‘Nombres de torturadores de gatos ocultos’: se encuentra la habladora libreta de direcciones de Edith Sitwell | Libros

Edith Sitwell era conocida por sus evaluaciones mordaces de sus contemporáneos tanto como por su poesía, llamando a FR Leavis un «pequeño chillón cansado, quejumbroso y enojoso» y a DH Lawrence «un duende de yeso sobre un hongo venenoso de piedra en un pensil suburbano». Ahora su libreta de direcciones, que fue encontrada entre las moscas de la comunidad en Weston Hall en Northamptonshire, revela sus puntos de perspectiva privados sobre aquellos que la molestaron, desde el «asno católico descarado» hasta el «psicópata que me insultó posteriormente de la televisión».

Sitwell, nacido en una comunidad de terratenientes, era el anciano de tres hermanos que se convirtieron en escritores famosos. Ella y sus hermanos Osbert y Sacheverell formaron una especie de camarilla literaria que algunos vieron como un rival del conjunto de Bloomsbury. Sus libros incluyen The Mother and Other Poems (1915) y Façade, que fueron musicalizados por su protegido William Walton.

Libreta de direcciones de Edith SitwellLibreta de direcciones de Edith Sitwell. Fotografía: Drewatts

Con más de 300 entradas, la libreta de direcciones es un Quién es Quién de la aristocracia y las celebridades de la época, que contiene nombres que van desde Evelyn Waugh y Cecil Day-Lewis hasta Elizabeth Arden, la Reina Madre y Gore Vidal. Sitwell incluyó pequeños comentarios para ella misma, tanto para rememorar a las personas que había amado como «Ian, un estudiante amerindio encantador al que escribir» y «BBC, muchacha (inteligente, me quiere entrevistador)», o aquellos a quienes deseaba evitar. .

“Plaga estadounidense bien intencionada”, señala con una dirección; «¡Ese malvado sacerdote!» Por otra. “El estadounidense que quiere llevar a su esposa a tomar el té”, recuerda en un momento; «¡Mujeres descaradas con niños gritando!» «; «Mujer estadounidense que copió mi anillo» y lo más intrigante y misterioso, «Nombres de torturadores de gatos retenidos por una magistrada mujer horrible».

La poeta, fallecida en 1964 a los 77 primaveras, era conocida por su excéntrica personalidad, aunque ella lo disputaba bromeando: “No soy una excéntrica. Es solo que estoy más vivo que la mayoría de la multitud. Soy una anguila eléctrica impopular que se instaló en un estanque de bagres. Su libreta de direcciones fue revelada en la mansión Weston Hall, que había albergado a los Sitwell desde el siglo XVIII, posteriormente de que los subastadores Dreweatts fueran designados para traicionar el contenido. La biblioteca se ha construido durante los últimos 300 primaveras y alpargata desde las primeras ediciones de Paradise Lost y A Voyage Towards the South Pole del capitán James Cook hasta las obras y cartas de Sitwell y sus hermanos.

«Entre el algazara de habitaciones y nueve áticos de Weston Hall había historias no contadas y descubrimientos emocionantes, y la biblioteca del siglo XVIII de la casa era una de las habitaciones más fascinantes y emocionantes para explorar», dijo William Sitwell., De la concepción presente de la comunidad Sitwell. .

Un hallazgo importante fue el descubrimiento en un ático de lo que Dreweatts dijo que era un atlas turco «excepcionalmente raro» de Mahmoud Raif Efendi, el primer atlas en folio espacioso impreso en el mundo islámico, uno de los 50 quia producidos. Con vencimiento de 1804, debería costar entre £ 20,000 y £ 30,000.

La subasta además incluirá un retrato en tinta china de Edith del pintor ruso Pavel Tchelitchew, un amigo que fue su aprecio apasionado pero no correspondido, y una carta de Edith a Sacheverell tras la publicación de su vademécum Los cazadores y los cazados. Ella le dice que está vendido y agrega: «¿Qué te dije?» El vademécum es un fenómeno de belleza, ritmo, emoción y educación, un orgullo cíclope. Como le dije a georgia [his wife] incluso el antiguo Suplemento Literario del Times, que nunca se entusiasma con falta más que Doctrinas en religión, se conmueve con él. Espero y creo que pasará de una tirada a otra.

Joe Robinson de Dreweatts, que venderá la colección el 16 de noviembre, dijo que la biblioteca estaba «fusionada con el estilo y la intriga de Bright Young Things de las décadas de 1920 y 1930», dijo.

Edith, dijo Robinson, era una «personalidad icónica, asaz franca, muy obstinada e increíblemente brillante». La libreta de direcciones fue descubierta en el ático; se había incluido brevemente en una exposición de la Galería Nacional de Retratos en 1994, pero no se había conocido durante 26 primaveras, y la comunidad Sitwell presente no lo sabía.