«Nixon es mucho más serio que Trump»: Michael Dobbs y la historia de las cintas de la Casa Blanca | Libros

“Te amo, como sabes”, afirmó Richard Nixon. «Como mi hermano.»

El treinta y siete. ° presidente se despide del jefe de gabinete Bob Haldeman en una llamada telefónica sorprendentemente íntima que medio siglo después continúa en el aire como un espectro.

Donald Trump tenía tuits, mas Nixon tenía cintas: tres mil setecientos horas, grabadas en secreto por un sistema de la Casa Blanca que la Stasi de Alemania del Este podría haber envidiado. Las conversaciones se publicaron entre dos mil siete y dos mil trece, una ocasión para percibir que seguramente jamás vuelva a acontecer.

Han probado ser una mina de oro para Michael Dobbs, un autor y cronista natural de Gran Bretaña cuyo libro elegantemente escrito, King Richard – Nixon and Watergate: An American Tragedy, se centra en los 100 días siguientes a la segunda investidura de Nixon y condujo a su caída.

La historia prosigue a Nixon de habitación en habitación, cada día, en ocasiones minuto a minuto. Cuenta de qué forma las cintas atrapan cubitos de hielo tintinando en un vaso, la voz de Nixon se suaviza cuando su hija de veinticuatro años, Julie, llama y, como todo el planeta sabe, ciertas diatribas biliosas en los medios a la medida que el escándalo de Watergate empeora.

¿Por qué este renombrado presidente secreto dejó un indicio tan incriminatorio? Nixon jamás deseó que las cintas, efectuadas entre febrero de mil novecientos setenta y uno y julio de mil novecientos setenta y tres, se hiciesen públicas. Pero tenía un ojo puesto en la posteridad.

«Es como afirmó Churchill: ‘La historia va a ser afable conmigo por el hecho de que tengo la pretensión de escribirla mismo'», afirmó Dobbs, de setenta años.

“También fue idea de Nixon. Es una diferencia con Trump: [Nixon] Realmente había estudiado historia en profundidad y se equiparaba con personas como Churchill y De Gaulle. Quería redactar memorias que justificaran su sitio en la historia y minarían particularmente cualquier intento de asistentes soberbios como [Henry] Kissinger para demandar todo el crédito por sus ideas de política exterior.

Las cintas fuerzan a un escritor a ponerse en su sitio y ver los sucesos desde su punto de vista para que puedas verlo destruirse a sí mismo Michael Dobbs

“Así que jamás imaginó que las cintas se harían públicas. Pensó que serían su propiedad privada en la que podría respaldarse para redactar sus memorias. Por supuesto, no comprendía completamente que para regresar atrás y percibir estas cintas tendría que pasar su retiro tratando de descifrarlas. Las cintas se salieron totalmente de control al final.

Lyndon Johnson registró alrededor de ochocientos horas de llamadas telefónicas, mas Nixon lo llevó a un nivel totalmente nuevo. Dobbs dice: “La diferencia con Nixon era que era tan estúpido y un tanto torpe que no sabía de qué forma encender y apagar las grabadoras, de esta manera que idearon un sistema que resultó ser totalmente maligno: no lo sabía. No sé de qué forma encender y apagar las grabadoras.Se enciende por sí mismo. Grabó todo sin tipo de aportación por su lado, lo que verdaderamente hizo al final.

A veces, Nixon podía olvidar que las cintas se estaban ejecutando mientras que y sus asociados tramaban trucos sucios, desataban peroratas groseras o bien hacían comentarios racistas. En uno, Haldeman sugiere que el letrado de la Casa Blanca, John Dean, tuvo que suprimir «sus frustraciones en el sexo puro, crudo, animal y puro».

El desazón de Nixon por los medios de comunicación al estilo de Trump incluye una jactancia de que «verdaderamente los golpeó en la ingle». También brota en una charla con su defensor singular, Chuck Colson, en la víspera de su investidura. Dobbs dice: «Está a punto de dar este alegato y está dichoso con Colson, su secuaz, sobre de qué forma va a continuar con el Washington Post y reducir el coste de las acciones del Post». Suele llamar a los cronistas «los bastardos».

En este punto, Nixon estaba en lo alto después de una concluyentes victoria electoral y con un índice de aprobación de prácticamente el setenta%. El allanamiento de las oficinas del Comité Nacional Demócrata en el complejo de Watergate 7 meses ya antes supuestamente quedó atrás a pesares de los sacrificios de los reporteros del Washington Post Bob Woodward y Carl Bernstein.

«Pero entonces, en unas poquitas semanas y meses, todo se desmoronó por completo y tienes a todas y cada una estas personas en la Casa Blanca peleándose el uno al otro y, como afirma Nixon, ‘orinarse el uno al otro’ y finalizar. Orinando al presidente . Así que este es un periodo increíble de 3 meses en el que probablemente una de las operaciones más disciplinadas de la Casa Blanca en la historia colapsa por completo «.

