¿Nos hemos enamorado de las memorias de celebridades? | Libros

Desde actores y músicos hasta atletas y presentadores, no faltan las memorias de celebridades en los estantes de las librerías. Este año vio nuevos libros publicados por una Spice Girl, algunas estrellas de Harry Potter y un querido comediante británico.

Pero en un mundo donde las celebridades pueden compartir y comparten todos sus pensamientos en las redes sociales, ¿sus memorias aún pueden atraer lectores? Las cifras de ventas sugieren que esos libros podrían estar en una situación difícil, ya que títulos con nombres como Jeremy Clarkson y Matthew Perry luchan por venderse, a pesar del regreso del género después de la pandemia.

Según la revista especializada The Bookseller, las ventas de libros de tapa dura con autobiografías de celebridades han bajado desde el año pasado, cuando los títulos de Billy Connolly, Bob Mortimer y Dave Grohl vendieron más de 100.000 copias entre agosto y noviembre.

La revista atribuyó la caída en las ventas a razones que incluyen el alto precio de los libros de tapa dura y la naturaleza del contenido de los libros, que tendió a ser más impactante que el año pasado: Perry’s Friends, Lovers and the Big Terrible Thing cubre su adicción a las drogas. , mientras que Beyond the Wand, del actor de Harry Potter Tom Felton, habla sobre su depresión y sus períodos de rehabilitación.

Tom Felton.Tom Felton. Fotografía: Mike Marsland/Getty Images para Warner Bros. Studio Tour London

Suzanne Baboneau, directora ejecutiva de publicaciones para adultos en Simon & Schuster UK, dice que hay «una fatiga continua entre los minoristas a menos que el [author’s] el nombre es reconocible al instante, tienen una historia y están listos para promocionarse auténticamente”.

La cosecha de títulos de género de este año incluyó libros publicados póstumamente por Alan Rickman y Paul Newman, dos estrellas de buena fe para los estándares de la mayoría de las personas. Pero la categoría de memorias de celebridades siempre ha tenido sus altibajos, en parte porque el término «Nombre» se ha redefinido regularmente.

Kiera O’Brien, editora de gráficos y datos de la librería, dice que The Sound of Laughter, del comediante Peter Kay, publicado en 2007, y At My Mother’s Knee, del presentador de televisión Paul O’Grady, publicado en 2008, «realmente iniciaron la tendencia de los años 2000 humorísticos». memorias de principios de los años 10″.

Si bien Internet ha llevado a la aparición de personas influyentes, «los YouTubers fueron la primera ola de celebridades de Internet en encabezar las listas de libros», dice O’Brien. Sin embargo, en lugar de memorias, «la mayoría de las celebridades de las redes sociales tienden a tomar una ruta diferente» con libros de autoayuda, como Good Vibes, Good Life de Vex King, o libros de cocina y guías, tal vez debido a su reciente fama. y su corta carrera significa que carecen de la profundidad de las historias necesarias para un buen libro de memorias.

Aunque estos YouTubers, Instagrammers y ahora TikTokers son famosos, es posible que no entren en la categoría de celebridad, que, según la Dra. Catherine M. Robb, profesora asistente de filosofía en la Universidad de Tilburg en los Países Bajos, es cuando alguien recibe «altos niveles de atención pública». eso está desconectado de por qué esa persona es famosa, así que si estamos interesados ​​en la privacidad de esos individuos”.

Una buena memoria de una celebridad da una nueva perspectiva de su vida privadaDr. Catherine M. Robb

Otras personas, dice, «pueden ser simplemente celebridades (porque no hay conexión con las habilidades, el talento, los logros o los roles), algunas personas pueden ser simplemente famosas (porque nadie no está interesado en su privacidad), y algunas personas pueden ser ambas cosas». .

