No escuchas las críticas de Kate Murphy: una epidemia moderna de discurso egocéntrico | libros


yoEn 2005, me senté frente a alguien en una cena que pasó gran parte de la noche mirando sus teléfonos debajo de la mesa, enviando mensajes de texto y sonriendo. Me sorprendió su grosería. Un mes después, me senté cerca del político indio Rahul Gandhi en un restaurante. Estaba con una mujer glamorosa pero no hablaban; en cambio, pasaron toda la noche mirando sus teléfonos. Su comportamiento me pareció fascinante y peculiar. Quince años después, la preferencia por los teléfonos sobre los humanos ya no parece notable en absoluto.

Este es uno de los temas que analiza Kate Murphy en No estas escuchando. Ella expone el problema en minutos y detalles deprimentes. “En los cafés, restaurantes y mesas familiares, en lugar de hablar entre ellos, la gente mira sus teléfonos. O si están hablando entre ellos, el teléfono está sobre la mesa como si fuera parte de la configuración, recogido a intervalos tan casuales como un cuchillo o un tenedor, indicando implícitamente que la compañía no es lo suficientemente atractivo. cuando, en momentos de descanso o preocupación, la gente buscaba un cigarrillo, escribe. Ahora, "las personas buscan su teléfono de manera tan reflexiva. Al igual que los fumadores y los cigarrillos, las personas se ponen nerviosas sin sus teléfonos. "

¿Es importante? Murphy argumenta que sí, profundamente, y reúne un aluvión de estadísticas e investigaciones para convencernos de que nos hundimos sin pensar en una realidad distópica. Durante el siglo pasado, dice, el tiempo promedio que las personas pasaron escuchándose durante sus horas de vigilia ha disminuido en casi la mitad, del 42% al 24%. En una encuesta realizada en 2018 a 20,000 estadounidenses, casi la mitad dijo que no habían tenido interacciones sociales significativas en persona; Mientras tanto, la esperanza de vida en los Estados Unidos está disminuyendo debido al suicidio, la dependencia de opioides, el alcoholismo y otras condiciones de angustia a menudo asociadas con la soledad. Sentirse solo afecta su salud tanto como ser alcohólico o fumar 14 cigarrillos al día, señala. Los niños de 13 años que usan mucho las redes sociales aumentan su riesgo de depresión clínica en un 27% y tienen un 56% más de probabilidades de decir que son infelices que sus pares que pasan menos tiempo en Facebook, YouTube e Instagram. Un estudio realizado por Microsoft encontró que desde el año 2000, la capacidad de atención promedio ha pasado de 12 a ocho segundos.

La precisión cuestionable de gran parte de esta investigación es ligeramente irritante y hace que se cuestione la metodología, pero está claro que algo ha cambiado, y nadie puede realmente discutir el argumento de que nuestro afecto para nuestros teléfonos devora el tiempo que podríamos haber pasado escuchando a las personas más cercanas a nosotros. Las descripciones de Murphy de la vida moderna son agudas. "Si alguien cuenta una historia de más de 30 segundos, la cabeza no se inclina en la contemplación, sino para leer textos, verificar los resultados deportivos o ver las tendencias en línea". Incluso los niños pequeños entienden esto, señala, describiendo al hijo de un amigo que arrojó repetidamente a sus padres móviles al baño. "Ningún otro objeto, solo teléfonos celulares". Él sabe exactamente lo que impide que mamá y papá lo escuchen. "

Algunas tiendas tienen niveles de ruido de 90 decibelios.



Algunas tiendas tienen niveles de ruido de 90 decibelios. Fotografía: Mike Segar / Reuters

Y dice que no son solo los teléfonos celulares los que afectan nuestra capacidad de escuchar, sino una cultura de "marketing personal agresivo" donde "callar es quedarse atrás". Al escuchar le falta la oportunidad de avanzar en su marca y dejar su marca … A menudo, el escuchar es visto como la contraparte del habla ", escribe. "Se le da valor a lo que proyecta, no a lo que absorbe … La imagen misma del éxito y el poder de hoy es alguien que anda en una acera o merodea de un escenario u orante detrás de un podio. Dar una conferencia TED … es vivir el sueño. "Estamos equivocados al minimizar la importancia de escuchar", argumenta, recordándonos que el antiguo filósofo griego Epicteto dijo: "La naturaleza ha dado a los hombres un idioma pero dos oídos, para que podamos escuchar a otros el doble de lo que hablamos. "La evolución nos ha dado párpados para que podamos cerrar los ojos, pero no hay una estructura correspondiente para cerrar los oídos", agrega, sugiriendo que escuchar es esencial para nuestra supervivencia.