En julio de mil novecientos setenta y tres, ciertos de los aconsejes de Nixon le suplicaron que destrozara las cintas para que no revelasen su papel en el encubrimiento de Watergate. Sintió que robustecerían su defensa. Se ha equivocado.

La Corte Suprema ordenó la publicación de un «casete de prueba humeante» que confirma el testimonio de Dean de que Nixon le afirmó a sus asistentes que ordenaran a la CIA que cerrase la investigación del FBI sobre el atraco. Nixon perdió la confianza de sus compañeros republicanos y se vio obligado a renunciar en el mes de agosto de mil novecientos setenta y cuatro, ya antes de que pudiese ser acusado.

Dobbs reflexiona: “En algún instante se transforma en la palabra de Dean en contra de la palabra de Nixon. No había pruebas suficientes para acusar al presidente en ese instante. La única razón por la que se vio obligado a renunciar fue por el hecho de que las cintas comenzaron a salir y llegaron hasta la Corte Suprema. Sin las cintas, no habría habido una base suficiente para obligar a Nixon a renunciar.

Richard Nixon abandona la Casa Blanca tras su dimisión el 9 de agosto de 1974.Richard Nixon abandona la Casa Blanca después de su renuncia el nueve de agosto de mil novecientos setenta y cuatro. Fotografía: Bill Pierce / Time & Life Pictures / Getty Image

Y, no obstante, mientras que Dobbs escuchaba, asimismo descubrió que las cintas que arruinaron la reputación de Nixon en ese instante todavía podían administrar una medida de redención.

“Lo que hacen es obligar a un escritor a ponerse en su sitio y ver los sucesos desde su punto de vista para que lo veas destruirse a sí mismo y destruir su presidencia y el dolor y la agonía que es. Siente.

«A menos que seas un oponente absoluto de Nixon, debes sentir simpatía por el hombre, no por el hecho de que apruebes lo que hizo, sino más bien solo a un nivel personal».

Las conversaciones del presidente con sus hijas asisten a humanizarlo.

“Puedes identificarte con la forma en que habla con Julie, en especial si has escuchado la grabación precedente de hablando con Haldeman. De repente, pasa de ser un presidente irascible que chilla órdenes a la gente a un padre cariñoso.

Luego está ese atrayente melancólico con Haldeman, quien conocía al presidente mejor que absolutamente nadie.

«Nixon jamás lo invitó a una comida familiar, jamás le estrechó la mano y, de repente, acá está Nixon diciendo: ‘Te amo como a mi hermano. Si conoce la historia de los 2 hermanos de Nixon que murieron de tuberculosis cuando era joven, es excepcional.

Dobbs escribió el libro a lo largo de la escandalosa y un par de veces presidencia de Trump. Los paralelos con Nixon eran inevitables: la explotación del resquemor racial, el azote de la «mayoría sigilosa», la hostilidad cara la prensa y las elites en la costa este. Pero cree que asimismo hay diferencias clave.

Donald Trump abandona la Casa Blanca el 20 de enero.Donald Trump abandona la Casa Blanca el veinte de enero. Fotografía: Al Drago / EPA

“Nixon es una persona mucho más seria y seria que Trump y tenía un conocimiento verdaderamente complejo de la historia y la política exterior. No sabemos de qué forma tratarán a Trump los historiadores cuarenta o bien cincuenta años después, mas creo que Nixon es un personaje más empático que Trump.

“Hasta cierto punto, Nixon ha conseguido rehabilitarse a sí mismo, o bien por lo menos ahora tenemos una imagen más matizada de Nixon. No estoy seguro de que Trump vaya a ser rehabilitado, por lo menos entre los historiadores.

El autor, ciudadano británico y estadounidense que trabajó para libromundo y el Washington Post, continúa: “Una cosa que los distingue es la aseveración de que las elecciones fueron manipuladas y robadas a Trump. Aunque Nixon tenía muchos resquemores, en especial sobre las elecciones de mil novecientos sesenta y sentía que los Kennedy se lo hurtaron, no lo hizo público ni trató de retarlo con seriedad.

«Lo admitió por el hecho de que pensó que era una regla del juego. Trump tiró esa regla del juego totalmente por la borda». Nixon es uno de los presidentes estadounidenses tradicionales. Trump está fuera de la corriente primordial.

Queda por ver si los historiadores van a ver a Trump como una figura de Shakespeare o bien concluirán que sencillamente no era psicológicamente interesante. Dobbs cree que Nixon, quien pasó de la pobreza a presidente solo para aguantar el desastre, cumple con el estándar de King Lear. Además de su título teatral, el libro se divide en 4 «actos» y también incluye una lista de «personajes trágicos».

«Llamarlo un héroe trágico de Shakespeare no significa que lo apruebes o bien lo ames», afirma Dobbs. “Significa que estás golpeado por esta caída en desgracia y te has dado cuenta del sufrimiento que implica. Estaba más interesado en contar la historia que en producir juicios.

Sal, perseguido por una grabadora.

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