'No hay planeta B': los mejores libros que nos ayudarán a navegar los próximos 50 años | Libros


A medida que los incendios forestales arden en el oeste de Estados Unidos y la segunda ola de Covid-19 arrasa el mundo, se vuelve imposible ignorar los desastres hacia los que nos apresuramos.

El biólogo de poblaciones Joel Cohen examina una cuestión central ¿A cuántas personas puede mantener la Tierra?, abordando esta pregunta desde diferentes ángulos para ayudarnos a comprender por qué ha recibido respuestas tan variadas. He visto estimaciones publicadas que van desde 100 millones a 12 mil millones de personas, pero incluso si descarta estos valores atípicos controvertidos, el rango va de dos a 30 mil millones. Dado que los valores son inherentes a esta discusión, no puede haber una respuesta "verdadera". Pero la clara descripción de Cohen de todos los factores involucrados proporciona un excelente punto de partida para informar futuros debates sobre la capacidad de carga de la Tierra.

Una posible solución a la emergencia climática es alterar la biosfera para ralentizar aún más el calentamiento, acciones que ahora se denominan geoingeniería. El escritor científico Oliver Morton describe tanto la promesa como los peligros de las ideas dominantes El planeta rehecho. Explora cómo podríamos inyectar ácido sulfúrico en la estratosfera para reducir la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra, o cultivar plancton para absorber dióxido de carbono de la atmósfera, o construir algo flotas de naves no tripuladas para sembrar nubes que reflejen la luz solar de regreso al espacio.

Hagamos lo que hagamos, pagaremos el precio. Y, sin embargo, salvar la biosfera no es rentable, por lo que el capital no invertirá en ella. Para salir de este punto muerto, necesitamos hacer del trabajo necesario un proyecto público internacional, el tipo de proyecto que solo es posible con la participación de los bancos centrales. Pero, ¿qué son estas misteriosas instituciones? El filósofo alemán Joseph Vogl analiza estos cuerpos poderosos mediante El ascendente de las finanzas. Comprender su historia y sus operaciones actuales ayudará a que funcionen mejor para nosotros durante la emergencia climática.

Como alguien que ha pasado muchos años pensando en cómo podríamos vivir en Marte, puedo asegurarles que no existe un planeta B. Ajustándonos a nosotros mismos y a nuestra sociedad a el planeta en el que vivimos nos obligará a crear y adoptar una nueva estructura de sentimiento. La teórica feminista Donna Haraway nos insta a cuidar a nuestros primos animales en su provocativo estudio Quédate con el problema. Debemos construir relaciones duraderas entre generaciones y especies, argumenta, y reconocer que una mejora en la economía política es necesaria y posible.

Los novelistas también pueden ayudarnos a imaginar un futuro mejor. Yo mismo hice algunos intentos, y escritores de ciencia ficción como Cory Doctorow y Jonathan Lethem están considerando lidiar con algunas ideas ingeniosas e inteligentes. Molly Gloss me sorprendió con El resplandor del día, que narra cómo un gran grupo de cuáqueros atraviesa el espacio interestelar en una nave de la Generación, un entorno estrecho que se parece al nuestro en muchos aspectos. Su método de toma de decisiones tiene mucho que enseñarnos, mientras que su encuentro con un planeta como el nuestro es un recordatorio sorprendente de cuánto necesitamos mantenernos en equilibrio con la biosfera que nos sostiene.

El Ministerio para el Futuro de Kim Stanley Robinson es publicado por Orbit (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.