¿No podemos simplemente imprimir más dinero? revisión: la guía de economía del Banco de Inglaterra | Economía

Por su propia admisión, el Banco de Inglaterra es un «lugar prohibido». Es responsable de almacenar lingotes de oro y establecer la política monetaria, pero actualmente es mejor conocido por hacer predicciones siniestras sobre las perspectivas económicas. Ubicada en Threadneedle Street en la ciudad de Londres, su sede es una fortaleza neoclásica, con muros tan altos que parecen construidos para disuadir a cualquiera de mirar. Can’t We Just Print More Money?, par les économistes de la Banque d’Angleterre Rupal Patel et Jack Signification, est une tentative opportune de montrer au public ce qui se passe à l’intérieur – et de le familiariser avec certains concepts économiques básico. Cada capítulo aborda una pregunta diferente, como «¿De dónde viene mi desayuno?» o «¿Por qué soy más rico que mi tatarabuela?» El libro está salpicado de anécdotas frívolas y buenos ejemplos: los aumentos de precios se explican por referencia a las barras de Dairy Milk; el valor de la negociación colectiva se ilustra en un episodio de Los Simpson. La mayoría de las veces, ese tono alegre funciona, pero a veces puede chillar: «Espero que vengas a ver eso». [money] no es solo una pieza de metal o plástico”, escriben los autores (quienes ya están leyendo seguramente no necesitarían decir esto).

Todo esto es “muy diferente de la mayoría de las cosas que el Banco ha publicado en los últimos tres siglos”, escribe su gobernador, Andrew Bailey, en un prólogo. El banco ha estado tratando de explicar la economía al público desde al menos 2018, cuando lanzó por primera vez una serie de paneles de ciudadanos. A medida que el nivel de vida ha caído en el Reino Unido, ha surgido una tendencia a hablar de cosas como «inclusión financiera» y «gestión del dinero». Podría pensar en esto como la teoría del cambio social de Martin Lewis: eduque a las personas sobre cómo navegar en una economía cada vez más implacable, y pueden mejorar su suerte.

La economía se anuncia a sí misma como una ciencia, pero, al menos en términos de transmitir el mensaje, las historias suelen ser tan importantes como la observación empírica. Las parábolas de pueblos primitivos y plazas de mercado donde se intercambian frijoles por vacas se usan para explicar cosas como la evolución del dinero. Luego está la Isla de Pascua, cuyas icónicas cabezas de piedra (Moai) han sido leídas como una advertencia de la tensa relación entre crecimiento y degradación ambiental. “Cuenta la historia que los isleños talaron los árboles para fabricar herramientas con las que construir y transportar los moai”, escriben Patel y Significado. “Sin árboles, la erosión del suelo aumentó y el rendimiento de los cultivos disminuyó. El resultado fue una disminución catastrófica de la población”. Pero las historias pueden ser engañosas: como señalan los autores, los antropólogos comienzan a cuestionarlo cada vez más.

Considere otra historia sobre la «tragedia de los bienes comunes», ejemplificada en una disputa sobre porciones ilimitadas de fichas en la cantina del Banco de Inglaterra. Es la idea de que un recurso compartido puede agotarse hasta la destrucción y se introdujo en 1968. artículo del economista y ecologista Garrett Hardin, cuyo argumento resume toda una actitud hacia la política (Hardin también trabajó duro para establecer la idea de que la inmigración era una amenaza ecológica plausible). Nuevamente, en una inspección más cercana, no se sostiene por completo. La economista Elinor Ostrom descubrió que «cuando las comunidades controlan sus recursos comunes, en realidad no los agotan hasta la destrucción». Si se implementan, sus ideas “simplemente podrían salvar a los mercados de sí mismos”, escriben Patel y Meaning.

Las historias implican abstracción y selección. Lo mismo ocurre con los modelos, que los autores reconocen que nunca son del todo correctos. «Todos los modelos hacen un conjunto de suposiciones para simplificar el mundo que nos rodea» (el estadístico George Box dijo una vez: «Todos los modelos están equivocados, pero algunos son útiles»). Estos supuestos dan forma a la forma en que se mide y calcula la economía: en Francia, los economistas incluyen ancas de rana en su «canasta de consumo» anual para determinar el aumento del costo de los bienes, mientras que la canasta alemana incluye salchichas. La lista de Gran Bretaña incluye el «lugar de cocina» un tanto nostálgico como indicador de la inflación de precios. Este año, las salchichas sin carne, las legumbres enlatadas y los sujetadores deportivos se han agregado a la canasta estadística del Reino Unido. Se han eliminado las donas, los trajes de hombre y el carbón.

Los autores parecen intentar comunicar constantemente la idea de que existimos para usted. Cuando el Banco de Inglaterra se independizó en 1997, se le encomendó la tarea de controlar la inflación, tarea de la que antes eran responsables los políticos. ¿Cómo establecer la legitimidad democrática de una institución cuyo propósito es en parte arrebatar el control a los funcionarios electos? Esta pregunta se vuelve más desconcertante por los acontecimientos recientes: parece que la inflación va a dispararse y la experiencia de muchas personas con la economía es nefasta. El banco puede parecer distante o incluso desconectado, como cuando Bailey dijo recientemente que los trabajadores no deberían pedir aumentos salariales generosos. Este libro es un intento de poner al banco en una cara humana, pero su desagradable reputación puede no ser tan fácil de desterrar.

¿No podemos simplemente imprimir más dinero? : La economía en diez preguntas simples es una publicación de Cornerstone (£14,99). Para apoyar a libromundo y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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