"No soy un copo de nieve": Anne Glenconner sobre Margaret, la boda y Meghan Markle | Libros


SDesde su lanzamiento hace cinco meses, un primer trabajo de un hombre de 87 años se ha convertido en un fenómeno editorial. Lady in Waiting: My Extraordinary Life in the Shadow of the Crown por Anne Glenconner ha vendido más de 200,000 copias en el Reino Unido y conserva un control tenaz en las listas de los más vendidos. Escrito por la ex dama de compañía de la princesa Margarita, su amplio atractivo puede parecer sorprendente, sobre todo porque Margarita no era la realeza más popular. Pero el libro de Lady Glenconner tiene dos cosas: la primera es que no es lo que parece; ciertamente no es "una especie de recuerdo perfumado con lavanda", como lo expresó Glenconner cuando apareció El show de Graham Norton El pasado noviembre. Y su otra gran fortaleza es la propia Glenconner.

"¿Estás realmente cansado después de tu viaje? ¿Encontraste un taxi cuando llegaste? de el tren? ", pregunta cuando llego a casa en la costa de Norfolk. Tiene el acento de la reina -" realmente "se convierte en" rill-eh "," off "es" orff "- y también está vestida como ella, con blusa, rebeca, falda plisada hasta las rodillas, medias y mocasines.Es fácil imaginarla en todo el mundo, hablando con Imelda Marcos, qué estaba haciendo con la princesa Margaret. Me agacho para besarla, pero luego le pregunto si se abstiene por el coronavirus. Glenconner me mira como si hubiera dejado mis canicas en el tren: "J pasé por la Segunda Guerra Mundial y viví con alguien con SIDA al principio (de la crisis del SIDA). No estoy un poco asustado virusya sabes ", dijo ella. Gira sobre sus talones y camina por su largo pasillo, y tengo que moverme para seguirla.

Glenconner, luego Lady Anne Coke, en la coronación de la reina.



Glelling, luego Lady Anne Coke, en la coronación de la reina. Fotografía: Archivo ITV

Glenconner nació Anne Coke (se pronuncia Cook), hija de un conde. "Así que me casé un poco", dijo con una sonrisa satisfecha, porque su esposo, Colin Tennant, era solo el barón Glenconner. En su libro, Glenconner describe su hogar actual como "una casa de campo", pero estas cosas son relativas: en comparación con Holkham Hall, donde creció, y Glen, la enorme finca en Escocia propiedad de su familia. esposo fallecido, supongo que es una cabaña. Para mí, parece una casa grande, con un laberinto de habitaciones llenas de retratos familiares y juguetes antiguos que ahora se guardan para sus nietos y bisnietos. Ella me lleva a la bonita sala de estar donde nos sentamos a ambos lados del fuego. "Cuando la princesa Margaret vino a visitarnos, nos sentamos así", dice ella. "Una vez que vino con su tetera y dijo:" Voy a ser independiente, Anne, todo lo que tienes que hacer es darme leche ". Estaba un poco dudoso y tenía razón porque, de repente, una mañana era 'Anne! Anne! "" Sí, señora, ¿qué es? "" Creo que el hervidor está roto! "Por supuesto, ella no lo había encendido. Pero ella quería ayudar … "El príncipe Carlos, otro" buen amigo ", a menudo se detiene:" Y la gente realmente la ama ahora, ya sabes. Todo lo que habla a las plantas y sus cosas verdes, todo se convierte en realidad. La gente no se ríe de eso. "

Le digo que incluso los amigos más republicanos míos adoran el libro.

"Sabes, nunca escribí nada en mi vida y pensé:" Bueno, gente como yo podría comprarlo. "Pero va mucho más allá de eso. Ciertamente no pensé que The Guardian estaría interesado en mi libro. Sé que eres un periódico muy de izquierda y alguien como yo no está del todo su taza de té, así que es alentador ". En una mesa cercana, un Daily Telegraph se esconde discretamente debajo de un cojín.

