Norton Juster, autor de The Phantom Tollbooth, fallece a los 91 años | Libros

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Norton Juster, autor de los libros infantiles más vendidos The Phantom Tollbooth y The Dot and the Line, murió a la edad de 91 años.

Su muerte fue confirmada el martes por su editor Penguin Random House, pero no se ha revelado la causa.

El autor e ilustrador infantil Mo Willems anunció la muerte de Juster en Twitter el martes. “Mi compañero de almuerzo Norton Juster se quedó sin historias y falleció en paz anoche. Mejor conocido por THE PHANTOM TOLLBOOTH + THE DOT & THE LINE, el trabajo más grande de Norton fue él mismo: un tapiz de cuentos encantadores. Lo extraño ”, escribió, citando el final de The Dot and the Line:“ Al vector va el botín. El autor Philip Pullman se unió a los homenajes y calificó a Juster de "un escritor maravillosamente inventivo y un hombre verdaderamente encantador".

Autor de 12 libros, Juster nació de dos inmigrantes judíos en la ciudad de Nueva York en 1929. Después de estudiar arquitectura, se alistó en la Marina de los EE. UU. Donde, aburrido, escribiría su primer cuento infantil, un cuento de hadas satírico inédito, para el que fue reprendido por su oficial al mando.

Después de tres años en la Marina, Juster fue dado de baja y comenzó a vivir con el dibujante Jules Feiffer en 1960. Los dos compañeros de cuarto trabajarían juntos en The Phantom Tollbooth, con Juster escribiendo y Feiffer ilustrando. A raíz de un niño aburrido llamado Milo que atraviesa un peaje mágico en el reino atribulado de la sabiduría y descubre su amor por el aprendizaje, la novela de 1961 estuvo llena de juegos de palabras y juegos de palabras. Juster se inspiró en una amplia gama de sus favoritos de la infancia, incluidos El viento en los sauces y los hermanos Marx.

Después de un lento comienzo de ventas – Juster describió a su madre Minnie "aterrorizando" a los dueños de las librerías para exhibir la novela – The Phantom Tollbooth se convirtió en un éxito de ventas después de varias críticas favorables. Los críticos lo han comparado con Alicia en el país de las maravillas de Lewis Carroll o con El maravilloso mago de Oz de L Frank Baum; La crítica de Nueva York Emily Maxwell citó The Pilgrim's Progress de Bunyan y escribió: "Mientras Pilgrim's Progress se preocupa por despertar la mente perezosa, The Phantom Tollbooth se preocupa por despertar la mente perezosa". La autora británica Diana Wynne Jones habló más tarde de leer su copia con tanta frecuencia que se vino abajo: “No se nos ocurrió que pudiera ser algo. Nos impactó mucho como El mago de Oz, solo que mejor.

El álbum debut de Juster se convirtió en un éxito de ventas en todo el mundo, vendiendo millones de copias y encajando en la producción de ópera, cine y teatro. En 1963, continuó escribiendo e ilustrando El punto y la línea, un romance matemático entre un punto rojo y una línea azul. El libro se convirtió en un elemento básico en las aulas de los Estados Unidos y se adaptó a una animación que ganó el Premio de la Academia de 1965 al Cortometraje Animado.

A pesar de su éxito como autor infantil, Juster continuaría trabajando en arquitectura durante otras tres décadas, cofundó un estudio de arquitectura y trabajó como profesor de arquitectura en Hampshire College. Hasta su jubilación en 1992. Continuó escribiendo libros para niños, con su libro de 2005 The Hello, Goodbye Window ganando la Medalla Caldecott para el ilustrador Chris Raschka.

En 2011, habló del éxito continuo del Phantom Tollbooth y le dijo a NPR: “El mundo de los mensajes de texto y los tweets de hoy es un lugar completamente diferente, pero los niños siguen siendo los mismos de siempre. Todavía están aburridos y avergonzados, y todavía luchan por comprender los problemas importantes de la vida. Bueno, una cosa ha cambiado: como muchos estados eliminan los peajes en las autopistas, es posible que algunos niños nunca experimenten un peaje real. Afortunadamente, existen otras rutas a las tierras más allá. Y es posible buscarlos, y es divertido intentarlo.

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