ha sido un sitio de alto secreto para investigación militar Allí se probaron ametralladoras durante la Primera Guerra Mundial, y durante la Guerra Fría fue el lugar de trabajo importante sobre los mecanismos de las bombas nucleares. Cuando el sitio fue abandonado por los militares y asumido por el National Trust, el fideicomiso decidió que no podía defenderlo indefinidamente de los estragos de la erosión. Se ha convertido así en un lugar de varios intereses superpuestos: la naturaleza misma, con su rica flora y fauna; los edificios y lo que nos cuentan sobre las viejas amenazas y secretos; y los efectos del cambio climático en nuestro tiempo de desastre generalizado. Es, como Macfarlane ha dicho en otra parte, "un paisaje producido por una colisión entre el impulso de la muerte humana y la vida natural".

Stanley Donwood



Ilustración: Stanley Donwood

Ness lo pone todo junto en una historia que es tanto fábula como misteriosa; invoca cinco fuerzas "más que humanas" que Macfarlane llama "él", "él", "ella", "ellos" y "me gusta", y los sigue mientras convergen en una capilla verde ubicada on the Ness (para Macfarlane y Donwood cooperan en uno de los edificios abandonados del Ministerio de Defensa). Aquí se encuentran con el armero, figura de una amenaza nuclear existencial, que rumia con una panoplia de personajes asociados con la historia del lugar: el ingeniero, el botánico, el ornitólogo, el físico . La idea (con una mirada temática a Sir Gawain y el caballero verde, y una deuda estilística a los disturbios de Max Porter El duelo es lo que pasa con las plumas y Lanny) es crear un vórtice imaginativo en el que las fuerzas de destrucción puedan ser probadas y finalmente dominadas.

Con este fin, el libro utiliza la imagen de una "piedra de hag" (una piedra con un agujero atravesado por ella) como un medio para espiar el futuro, alternando pasajes en los que el El armero discute cómo realizar su visión maliciosa con interludios que mapean los esfuerzos que "él" y las otras cuatro fuerzas están haciendo para frustrarlo. "It", por ejemplo, se imagina como diferentes tipos de "deriva", incluido un flujo y reflujo acústico que es "uno de los sonidos más bellos del mundo, tan hermoso como escuchar la respiración de su hijo". en la oscuridad ". "Es" es un conjunto proteico de pájaros; "Ella" es "liquen y su carne es espuma y sus huesos son hongos y respira esporas"; "Ellos" son versiones de quietud que "tienen la paciencia del granito y el calor de la lava y la velocidad de la luz de las estrellas"; y "me gusta", aunque está compuesto de "nada", también es "perdón".

La visión final del libro es la de un mundo en el que la ruina de todo tipo, incluida la causada por la crisis climática, se interpreta como potencialmente atroz, pero también como un posible medio de salvación, ya que restaura administración del planeta en beneficio de la Tierra. agencia humana Hay lugares en las páginas anteriores donde la estructura de Ness chilla un poco al someter las fuerzas salvajes que valora a un modelo narrativo firme (aunque fantasioso), y hay momentos en que la idea rectora de Armourer et al y 'prosa poética Puede parecer un pequeño twee. Pero la conclusión del libro es, en su forma sombría e impresionante, y es otra razón para agradecer que alguien tan inventivo y erudito como Macfarlane continúe abordando el tema más importante de nuestro tiempo

Essex Clay de Andrew Motion es publicado por Faber. Ness es publicado por Hamish Hamilton (£ 14.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.