Ni siquiera puedo criticar a Anne Helen Petersen, en defensa de los millennials | Libros de la empresa


SA veces, en el supermercado, a Anne Helen Petersen le gusta ponerse a prueba a sí misma: se coloca a propósito en la cola de pago más grande para observar cuánto tiempo puede vivir en su propia cabeza sin distracciones ni frustraciones. "Soy adicta a la estimulación", admite en Ni siquiera puedo, su estudio meticulosamente investigado sobre el agotamiento entre los millennials. "Olvidé no sólo cómo esperar, sino también cómo dejar que mi mente divague y juegue". Algunos lectores pueden ver esto como una horrible acusación de la vida moderna, pero para otros será bastante comprensible. ¿Cuándo fue la última vez que te quedaste en silencio, en lugar de publicar un podcast o desplazarte interminablemente por Instagram o responder a un correo electrónico o una notificación??

El agotamiento es un síntoma de sentirse sobrecargado de trabajo y subvalorado, lo que resulta en lo que Petersen llama "autoextrañamiento y deseo". Algunos pueden reconocerlo en sí mismos: una ansiedad subyacente, una incapacidad para relajarse, una confusión general en el cerebro. El libro de Petersen, nacido de un ensayo de BuzzFeed que se volvió viral en 2019, tiene un título un poco engañoso: 'Cómo llegaron los millennials a la generación Burnout'. Está realmente enfocado en los millennials estadounidenses y no afirma que solo los nacidos entre 1981 y 1996 sufran de agotamiento. Más bien, los millennials son la generación que soporta el peso de las decisiones económicas, sociales y políticas tomadas por sus padres y abuelos, o la Generación X y los baby boomers; todos sienten la tensión.

Petersen está en su mejor momento para trazar una línea a través de la historia, mostrando cómo las generaciones anteriores prosperaron en un marco de protecciones en el lugar de trabajo y la sociedad en general, y luego las desmanteló a todas mientras impulsaba el mito. hombre hecho a sí mismo: el trabajo duro significa el éxito. Las generaciones mayores no nos han echado a perder, escribe Petersen, "hasta el punto de destruir la probabilidad de que alguna vez obtengamos lo que prometieron para lo que fue todo ese trabajo duro".

Las secciones sobre pasatiempos y redes sociales, y por qué los millennials pueden sentirse agotados por el descanso, se observan cuidadosamente. En los años 80 y 90, sus padres los guiaron hacia la 'cultura del concierto', actividades extracurriculares de 'enriquecimiento' como tenis, debates y canto coral, que con suerte los llevará a prestigiosas escuelas, lo que les permitirá luego trabajar en el cuello blanco, luego el éxito, la estabilidad y la felicidad. Fueron o no a Harvard, muchos Millennials desarrollaron una actitud distorsionada hacia el ocio, ya que el juego se convirtió en trabajo y el trabajo se convirtió en una constante.

Los millennials en Estados Unidos se graduaron en el peor mercado laboral en 80 años después de la crisis financiera, mientras que los baby boomers y la generación X continuaron teniendo la mayor parte del poder, primero en como padres y maestros, ahora como responsables de la toma de decisiones y jefes. La ecuación que internalizaron en casa y en la escuela (el trabajo duro es igual al éxito) significó que los millennials se conformaron con pasantías no remuneradas, o lo que Petersen llama trabajo. "Mierda", para las empresas cuyos beneficios ahora dependen del sufrimiento de sus trabajadores y, por lo tanto, han devaluado aún más a sus trabajadores. Tal como están las cosas, los Millennials serán la primera generación desde la Gran Depresión en ser peor que sus padres. Sin embargo, a menudo caracterizados en los medios de comunicación como volubles y perezosos, internalizaron su precariedad como un fracaso personal, en lugar de reconocer que el problema es el capitalismo. Esto es lo que Petersen llama el "Camino del Milenio": "Si el sistema está manipulado en tu contra, esfuérzate más".

