Nomad Century: Cómo sobrevivir a la agitación climática por la revisión de Gaia Vince: un mundo sin fronteras | libros de ciencia y naturaleza

El nuevo libro de Gaia Vince debe ser leído no solo por todos los políticos, sino por todas las personas del planeta, porque expone, mucho más claramente que cualquier evaluación científica existente, el mundo que estamos creando a través del calentamiento global.

Nomad Century es la secuela muy esperada del galardonado libro de Vince, Adventures in the Anthropocene, que explora cómo los impactos humanos en la Tierra han creado una nueva época geológica. En este nuevo trabajo, el autor plantea la hipótesis pesimista, pero bastante plausible, de que a finales de este siglo la temperatura de la Tierra será 4ºC superior a la del período anterior a la industrialización. Y si bien eso puede sonar como una pesadilla, también ofrece una visión optimista de cómo los humanos podrían hacer frente después de convertir grandes franjas del mundo en inhabitables, a través de la migración masiva hacia los polos.

Los capítulos iniciales describen un futuro distópico, basado en proyecciones científicas de un mundo que pronto será más cálido que en cualquier otro momento durante decenas de millones de años. Esto, dice, es lo que nos espera si continuamos sin reducir drásticamente nuestras emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero: las costas se verán transformadas por el aumento del nivel del mar y tormentas tropicales más fuertes, los bosques arrasados ​​por incendios forestales, los campos afectados por sequías serán estéril, y los desiertos se expandirán para engullir pueblos y ciudades. Otras comunidades serán arrasadas por terribles inundaciones o abandonadas por la falta de lluvias.

En una zona de cultivo alrededor del ecuador, la temperatura y la humedad serán tan altas que las personas no podrán evitar sobrecalentarse debido al sudor, lo que hace que la actividad extenuante al aire libre sea peligrosa. Frente a un entorno tan inhóspito, argumenta Vince, los humanos haremos lo que hemos hecho a lo largo de nuestra historia evolutiva: nos moveremos. Pero esta vez serán miles de millones, en una escala nunca antes vista.

gaia vinceGaia Vince: La ONU debería ofrecer ciudadanía global a todos, dice ella. Fotografía: enviada por los editores

La mayoría de estos migrantes intentarán moverse hacia el norte desde los trópicos, y eventualmente buscarán establecerse en países como Canadá y Rusia, donde el clima habrá cambiado pero seguirá siendo habitable. Este flujo de humanidad ya ha comenzado y solo aumentará en las próximas décadas. Algunos se irán porque sus medios de subsistencia han sido destruidos por el cambio climático, otros serán refugiados que han perdido sus hogares debido a fenómenos meteorológicos extremos que se han vuelto más frecuentes e intensos.

Vince proporciona una breve historia de la migración humana, explicando que fue clave para el éxito de nuestra especie en establecerse en todo el mundo. Sin la migración, los humanos modernos nunca se habrían aventurado más allá de su origen en África. Luego, el autor pasa a una presentación apasionada y poderosa de los beneficios de la migración. Ella señala la gran cantidad de evidencia que muestra que enriquece tanto a los migrantes como a sus destinos y ataca la retórica de los políticos y los medios del Reino Unido que buscan demonizar a los solicitantes de asilo que llegan a nuestras costas.

Ahora debemos imaginar un futuro extraordinario en el que los impactos del cambio climático hagan inevitable la migración de miles de millones de personas.

Ella señala que la creación de fronteras políticas para evitar que las personas se muevan por el mundo sin control es un desarrollo relativamente nuevo en la historia humana. Es, en muchos sentidos, una restricción antinatural de nuestras libertades básicas. También ilustra la desesperación de muchos migrantes actuales al describir su visita al campo de refugiados de Kutupalong en Bangladesh, donde cientos de miles de rohingya han buscado refugio de la persecución en Myanmar. Ella señala que el campamento es en realidad una ciudad mal planificada en la que se desperdicia el potencial humano, lo que genera una sensación de desesperanza.

Pero no tiene por qué ser así, argumenta Vince. La próxima migración de miles de millones de personas de los trópicos se puede planificar, con nuevas ciudades construidas para acomodar a los migrantes climáticos y darles la oportunidad de construir una nueva vida. En todo el mundo ya se ha producido un éxodo masivo del campo a las ciudades, pero el desarrollo urbano no planificado ha llevado a una proliferación de barrios marginales y barrios marginales. Sin embargo, China ha gestionado con más éxito el flujo de alrededor de 400 millones de personas a sus ciudades durante las últimas tres décadas a través de programas masivos de construcción e infraestructura.

Hay muchos ejemplos en los que grandes poblaciones de inmigrantes se han integrado con éxito en sus nuevas comunidades a través de una formulación de políticas informada. El distrito Neukölln de Berlín, por ejemplo, ha acogido a decenas de miles de refugiados de la brutal guerra civil siria, creando nuevos puestos de trabajo y oportunidades económicas.

Vince señala que la hostilidad política hacia los inmigrantes a menudo se basa en prejuicios más que en hechos. Millones de refugiados ucranianos han sido aceptados por países europeos que al mismo tiempo afirman que no pueden hacer frente a la afluencia de un número menor a través del Mediterráneo. Una forma de garantizar un trato más justo a los migrantes climáticos, sugiere, es que las Naciones Unidas creen una nueva organización para la migración global y ofrezcan ciudadanía global a todos además de sus ciudadanías nacionales.

La visión profundamente humana de Vince sobre la migración masiva facilitada puede parecer poco realista en el contexto actual de histeria sobre los solicitantes de asilo en muchas partes de Europa y Estados Unidos. Pero ahora debemos imaginar un futuro extraordinario en el que el impacto del calentamiento global haga inevitable la migración de miles de millones de personas. Desafortunadamente, los mismos políticos que no logran gestionar la migración adecuadamente son los mismos en los que confiamos para evitar un colapso climático peligroso.

Vince es optimista sobre nuestras posibilidades de lidiar con éxito con la dislocación masiva causada por el calentamiento de 4C y no se detiene en la alternativa: un mundo que no enfrenta el desplazamiento de miles de millones de personas. El resultado sería un conflicto generalizado y perpetuo en todo el mundo, y un nuevo y trágico capítulo de sufrimiento en la historia humana.

Bob Ward es director de políticas y comunicaciones en el Instituto de Investigación Grantham sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente en la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres.

  • Nomad Century: How to Survive the Climate Upheaval de Gaia Vince es una publicación de Allen Lane (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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