No entre en pánico: los mejores libros para ayudarnos a sobrevivir a una crisis | Libros

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TEl coronavirus ha suspendido la vida. En este momento de contacto humano fracturado y miedo a lo desconocido, debemos leer escritores que nos envalentonarán para la temporada difícil que se avecina, al tiempo que ofrecen un sentido de perspectiva relajante.

Prueba de longitud del libro de Eula Biss Sobre la inmunidad hace el truco Comienza con la historia de Aquiles, cuya madre la arrojó al río Styx solo para dejar el punto vulnerable en el talón donde lo sostenía. La moraleja de la historia, en palabras de Biss, es que "la inmunidad es un mito … y ningún mortal puede volverse invulnerable". Y, sin embargo, admite que este mensaje le resultó difícil de aceptar después del nacimiento de su hijo en 2009, especialmente cuando, poco después, comenzó la epidemia de gripe porcina. Biss explora lo difícil que es, incluso para los más lúcidos de nosotros, no sucumbir al pánico y el miedo.

Gradualmente, sin embargo, se da cuenta de que somos más fuertes frente a nuestras vulnerabilidades colectivamente. Ella concluye que "la inmunidad es un espacio compartido, un jardín que mantenemos juntos". Sobre la inmunidad nos recuerda que somos seres precarios, mortales y dependientes que debemos cuidarnos unos a otros. Y eso siempre será cierto ya sea que enfrentemos una emergencia de salud pública o no.

Ahmet Altan con su hija después de su liberación el 4 de noviembre de 2019. Fue arrestado nuevamente el 12 de noviembre.



Ahmet Altan con su hija después de su liberación el 4 de noviembre de 2019. Fue arrestado nuevamente el 12 de noviembre. Fotografía: Bülent Kılıç / AFP / Getty Images

Aquellos que soportan su autoaislamiento pueden encontrar edificante leer sobre los heroicos esfuerzos de los presos políticos para mantener su cordura a través de las relaciones humanas. El periodista turco Ahmet Altan escribió Nunca volveré a ver el mundo mientras cumplía cadena perpetua por acusaciones de traición. Este libro sabio y provocativo, compuesto en una pequeña celda compartida y contrabandeado en notas para sus abogados, celebra el poder de las palabras para disolver el aislamiento humano. "Como todos los escritores, tengo magia", escribe Altan. "Puedo atravesar tus paredes con facilidad".

Colección editada de Irina Dumitrescu Rumba bajo fuego – disponible para descarga gratuita en Punctum – está lleno de historias de personas que aún logran escribir, enseñar y aprender en las circunstancias más crueles. Los prisioneros rumanos recluidos en régimen de aislamiento bajo el régimen de Ceausescu comparten poesía en código Morse, golpeando, tosiendo o moviendo sus sillas para que crujen. Los prisioneros siberianos hacen tinta con moras para poder escribir poemas que recuerden de la escuela. Un profesor de inglés atrapado escribe sus conferencias en la cuerda, haciendo nudos para cada letra. Una prisionera de 16 años aprende inglés raspando palabras recién aprendidas de trozos de jabón robado. Estas historias alentadoras ponen nuestros propios problemas en proporción. Nos muestran que la voluntad humana y nuestros inevitables instintos sociales generalmente encuentran un camino.

Aquellos que están lejos de la sociedad y no están haciendo frente a la crisis pueden encontrar alegría en el reciente libro de Katherine May, Invernada: cómo aprendí a florecer cuando la vida se congeló. La invernada, para mayo, implica "aceptación activa de la tristeza". A veces tenemos que sentarnos como la naturaleza, volver a lo básico de la existencia para poder prosperar en los días más soleados. La invernada es un período de latencia, descanso y renovación, un momento para hacer un balance y reevaluar nuestras prioridades. Todo lo que podemos lograr es una bonificación, no una solicitud. Incluso puede ser un alivio deshacerse de la carga del logro instantáneo y tener una visión más larga. "Es el momento fácil, no hay nada que hacer", como Sylvia Plath escribe en su poema "Hivernage". "Es hora de aferrarse a las abejas".

Una buena cosa, tal vez, es que nuestra crisis no ocurre en invierno. Los espacios abiertos de la campaña serán seguros y estimulantes. Para saber cómo aprovecharlo, lea el ensayo de George Orwell "Algunas reflexiones sobre el sapo común", publicado en abril de 1946, después de un largo invierno que Orwell había temido que sería permanente. "Al mantener el amor de tu infancia por cosas como árboles, peces, mariposas y … sapos, haces que un futuro pacífico y decente sea un poco más probable", escribe Orwell. "En cualquier caso, la primavera está aquí, incluso en Londres N1, y no pueden evitar aprovecharla". Los tiempos oscuros no deberían impedirnos vivir nuestras vidas y disfrutar de la alegría donde podamos encontrarla. La primavera está aquí, incluso en los días de los coronavirus, y no pueden tocarte por eso.

Y dado que "el espíritu del bombardeo" continúa apareciendo, quizás deberías leer a Angus Calder El mito del bombardeo para evitar comparaciones casuales o complicadas. Así que prueba la novela de Pat Barker Mediodia, ambientada en el bombardeo real, o la historia de Denton Welch "Recuerdos de un período desaparecido", sobre los hábitos hedonistas de los jóvenes londinenses durante un bombardeo. Aprenderá que nuestros predecesores, en tiempos de gran peligro, fueron tan confrontativos, imperfectos a nivel humano y tan asustados como nosotros.

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