Petersen llama a Covid-19 'el gran clarificador': la paternidad parecía agotador e imposible, ahora es aún más

Las redes sociales son "particularmente agravantes"; cuanto más parece obligatorio, o como trabajo, más "frustrantes y molestos" se vuelven los medios sociales. Asimismo, el ciclo de noticias de 24 horas ha creado un sentido continuo de la necesidad de "ponerse al día" tanto con las noticias serias como con las charlas sin sentido, que tienen el mismo significado; Hace unas semanas parecía que la segunda ronda de elecciones en Georgia y "Bean Dad" eran igualmente importantes, dado el ruido que los rodeaba. "Estamos desesperada y continuamente confundidos", escribe Petersen, "y cada clic promete algo de significado aproximado". Sus entrevistados, que provienen de diversos orígenes culturales y socioeconómicos, informan de una ansiedad debilitante cuando no trabajan, publican o leen las noticias, simplemente, no hacen nada.

Para muchos, incluido yo mismo, el libro de Petersen conducirá a una estimulante autorreflexión. Soy un hijo milenario de padres de la Generación X y abuelos Baby Boomer, todos los cuales temen que no estén mejor que ellos. Encontré mis últimas vacaciones agotadoras porque me sentía nerviosa sin tareas; Fui a la universidad y me endeudé porque pensé que era necesario para tener éxito; Todavía estoy preocupado por el dinero, años después de quedarme indefenso como interno; Para mí, también, revisar mi correo electrónico se ha convertido en un tic nervioso; incluso lo hago mientras me lavo los dientes o me preparo para dormir.

Petersen agregó un prólogo reconociendo el impacto de la pandemia, llamando a Covid-19 "el gran clarificador". El trabajo era "de mierda y precario antes; ahora es Más cutre e inseguro. Ser padre era agotador e imposible; ahora es Más agotador e imposible. Lo mismo ocurre con la sensación de que el trabajo nunca se detiene, que el ciclo de noticias está asfixiando nuestra vida interior y que estamos demasiado cansados ​​para acceder a algo que se siente como verdaderos pasatiempos o descanso. Ella predice que la pandemia no cambiará el agotamiento de los millennials, pero lo hará aún más 'anclado en nuestra identidad generacional': 'los millennials no tienen ninguna posibilidad … pero la misma terrible predicción es válida para grandes franjas de Generación X y Baby Boomers, y solo empeorará para la Generación Z. La claridad general que ofrece esta pandemia es que no es una sola generación la que está rota, o arruinó o falló. Ese es el sistema en sí ".

Petersen es reacio a recomendar acciones al lector; otros libros lo han hecho, dice, y eran innecesarios. "Un cambio fundamental real tiene que venir del sector público, y tenemos que votar en masa para elegir políticos que se movilizarán incansablemente por esto", argumenta. ¿Pero quiénes son ellos? ¿Y qué pasa con todos los demás países donde la participación electoral es mayor, incluso obligatoria, donde los millennials siguen trabajando en exceso, sobreeducados y todavía en gran parte impotentes?

Petersen dice que trató de ir más allá del entendimiento común y el agotamiento de los millennials; a saber, las experiencias de los blancos de clase media. Pero sus preocupaciones son principalmente estadounidenses. Sí, es probable que un conductor de Uber con tres trabajos se sienta inseguro en todo el mundo, pero no todos los conductores de Uber se preocuparán por la atención médica o la deuda estudiantil como lo hacen muchos estadounidenses. El epílogo tiene algunos detalles fascinantes sobre Japón, donde tienen una palabra, Karoshi, literalmente morir de agotamiento, pero eso en realidad solo está ahí para proporcionar contraste. Aquí hay algunas observaciones perceptivas, pero gran parte del libro no trata tanto de los millennials como de ser estadounidense. Independientemente, Ni siquiera puedo es extremadamente esclarecedor; solo puedo esperar que los Millennials y los estadounidenses no sean los únicos que lo lean.

Can’t Even es una publicación de Vintage (PVP £ 14,99). Para pedir una copia ir a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.