Glenconner compuso el libro en esta sala, dictando la historia de su vida en una grabadora. "Alguien dijo:" ¿Tienes un bloqueo de escritor? "Dije:" No, ¡diarrea del escritor! "Solo hablé y hablé", dijo. La voz distintiva de Glenconner tiene una vivacidad impecable, con un humor irónico pero cálido. Se las arregla para reírse de cosas que otros podrían encontrar menos divertidas: el sistema patriarcal aristocrático que significaba que no podía heredar la casa de su familia ("Me esforcé mucho por ser un niño, incluso pesaba 11 libras al nacer, pero yo era una niña y no había nada que hacer "); su esposo la llevó a un espectáculo sexual "perfectamente desagradable" durante su luna de miel; incluso el funeral de su hijo Henry cuando murió de SIDA: "No pude evitar sonreír un poco porque, como dicta la costumbre budista, su ataúd estaba cubierto de piña y piña". 39, otras frutas tropicales, por lo que parecía una ensalada de frutas gigantes como el crematorio. "

"No es divertido para nadie si estás sentado en la miseria. No soy un copo de nieve, probablemente un hacha de batalla. Mi madre me crió para hacer las cosas". El emblema de su familia es un avestruz que se traga una herradura, lo que significa la capacidad de la familia para digerir cualquier cosa.

Con su esposo Colin Tennant, el barón Glenconner, en Mustique, 1973.



Con su esposo Colin Tennant, barón Glenconner, en Mustique, 1973. Fotografía: Slim Aarons / Getty Images

La familia de Glenconner tiene una larga relación con la familia real: su abuela paterna era la amante de Eduardo VIII y su padre era escudero de Jorge VI. Glenconner ha sido la devota dama de honor de la princesa Margarita durante más de 30 años, y eso fue lo que la impulsó a escribir su libro, ya que estaba horrorizada por una biografía reciente de la princesa, a quien describe como "este libro horrible que ganamos" no menciona el nombre de la persona que lo escribió. No sé por qué la gente quiere pudrirse así. "Cuando le pregunto si se refiere al libro de Craig Brown, Señora querida, ella asiente dolorosa y lacónicamente.

Decidido a rectificar la percepción común de la princesa como malcriada y resentida, Glenconner le escribe sobre las diversas bondades de Margaret. Eran, dijo, verdaderas amigas, aunque una llamaba a la otra "Madame" y la otra no. "Me hubiera sentido bastante incómodo llamarlo de otra manera. Pero ella era muy divertida, eso es lo que la gente no entiende ", dice ella. Después de la muerte de la princesa, la reina agradeció a Glenconner por haberle dado a su hermana muchos de los momentos más felices de su vida.

Me advirtieron de antemano que no hiciera preguntas sobre Meghan Markle, por lo que pregunto si después de pasar tanto tiempo con Margaret tiene una empatía adicional por las otras piezas de repuesto, príncipes Andrew y Harry. Pero Glenconner sabe lo que estoy haciendo: "Te estás acercando a hacerme preguntas sobre Meghan Markle", dice ella. "¡Pondré otro tronco en el fuego antes de responder!"

El error de Markle, dijo, fue no entender que todos los miembros de la familia real, incluso las piezas de repuesto, trabajan duro: "Creo que pensó que podía conducir en un automóvil dorado". . Pero en realidad es bastante aburrido. La princesa Margarita hizo mucha caridad y no tenía fotógrafo, a diferencia de la princesa de Gales. "(Glenconner es un ferviente monárquico, pero sus simpatías van a las ramas más tradicionales de la familia; incluso los príncipes William y Harry, dice," hablan de su madre todo el tiempo. Creo que es un poco demasiado ")

Con la princesa Margarita, en Mustique.



Con la princesa Margarita, en Mustique. Fotografía: Hal Shinnie / Hodder & Stoughton

La portada del libro de Glenconner se centró en la familia real, pero fueron las descripciones de su propia vida lo que me atrapó. En primer lugar, su matrimonio con Colin, que sufría frecuentes crisis mentales y era un tirano; Cuando Glenconner le preguntó por qué gritaba tan a menudo a la gente, respondió: "Me gusta hacerlos retorcerse". Insistió en contarle sobre sus vacaciones con sus muchas novias ("Le dije: '¿Podemos hablar de otra cosa?'), Pero Glenconner consiguió el el suyo, y hace una referencia efímera en su libro a tener un "querido amigo". Este es el único tema sobre el que no se sentirá atraída: "No le diré absolutamente nada, excepto que él ha hecho posible mi vida. Hemos almorzado una vez a la semana y ocasionalmente los fines de semana durante casi 40 años, y eso es todo lo que diré ".

