No hay modernismo sin lesbianas por Diana Souhami – Diario | Libros


Uns Diana Souhami lo ve, el lesbianismo es mucho más que una preferencia sexual: se extiende a una vocación artística, un culto emocional encantado y una campaña política que desafía a los patriarcas intimidadores que suponían que "el cuerpo de mujeres pertenece a hombres "y deben dedicarse a perpetuar el linaje masculino. Souhami ha escrito varias biografías hermosas de lo que Truman Capote una vez llamó la "cadena de margaritas" de "babes butch"; ahora, en una historia cultural completa, le da crédito a las lesbianas por haber modernizado el arte, los modales y la moral a principios del siglo XX.

Como un título sensacionalista, el título de su libro está destinado a provocar, y depende de una analogía algo tenue: "El modernismo en el arte anuló las reglas de la narrativa y la forma del siglo XIX. Entonces, ¿por qué la modernidad en la vida no debería revisar los "códigos de conducta para el intercambio sexual", permitir a las mujeres desafiar a los hombres o prescindir de ellas y amarse mutuamente? ? Parafraseando un poco más modestamente su eslogan, lo que muestra Souhami es que no habría habido modernismo si la librera lesbiana Sylvia Beach no hubiera organizado la publicación de James Joyce. Odiseo en París cuando los editores de Londres y Nueva York, temiendo el enjuiciamiento por obscenidad, se negaron a tocarlo.

Beach, quien fundó la librería de la margen izquierda Shakespeare and Company, se comportó hacia Joyce con una devoción femenina que le faltaba a su actual esposa, la reprimida Nora Barnacle. Ella felizmente llevó a cabo las interminables tareas editoriales que él le había asignado y glorificó el trabajo como su "esfuerzo misionero". Cuando los donantes más ricos estuvieron disponibles, Joyce, por supuesto, se olvidó de sus servicios. La antigua función de ayuda femenina era difícil de eliminar. La tienda Beach, ubicada en una antigua lavandería, era un espacio doméstico, amueblado con cómodas sillas y jarrones de flores; preparando té o prestando libros a clientes que no podían permitirse comprarlos, ofició como madre gallina.

Otro de los personajes de Souhami ha proporcionado patrocinio a mayor escala. Bryher – née Annie Winifred Glover, aunque se reinventó tomando prestado un nuevo nombre de una de las Islas de Scilly – era la magnífica hija de un magnate naviero. Ella financió los caprichos artísticos de todos sus conocidos, le pagó a Freud una pequeña fortuna para psicoanalizar a su amante Hilda Doolittle, y le ofreció un hogar a Edith Sitwell. En sus momentos más sagrados o dudosos, interpretaba a Lady Bountiful para los extraños en la calle: compraba nuevas dentaduras para una mujer que encontraba comiendo sin dientes en una cola. esperando el pan, y reemplazó las mal ajustadas botas de agua de un infeliz bombero.

A lo largo de su libro, Souhami denuncia la "dominación masculina a la antigua" que resulta en guerra, asesinatos en masa y represión sexual. Cuando los invasores con botas entraron en París en 1940, pisoteando lo que alguna vez fue "el centro sáfico del mundo occidental", llamó al patriarcado "militarista, fascista". Sin embargo, el poder no es una reserva exclusivamente masculina, y se esconde en las relaciones entre mujeres discutidas aquí. La pintora y poeta Natalie Barney aparece como un depredador imprudente que rompe un sofá mientras salta sobre una mentira seducida; La princesa de Polignac, otra heredera, nacida Winnaretta Singer, cuya liberación fue financiada por la producción de las máquinas de coser de su familia, trae al caprichoso violeta Trefusis al talón con un látigo.

Gertrude Stein y Alice B Toklas juegan una variante paradójica de este juego de poder. Stein era cubísticamente sólido, brusco y brillante, mientras que Toklas, incluso con su bigote puntiagudo, parecía gentil y delicado. Alice mantuvo la casa, cocinó y permitió que Gertrude fuera un genio a tiempo completo, lo cual fue un trabajo duro porque "tienes que sentarte haciendo mucho". Sin embargo, la aparente debilidad de esta familia resultó ser la conductora de esclavos, como lo demuestra Ernest Hemingway cuando escuchó a Stein pidiendo clemencia cuando la pareja la azotó. lo que ella llamó "Coño".

Stein se dio cuenta de tal gruñido cuando anunció su estado artístico al declarar que "la literatura del siglo XX es Gertrude Stein". Su auto-hinchazón ahora parece absurda, y la visión de Souhami como "la madre y el padre del modernismo" no es mucho más convincente. En el mejor de los casos, Stein era la hada madrina del modernismo. Al igual que Beach y Barney, celebró un salón donde desempeñó el papel tradicional de anfitriona, supervisando la camaradería de los pintores, escritores y músicos varones que asistieron; armada con los inevitables ingresos privados, extraídos en su caso de los tranvías de San Francisco, ha acumulado una colección insuperable de pinturas de Cézanne, Picasso y Matisse, que dejó sin marco y, a veces, descuidadamente oculta. en armarios

Miedo de la épica zumbido de Stein La fabricación de estadounidenses, Souhami es más afortunado con el ronquido aviar de su libreto para la ópera todo negro de Virgil Thomson Cuatro santos en tres actos.. Aquí, los tics verbales de Stein están integrados en la música, y Souhami escribe sobre el juego espiritual y brillante con brío. Luego, volviéndose demasiado celosa, ella afirma que Cuatro santos fue más épico e innovador que Odiseo, aunque solo sea porque la novela de Joyce todavía estaba vagamente "encuadernada en las portadas de un libro".

Souhami termina con una atractiva imitación de la ecolalia de Stein, regocijándose en un paraíso parisino donde "los amantes del amor y el refrigerio en la vida siempre son amados, y los amantes amados y amor amado ". Acorto un largo y alentado párrafo de aleluya: aquí está la guirnalda de Capote hecha de palabras, aunque las repeticiones apenas borran los recuerdos de las infelices infancias y los atroces asuntos que Souhami contó. El amor es hermoso e incluso celestial, pero el sexo, independientemente del género, puede ser malo.

No hay modernismo sin lesbianas por Diana Souhami es publicado por Head of Zeus (£ 25). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido gratis para pedidos superiores a £ 15