“No todas sus películas son ficción”: un repaso a la vida y obra de Nora Ephron | Nora Ephron

No puedes trazar el conjunto de Nora Ephron solo con los éxitos que la colocaron en la cima del boom de las comedias románticas de principios de siglo, pero tampoco puedes hacerlo sin ellos. Los rasgos más conocidos de la escritora polímata (su agudo ingenio, su peculiar gusto por las dificultades, su profundo y perdurable amor por la comida) se manifiestan en trabajos como guionista como Cuando Harry encontró a Sally… así como en la dirección de proyectos como Insomnia in Seattle y Tienes un nuevo correo. Enamorados y parlanchines, son los fans de Nora los que creen saber lo suficiente como para asumir la base del primer nombre, una caracterización que solo cubre una faceta de una mujer de muchos esplendores. Kristin Marguerite Doidge, la autora de la nueva Nora Ephron: A Biography, espera ampliar la imagen de un talento singular para los fieles visionarios y los no iniciados.

«Ella ha estado escribiendo durante cinco o seis décadas, por lo que todos vienen a ella desde un ángulo diferente», dijo Doidge a libromundo desde su casa en Los Ángeles. «Algunas personas pueden haber visto Acidez antes que nada, o tal vez recuerdas haber visto This Is My Life con tu abuela. El público en general tiende a pensar en ella como la reina de la comedia romántica, la mujer que hizo You’ve Got Mail». . Eso es solo una parte de ella y lo que representa. de la generación más joven ni siquiera sabe acerca de Nora y sus películas. Doy clases en una universidad, y cuando digo su nombre, recibo muchas miradas en blanco. Es ¡loca!»

Aunque Doidge difícilmente puede culparlos; no hace mucho, se consideraba una neófita de Ephron. «Vine a ver sus películas más tarde», dice ella. “Me siento mal por decirlo, pero no era un gran admirador. Nunca relacioné a Nora con Silkwood antes de trabajar en este libro. Al crecer en los años 80 y 90, vi Sleepless in Seattle. Escuché sobre Cuando Harry conoció a Sally… ¡pero no me permitieron verlo! Demasiado escandaloso, nunca supimos por qué en ese momento. ¿Y no es revelador cuánto la mujer experimentando placer se consideraba demasiado para un niño? ¡De niño, ni siquiera entiendes realmente la broma!

Meg Ryan y Billy Crystal en Cuando Harry encontró a Sally...Meg Ryan y Billy Crystal en Cuando Harry conoció a Sally… Fotografía: Columbia Pictures/Allstar

Doidge llegó a arrodillarse ante el altar de Nora en 2014, cuando esta buscaba un tema para sustentar su tesis de maestría. La trayectoria inusual de la carrera de Ephron, que comenzó con una innovadora etapa en el periodismo y no llegó a la etapa de dirección hasta los 50 años, le dio a Doidge algo con lo que conectarse. Llegó a ver la visión del mundo completamente formada y bien documentada de Ephron como una lente a través de la cual podía ver la realidad actual. “En ese momento, también me involucré en esta idea de que la investigación muestra que los jóvenes se casan menos y esperan más para hacerlo, y tenía curiosidad por saber por qué sucede esto”, dice. «Yo estaba como, ‘Oye, aquí hay una mujer que escribe a través del movimiento por los derechos de las mujeres y sigue haciendo estas comedias románticas serias, ¿qué pensaría ella?'»

Además de esbozar una cronología compacta de los primeros años de Ephron y la carrera que mantuvo hasta su lecho de muerte, el libro de Doidge ilumina las contradicciones del alma contenidas en un romántico cínico tan rápido en menospreciar a sus seres queridos que en amarlos. Ephron era famoso por su feroz intelecto y su inquebrantable sentido del humor y, como suele ocurrir con las personas divertidas, la combinación podría alienar a quienes se encontraban en su línea de visión. A sus amigos les molestaba que sus palabras o los detalles de sus vidas tuvieran una forma divertida de encontrar su camino en su escritura, un hábito que nunca pensó que necesitaría permiso. Cuando Doidge entrevistó al confidente de Ephron, Richard Cohen, y habló sobre las muchas puertas que él le abrió, llegó a entender esta personalidad dura como alguien genuinamente indiferente a lo que los demás pensaran de ella.

