No confíes en tu instinto por la revisión de Seth Stephens-Davidowitz: el problema con la intuición | Libros

La intuición es un asunto divertido. En ese momento, es posible que haya pensado que tomar decisiones de vida siguiendo ciegamente su «intuición» era una mala idea y podría causarle problemas. Pero en 2005 apareció el libro de Malcolm Gladwell, Blink, un gran éxito de ventas que demostró científicamente el «poder de pensar sin pensar». Las decisiones en una fracción de segundo, según Gladwell, suelen ser mucho mejores que las que implican deliberación. Quizás, irónicamente, la idea de que la intuición era algo bueno era en sí misma bastante contraintuitiva, y las ideas contraintuitivas realmente venden libros.

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Pero ahora es el momento de otro cambio de sentido. El nuevo libro del economista y ex investigador de Google Seth Stephens-Davidowitz es el anti-Gladwell: se trata de cómo podemos aprender de los «grandes datos» para ayudarnos a tomar mejores decisiones en nuestras vidas, y cómo a menudo va en contra de lo que nuestras intuiciones podrían decir. a nosotros.

O algunos de ellos lo hacen. Un título más preciso, aunque menos pegadizo, podría haber sido: No confíes en tus instintos, pero a veces tus instintos tienen razón de todos modos. Esto se debe a que los estudios citados sobre grandes conjuntos de datos a veces confirman lo que asumiríamos instintivamente. Por ejemplo, uno de los temas es: «¿Qué negocio debería iniciar si quiere hacerse rico?» Hay algunas entradas sorpresa en la lista de profesiones desproporcionadamente exitosas (concesionarios de automóviles, investigadores de mercado), pero las otras son muy predecibles: gente de bienes raíces, inversionistas, intermediarios financieros.

Los otros temas de Stephens-Davidowitz (incluidas las citas, los deportes y la felicidad) también contienen ejemplos de dónde los datos confirman y no confirman nuestra intuición. Se complace mucho en describir lo que él llama «ideas contrarias a la intuición»: casos en los que la sabiduría convencional ha sido torcida, a menudo por libros erróneos de ciencia popular o de negocios populares, y donde los datos respaldan la visión más «obvia». . ¿La idea de que los jóvenes «forasteros» tienen más probabilidades de iniciar negocios exitosos? ¿Que la gente cuenta más chistes cuando está triste que feliz? ¿Que ser inteligente solo ayuda hasta ahora? Todos estos resultan ser mitos.

El libro es divertido, despreocupado y lleno de entretenidas (aunque a menudo brutales) burlas de sí mismo.

Pero el hecho de que los datos solo a veces respalden nuestra conjetura inicial obvia es el punto central: no podríamos saber nada de esto sin usar los datos en primer lugar, por lo que el enfoque general del libro para mejorar su vida: probar ideas y planes contra la mejor evidencia disponible- es obviamente correcta. Y, afortunadamente, el libro está lejos de ser un tratado aburrido sobre análisis de datos o metodología; es divertido, aireado y lleno de entretenida (aunque a menudo brutal) autoburla.

A veces puede ser un poco demasiado ventoso. Aunque Stephens-Davidowitz señala en algunos lugares las posibles trampas para elefantes que acechan alrededor de los grandes datos, por ejemplo, la suposición errónea de que las correlaciones en grandes conjuntos de datos reflejan la causalidad, en algunas ocasiones podría haber sido un poco más escéptico. Por ejemplo, argumenta que los políticos con rostros más «competentes» tienden a ganar elecciones con mayor frecuencia. Sospecho que hay más cosas que hacer que las personas que votan por los candidatos en función de sus rostros, como parece insinuar Stephens-Davidowitz. Por ejemplo, los partidos pueden seleccionar a personas más «competentes» para elecciones más competitivas y menos agradables a la vista para elecciones en las que no tienen esperanzas de ganar.

Tal vez no sea tanto que la intuición sea un asunto divertido: tal vez el asunto divertido sea la popularización de la ciencia. Los mejores libros de divulgación científica ofrecen una nueva lente a través de la cual ver el mundo, y si se impone una lente dudosa, puede terminar engañando a muchas personas. En nuestro mundo Gladwellized, las lecciones básicas como «mirar los datos cuidadosamente» a veces pueden pasarse por alto. Entonces, en la medida en que nos recuerda, Don’t Trust Your Gut es una adición muy valiosa al canon de autoayuda.

No confíe en sus instintos: Uso de datos para obtener lo que realmente quiere en la vida por Seth Stephens-Davidowitz publicado por Bloomsbury (£ 20). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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