"No había libros sobre personas como yo": Hanif Kureishi sobre la escritura del Buda suburbano | Libros

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Todas las primeras novelas son cartas a sus padres, que les explican cómo fue para usted, una historia de cosas que no entendieron o no quisieron escuchar.

Fue a finales de los 80, y tenía poco más de treinta años, cuando comencé a trabajar en El Buda suburbano. El exito de Mi hermosa lavandería Me había dado la confianza de que el tono de escritura que había encontrado podría extenderse a la novela que quería escribir en la adolescencia. No había sido bueno en la escuela, pero aún me sentía más vivo que las personas que me rodeaban. Era un ratón de biblioteca cachondo, y las novelas me llegaron. Pensé que haría uno; He hecho varios.

No han sido publicados. Pero escribí lo que se convirtió en el primer capítulo de El Buda suburbano, como una historia publicada en la London Review of Books en 1987. Pensé que era. Luego seguí pensando que había más material. Si la gente no estuviera escribiendo libros sobre personas como yo, yo escribiría uno yo mismo, escupiendo todas las cosas dolorosas, más o menos. Alguien dijo, escribe tu diversión. Lo hice

Leyendo el primer párrafo de El buda ahora me sorprende descubrir que el héroe, Karim Amir, anuncia su nacionalidad tres veces. Supongo que no estaba seguro. Al igual que David Bowie, estaba ansioso por encontrar una identidad, desecharla y comenzar de nuevo al día siguiente con una nueva.

Daniel Day-Lewis, izquierda, y Gordon Warnecke en My Beautitful Laundrette, 1985.



Daniel Day-Lewis, a la izquierda, y Gordon Warnecke en
Mi hermosa lavandería, 1985. Fotografía: Colección Moviestore / REX

En 2015, Zadie Smith escribió una buena introducción. Ella describe el descubrimiento del libro en la escuela, que ella describe como "nuevas razas" para nosotros como el primero. Ella dice: "La irresponsabilidad es una parte esencial de la escritura cómica". Y Karim, mi avatar, que ama a los niños y niñas en la cama, es decididamente salvaje e imprudente. Pero Karim sabe algo que la mayoría de la gente no sabe: que ser una persona de color no es como ser blanco en absoluto. Ningún hombre blanco se ve a sí mismo como un problema para los demás, una pregunta, una perplejidad. Nadie les pregunta de dónde vienen realmente. Los blancos pertenecen al mundo. Es de ellos, lo poseen y ni siquiera les gusta. Pero se ponen a la defensiva cuando lo denuncias. Karim entiende que ser una persona de color significa ser intimidado. Sin embargo, aunque los blancos pueden considerarse superiores, es más original y más agradable estar abajo, riéndose de la pobreza de privilegios. Karim comienza a comprender que su desventaja es su ventaja. Luego deja de preocuparse de todos modos. El es libre.

Si alguien me agradece por escribir El buda Siempre estoy agradecido, porque recuerdo cómo algunas personas decentes, así como buenas historias, una vez me sacaron de un aprieto y en un mundo más abierto. Pensando en mi novela de hoy, me hubiera gustado volver a ser ese chico, libre en su bicicleta. Pero sé que él todavía está en mí, divertido, esperanzado, listo para ir, siempre listo para ir a algún lado.

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