En cualquier caso, el mundo se ha vuelto tan ruidoso que escuchar se está convirtiendo cada vez más en un desafío físico; los niveles de ruido ahora promedian 80 decibeles en los restaurantes en los Estados Unidos (mientras que la conversación promedio promedia alrededor de 60 decibeles); tiendas como H&M y Zara tienen niveles de ruido de hasta 90 decibelios. La Organización Mundial de la Salud descubrió que el abuso de auriculares para adolescentes casi crónico perjudica su audición, con 1.100 millones de jóvenes en riesgo de pérdida auditiva; Murphy los describe como "sordos de generación".

Promete soluciones, y el texto de presentación en la parte posterior de la portada dice con confianza: "Este libro transformará sus conversaciones, sus relaciones y su vida". Llega un poco lejos. Habiendo terminado el libro hace unas semanas, diría que mi vida y mis relaciones siguen siendo decididamente sin procesar. Estaba en la página 150 antes de encontrar algunos consejos prácticos que podrían ser útiles. Cuando su hijo llega a casa de la escuela, Murphy recomienda evitar la corriente habitual de preguntas rápidas: "¿Cómo estuvo la escuela?" "¿Has comido?" "¿Tienes tarea?" En cambio, sugiere, debería centrarse en las preguntas curiosas: "¿Qué aprendiste hoy?" O "¿Cuál fue la mejor parte y cuál fue la peor parte de tu día?" Suena razonable, al igual que su consejo sobre qué decir cuando un amigo le dice que ha sido despedido. No debe sugerir cómo se siente o decirle qué hacer algo sobre el problema o tratar de minimizar sus preocupaciones. En su lugar, debe hacer preguntas abiertas y honestas para comunicarse, "Estoy interesado en aprender más". Si está involucrado en arreglar, aconsejar, corregir o distraer , usted comunica que la otra persona no tiene la capacidad de manejar la situación ".

También hay buenos consejos sobre cómo y cuándo escuchar nuestros monólogos internos. Me reí de la caracterización de Murphy de la voz interior promedio de un amigo autocrítico como "Spanky". Ella le aconseja a su amiga que deje de escuchar a Spanky cuando "se agota en momentos de estrés, la castiga sin piedad y la hace sentir pequeña".

Aunque la promesa de este libro de contenido que me cambió la vida no se materializó para mí, Murphy identificó correctamente un problema. Nos gusta pensar que las redes sociales han ampliado nuestros horizontes, dándonos acceso a voces que nunca hubiéramos escuchado antes, pero la forma en que interactuamos con estas voces es muy superficial. "Es difícil concentrarse en el mundo real cuando te preocupa lo virtual", escribe, argumentando que el gusto de los periodistas por elegir y citar mensajes de Twitter y Facebook, "en lugar de salir y hablar sobre Obtener citas que salen de la boca de la gente "puede explicar en parte el fracaso de los medios de anticipar la victoria de Trump y el voto del Brexit.

Este no es un manifiesto neo-ludita, que nos insta a desconectarnos decisivamente de nuestros teléfonos, pero es un recordatorio útil de que la felicidad a menudo reside en otros lugares. "La tecnología no interfiere tanto con la escucha como la hace inútil", escribe, resumiendo esta situación tan moderna. "Nuestros dispositivos transmiten nuestro miedo a la privacidad al hacernos creer que estamos conectados socialmente incluso cuando estamos dolorosamente solos".

No estás escuchando es publicado por Harvill Secker (PVP £ 16.99). Para comprar una copia, visite guardianbookshop, com. Gastos de envío gratis en el Reino Unido por más de £ 15