NK Jemisin: "Es más fácil publicar un conjunto de libros en África negra si eres blanco" | Libros

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En 2018, NK Jemisin se convirtió en el primer escritor en ganar tres premios consecutivos de Hugo Best Roman por ciencia ficción y fantasía. Su primer premio fue en 2016, por su novela. La quinta temporada, y sus dos suites, La puerta del obelisco y El cielo de piedra, ganó en los años siguientes. Aún así, hablando por teléfono desde su casa en Brooklyn, afectada por un coronavirus, Jemisin dice que nunca pensó que se publicaría. "Honestamente, no pensé que tuviera una oportunidad. Simplemente no has visto personajes como yo en la ficción ", dice ella.

Al crecer en Mobile, Alabama y Nueva York, Jemisin era una lectora apasionada, inventando sus propias historias desde los ocho años, pero la falta de mujeres negras escribiendo ciencia ficción y fantasía. , del tipo que amaba, le hizo creer que este no era el caso. t para ella. "Todos estábamos expuestos solo a la ficción de tipo blanco, a veces ficción de jóvenes mujeres blancas, y si así fue como creciste, eso es lo que lo cual es normal ".

A veces los personajes negros se abrieron paso en estas historias escritas por hombres blancos. Jemisin recuerda a Arthur C Clarke Fin de la infancia, en el que Jan Rodricks, un hombre negro, es el último humano en la Tierra. "Hay un párrafo donde se introduce el personaje masculino negro donde Clarke hace una pausa en la historia para explicarle a la audiencia que, ya sabes, este personaje es negro, pero eso ya no importa. importancia en el futuro. Y así, para todos los efectos, es básicamente un hombre blanco que tiene la piel negra. No es realmente la forma perfecta de manejarlo ". Descubrió a Octavia Butler en los años 80, y "ayudó mucho, pero ella era solo una persona".

Jemisin se formó como psicólogo y trabajó en universidades en una consultoría de psicología específica para adolescentes tardíos. Continuó escribiendo pero abandonó cualquier idea de publicación: había ido a la escuela de posgrado, tenía préstamos estudiantiles, no tenía sentido cambiar de carrera. Luego cumplió 30 años y tuvo una "mini crisis de cuarentena". Ella había escrito una novela, un vistazo temprano de lo que se convertiría Los cien mil reinos – y la envió a las editoriales, también tomando el taller de ciencia ficción y escritura de fantasía Viable Paradise, donde primero probó cuentos y comenzó a vender su trabajo. La novela no se reanudó, "probablemente porque no era muy buena".





Fin de la infancia (2015).



El último humano en la Tierra en la adaptación de Arthur C Clarke's Childhood's End TV 2015. Fotografía: Narelle Portanier / Weed Road / Universal Cable Prods / Michael De Luca Prods / Kobal / REX / Shutterstock

Ella escribió otro, La luna asesina, lo que le valió un agente. Ambientado en un mundo basado en el antiguo Egipto, tenía un reparto casi exclusivamente negro, y no encontró un editor para ello. "Fue a mediados de la década de 2000, y en ese momento, los editores de ciencia ficción y fantasía no estaban muy interesados ​​en historias con elenco negro de escritores negros. Habían hecho historias con elenco negro de escritores blancos, pero no estaban interesados ​​en estas historias de personas que en realidad eran negras. Las cartas de rechazo dirían cosas como "nos gusta, pero no sabemos cómo comercializarlo". Nos gusta eso, pero no sabemos quién sería su audiencia "- la implicación de los editores es que" los lectores fantásticos no quieren leer sobre los negros. Los negros no quieren leer fantasía. Entonces, ¿qué hacemos?




La luna asesina

Jemisin decidió reescribir Los cien mil reinos, haciendo que casi todo el hierro fundido sea blanco. “Todos ellos eran personas horribles. Se lanzarían por, como, nada. Y escribí esta historia de enojo acerca de esta chica solitaria de cabello oscuro entrando a este lugar lleno de villanos blancos ", dijo. Fue a subasta, con tres editoriales diferentes peleando. "Y me digo a mí mismo, ¿eso es lo que quieres?" ella dijo. "Estaba bastante amargado … me había tomado mucho cuidado en (La luna asesina) para incluir blancos comprensivos, pero eso no era lo que querían. "

Decirle a Yeine Darr, una marginada bárbara del norte que es convocada a la ciudad de Sky, donde es nombrada una de las herederas potenciales del rey (cuya familia esclavizó a los dioses), Los cien mil reinos ganó el premio Jemisin the Locus a la mejor primera novela en 2011. Otras dos novelas de la trilogía Heritage le siguieron en 18 meses sorprendentemente prolíficos. Los libros se vendían regularmente, si no en un instante, y sus editores tenían hambre de más: afortunadamente, ella se había aferrado a La luna asesina. Ubicado en la antigua ciudad-estado de Gujaareh, donde el papel de los Recolectores es cosechar la magia de los espíritus dormidos para usarla para siempre, hasta que los soñadores comiencen a morir. fue nominado para un premio Nebula.