«Cuando la veo en entrevistas antiguas, parece tan segura de sus análisis», dice Doidge. “El entrevistador dice que ella fue mala con fulano de tal, y dice: ‘Bueno, tú sientes algo por ella y yo no’. Así fue exactamente como ella lo vio, y no tenía miedo de decirlo. Si era para hacer un punto o hacer reír, creo que no le importaba lastimar a alguien. Alguien me preguntó recientemente sobre Joan Didion y si Nora estaba en el lado equivocado de su movimiento. Creo que es crucial que nos demos cuenta y recordemos que estas eran mujeres que trabajaban en un contexto de una época muy diferente. Ella criticaba a sus compañeros de clase en Wellesley por lo que percibía como una falta de tenacidad, una falta de voluntad para luchar por mejores condiciones para las mujeres. Creo que también le pareció una tontería dejar que sea una cosa. Tenía una relación complicada con el concepto de feminismo.

Nora Ephron en 2000Nora Ephron en 2000. Fotografía: Cinetext/Paramount Pictures/Allstar

Con Doidge, ganamos gradualmente una visión más amplia de la psicología en capas y los elementos formativos de Ephron, una línea punteada que conecta una juventud dura e indeseable con una vida adulta que se pasó fusionando la frivolidad con la angustia. Sus imágenes menos conocidas, This Is My Life, Mixed Nuts, la adaptación de su propia novela à clef Heartburn, nos brindan lo que Doidge llama «la calidez que tanto necesitamos», al tiempo que la combina de manera crucial con una visión sobria de lo poco glamoroso. aspectos del romance o la familia. Nos conmueven los diversos coqueteos de Meg Ryan y Tom Hanks porque son defectuosos y humanos de una manera franca, incluso vergonzosa, más veraz que la torpeza mortal destinada a humanizar a tantas heroínas de comedia romántica. Quería que sus personajes tuvieran tantas facetas como las personas que mejor conocía, como su hermana y coguionista habitual Delia; se amaban tanto como pueden hacerlo los hermanos, razón por la cual a veces llegaban a las manos tan mal que cortaban la comunicación durante semanas.

«Para bien o para mal, era hija de alcohólicos», explica Doidge. «Fue un viaje único en la vida, comprender cómo alguien a quien amas, admirar y admirar también puede desmoronarse, cómo amar a alguien que no es solo una cosa. Lo ves de nuevo con Carl [Bernstein], a quien amaba tan profundamente, el padre de sus bebés, quien también la lastimó más allá de lo que podía soportar. Pero ella simplemente se cepillaba los dientes y decía ‘¡OK!’ y proceder a averiguarlo. El proceso de encontrar a tu persona a veces puede parecer diferente de lo que pensábamos originalmente.

Ella está presente en todas las atracciones de la pantalla grande, presa de su propia disfunción, pero la influencia de Ephron va más allá de la estimación. Tom Hanks le dijo a Doidge que cada película que ha hecho desde Salvar al soldado Ryan ha sido informada de alguna manera por uno de los libros que le dio su querida amiga Nora. Ephron abrió el camino en Hollywood, ahora seguido por comediantes como Tina Fey y Mindy Kaling; productores que esperan jugar un papel más decisivo en la arquitectura de poder de la industria, como Reese Witherspoon, también están siguiendo sus pasos. A la madre de Ephron siempre le ha gustado decir que «todo es copia», una perogrullada en el sentido de que cada año trae un lote de falsificaciones de Ephron con una fracción de la convicción y la honestidad desnuda que ella empleaba en cada palabra. Para ella, sin embargo, el mantra se refería a cómo el arte no solo imitaba la vida sino que la traducía, poniendo sus luchas y alegrías en la página. Doidge lo resume perfectamente: «No todas sus películas son ficción».

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