A pesar de todo, Glenconner pone un énfasis meticuloso en las buenas cualidades de su esposo en el libro, como su sentido del placer y la imaginación, en parte, dice, por el bien de sus hijos, pero También porque era verdad. Transformó a Mustique de la garriga poco prometedora en una isla de placer de celebridades, donde Mick Jagger dirigió canciones en un bar de la playa. Las noches de Colin fueron legendarias por su flexibilidad, como el Ballon d '# o; fotografiado por Robert Mapplethorpe, cuando Bianca Jagger fue llevada por una tropa de niños pintados completamente en oro y que vestían solo "un coco colocado estratégicamente en a continuación ". Las celebridades se deleitaron en la privacidad de los medios de comunicación: en un feriado, Glenconner le dijo delicadamente a la princesa Margarita que su traje de baño era transparente. "" Oh, Anne ", dijo, algo exasperada." No me importa. Si (las personas) quieren mirar, pueden mirar. "Y eso fue todo". Colin murió en 2010 pero, según Glenconner, estaría "absolutamente encantado" de que Mustique todavía esté causando un escándalo, con preguntas sobre quién pagó por las recientes vacaciones de Boris Johnson allí.

La pareja tuvo cinco hijos: Charlie, Henry, Christopher y los gemelos May y Amy. A Glenconner le encantaba ser madre, pero aunque no estaba completamente satisfecha con los aspectos de su infancia: padres ausentes, niñeras, internado, lo repitió con sus propios hijos, dejándolos atrás. ella mientras ayudaba a su esposo a Mustique. "Es justo lo que hiciste, lo que hicieron todos nuestros amigos, las tardes de rodaje durante todo el invierno. No pensamos eso. Ni siquiera quería que se fueran. en el internado … ”dijo ella.

Los tres niños más pequeños tuvieron la misma niñera durante toda su infancia, pero los dos mayores, Charlie y Henry, tuvieron varios, y su padre despidió a sus favoritos por capricho. A los ocho años, Charlie sufría un trastorno obsesivo compulsivo grave. Cuando era adolescente, se metió en las drogas. Henry se casó y tuvo un hijo, pero a fines de los 80 se volvió gay y en 18 meses tuvo SIDA, en un momento en que el diagnóstico lo convirtió en un paria. "Llevaría a Henry a A&E, y estaba lleno cuando llegamos y en media hora todos se habían ido y yo estaba solo con él". Estaba tan enfermo que nos sentamos en el suelo con la cabeza en mi regazo. Fue bastante difícil de escribir. "

En el bautizo de su hijo Charles, 1957.



En el bautizo de su hijo Charles, 1957. Fotografía: Henry Bush / ANL / REX / Shutterstock

Mientras tanto, su hijo menor Christopher sufrió una lesión catastrófica en la cabeza durante un año sabático en Belice. Estaba en coma y un médico le dijo a Glenconner que debía olvidarse de eso. En cambio, ella se preocupaba por él y cuando se despertó cuatro meses después, lo trajo a casa y lo cuidó durante los siguientes cinco años. . Terminó con lesiones que le cambiaron la vida, pero se casó dos veces y tiene dos hijos.

Después de la muerte de Henry y la recuperación de Christopher, Charlie también parecía estar recuperándose de sus adicciones. Pero ya era demasiado tarde: murió de hepatitis y Glenconner enterró a su segundo hijo. "A menudo la gente no me habla de niños, tal vez porque están interesados ​​en otras cosas. Pero me gusta hablar de eso, y tal vez el libro me dio una manera de hacerlo ”, dice ella.

El éxito de su libro la deleitó: "¿No tengo suerte?" Ella está planeando un viaje a Nueva York, donde Tina Brown organizará una fiesta para el lanzamiento estadounidense. Ella también está trabajando en su primera novela, Asesinato en Mustique: "¡Soy la nueva señorita Marple!" dijo ella con deleite.

Glenconner me cuenta sobre las fotos familiares que nos rodean: Charlie como un adolescente atractivo, el hijo de Henry y sus hijos, uno de los gemelos que se van a casar. Una foto de Glenconner con Charlie y Henry como bebés es tan agridulce que apenas puedo mirarla. "Oh, lo sé", dijo ella, viéndome haciendo una mueca. Cuando estoy a punto de irme, me toca suavemente el codo. "Me alegra que me hayas preguntado sobre los niños, fue amable de tu parte", dice ella. "Porque el libro realmente habla de ellos, ya sabes".

Señora espera por Anne Glenconner es publicado por Hodder & Stoughton (RRP £ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.