Ahora Jemisin había vuelto a su trabajo diario como consejera. Ella soñaba con "una mujer enojada que viene a mí con una montaña flotando detrás de ella". Ella gelificó las ideas que había tenido desde que participó en un taller patrocinado por la NASA para escritores sobre astronomía, y comenzó a escribir La quinta temporada. Situada en un planeta con "un vasto continente ininterrumpido", inmovilidad sísmica, la novela se abre en el "fin del mundo" como un hombre: un "orógeno" despreciado y esclavizado que puede manipular la tierra – rasga una gran falla en el corazón del mundo. Jemisin ha dicho en el pasado que "es bastante obvio que estoy recurriendo a la historia humana de la opresión estructural, así como a mis sentimientos sobre esta época de # 39; historia estadounidense ". Ganó un aplauso increíble para Jemisin, así como un trato para una serie de televisión. Al aceptar a su tercer Hugo, le dijo a su audiencia en un discurso del ganador que se volvió viral: "Ha sido un año difícil, ¿no? Algunos años difíciles Un siglo difícil. Para algunos de nosotros, las cosas siempre han sido difíciles. "




La ciudad en la que nos hemos convertido

Escribir la trilogía mientras trabajaba casi a tiempo completo no había sido fácil, especialmente desde que la madre de Jemisin se enfermó en 2015. Mientras escribía el tercer libro, decidió lanzar Patreon, una plataforma de suscriptores en línea, para financiar su trabajo. No tenía grandes esperanzas, pero "obtuve mucho más dinero del que esperaba, así que seguí y dejé el trabajo durante el día".

Fue en 2016. Después de varios años en los que un grupo de escritores, en su mayoría hombres, blancos y una abrumadora mayoría de derechistas, intentaron contrarrestar la creciente diversidad. Hugos votando por bloque por sus títulos aprobados, el triple golpe de Jemisin se parecía a un cambio de rumbo. Como dijo en su discurso hinchado del ganador: "Este es el año en que puedo sonreír a todos estos oponentes, cada guardiamarina mediocre e inseguro que se arregla la boca para sugerir que no pertenezco a esta escena, que la gente ama, no puedo haber ganado tal honor, que cuando lo ganan, es meritocracia, pero cuando lo ganamos, es ; es "política de identidad" – … puedo sonreír a estas personas y levantar un dedo medio brillante con forma de cohete en su dirección ".

Ella continuó levantando su dedo medio en su escritura. El enemigo en su nueva novela, La ciudad en la que nos hemos convertido, es un enorme horror en expansión, Lovecraftian, un mal para destruir ciudades. Pero este villano no es un homenaje al maestro del horror. En la historia de Jemisin, "una fantasía gloriosa", dice Neil Gaiman, la ciudad más grande se convierte en entidades vivientes. Nueva York acaba de despertarse, y una "bestia de las profundidades" está a punto de derribarla. "Cuando entras a una ciudad en el momento adecuado, cuando la luz es buena y sientes que tú y la ciudad se están comunicando. Quería poner palabras en este sentimiento, como lo hacen los artistas, y eso es lo que encontré ", dice Jemisin.

HP Lovecraft, dijo, también quería expresar las palabras en un sentimiento: el sentimiento que tenía, sin embargo, era una xenofobia viciosa. "Cuando lees cosas como El horror en el gancho rojo Es evidente tanto sobre el racismo como sobre el hecho de que el racismo es la inspiración para su sentimiento de que estas personas son malas. "Hasta 2015, se presentó un busto de Lovecraft a los ganadores de los World Fantasy Awards. Esto cambió cuando Nnedi Okorafor, la primera persona negra en ganar el premio desde su creación en 1975, ganó el premio en 2011 "Ella recibió el premio y dijo: ¿Entiendes exactamente lo que significa Lovecraft para alguien como yo?", Dijo Jemisin. "Hay un tipo de hilo común en la ciencia ficción para" s & # "Involucrarse con el arte y no con el artista", probablemente porque muchos escritores de ciencia ficción son personas problemáticas. Pero en el caso de Lovecraft, hacer esto no solo es descarado sino deshonesto, porque la ficción de Lovecraft está muy arraigada en su xenofobia. "

Mal en La ciudad en la que nos hemos convertido es, dijo Jemisin, "básicamente Cthulhu" (el monstruo octopoide de Lovecraft), con un grupo de diversos personajes frente a él, y contras, conspicuamente, los trolls de hombre de derecha derecha que recluta para luchar por él . "Elegí tener miedo de Lovecraft por la ciudad, su sensación de que estas personas diversas le estaban trayendo mala energía", dijo. “Mi punto de vista era: por supuesto, traen energía a la ciudad, todos lo hacen. Lo percibió como malo, pero en realidad es solo la vida. "

¿Piensa que Lovecraft y los tentáculos del racismo que han cruzado la ciencia ficción y la fantasía durante décadas son derrotados hoy? Han pasado unos 15 años, después de todo, desde La luna asesina fue rechazado en todos los niveles. Tal vez un poco, dijo ella. Los editores y los editores ahora son conscientes de la demanda de ficción inclusiva y representativa, pero, como señaló una encuesta reciente, la publicación estadounidense sigue siendo cegadoramente blanca en términos de personal. "Y, entonces, se ha desarrollado una tendencia extraña y desagradable para que los editores estén perfectamente de acuerdo con las novelas sobre ciertos grupos de personas escritos por blancos, pero no escritos por miembros de ese grupo ", dijo. "Siempre es más fácil para un blanco escribir un libro con una distribución completamente negra en un África fantástico y publicarlo que para un negro".

Sin embargo, con su bolsa Hugos, Jemisin tiene la última risa. Al recordar esta noche récord en 2018, dice: "Hay críticos en la comunidad de ciencia ficción que piensan que fue un discurso inapropiado". Son bienvenidos a esta opinión ", me dijo con extrema sequedad. "Sentí que necesitaba un poco de catarsis".

La ciudad en la que nos convertimos de NK Jemisin es publicada por Orbit (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.

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