Según esta definición, podríamos llamar a los libros del Príncipe Harry y Michelle Obama «memorias de celebridades». Y ciertamente parece haber apetito por sus libros: Obama, quien acaba de publicar una segunda memoria, vendió nueve copias de su título de 2018, Becoming, cada segundo en el primer día que salió a la venta en los Estados Unidos, y ha vendido 17 millones de copias en todo el mundo. desde entonces, mientras que Harry’s Spare ha figurado constantemente en Amazon desde que abrió para pedidos anticipados.

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Pero esa famosa pregunta de la celebridad podría ser una de las razones por las que algunas memorias de celebridades no logran captar la atención del público, mientras que otras vuelan. Robb dice que una buena memoria de una celebridad «será aquella en la que se brinde nueva información sobre su vida privada, información que el público aún no conoce, o información que quizás trate sobre rumores o chismes sobre esta persona».

Otro factor de éxito es la autenticidad de las memorias, que para Baboneau se reduce a una cosa: «Para mí, las memorias de celebridades más exitosas y duraderas que hemos conocido son las escritas por los propios sujetos», dice. citando libros de Simon & Schuster de Bruce Springsteen y Grohl.

“Hay una autenticidad inmediata, compromiso y dedicación, propiedad, responsabilidad de las palabras en la página. Autobiografías escritas por fantasmas: puedes sentir una distancia entre el sujeto y el escritor, por bueno, trabajador y experimentado que sea el fantasma.

Hay excepciones a esta regla, por supuesto: El devenir de Obama fue escrito por fantasmas, al igual que las memorias de Alex Ferguson. Publicado en 2013 después de que Ferguson se retirara como entrenador del club de fútbol Manchester United, My Autobiography, escrito por un fantasma de Paul Hayward, se convirtió en el libro de no ficción más vendido en el momento de la publicación. Se cree que su éxito se debió en parte al hecho de que Ferguson era en gran parte una persona reservada, y en parte al hecho de que su éxito en el club de fútbol significó que el libro también fuera visto como una especie de guía comercial.

Myriam Margolyes.Estado del tesoro nacional… Miriam Margolyes. Fotografía: Antonio Olmos/libromundo

Pero si bien hay algunos grandes éxitos, el mercado de las memorias de celebridades es generalmente más una montaña rusa que un viaje tranquilo. Justo antes de la pandemia, dice O’Brien, «parecía que las memorias de las celebridades se habían ido para siempre, y todo se trataba del confesionario profesional y la vida de la ‘gente normal'». Esto incluyó libros como Esto va a doler por Adam Kay y El abogado secreto, que proporcionó información sobre las fallas del sistema de justicia penal británico. Las celebridades también recurren cada vez más a los libros para niños oa la ficción para adultos en lugar de las autobiografías.

Sin embargo, desde la pandemia, las memorias de celebridades «parecen haber regresado», dice O’Brien. Ella describe libros de Mortimer, Connolly y Miriam Margolyes, de los cuales This Much Is True también se vendió bien el año pasado. Estas celebridades «encarnaron ese acogedor estatus de tesoro nacional que hace que sus memorias sean una lectura reconfortante», similar a los éxitos de Kay y O’Grady.

Pero después de los máximos del año pasado, el mayor vendedor de este año para el mismo período es Diddly Squat: ‘Til the Cows Come Home de Clarkson, que vendió 60.616 copias, menos de la mitad del superventas del año pasado, mientras que Perry ocupa el segundo lugar con 35.931 copias. Otras memorias de celebridades que se han publicado en los últimos meses, como Who I Am de Mel C, Rylan’s Ten, Lenny Henry’s Rising to the Surface y Tyson Fury’s Gloves Off, han vendido aún menos copias. Baboneau lo expresa sucintamente: «Por cada gran victoria, hay cientos de fracasos».

Aún así, «la cultura de las celebridades es omnipresente», dice Robb. «La razón por la que leemos las memorias es para vislumbrar una parte de la vida privada de una celebridad a la que antes no teníamos acceso».

«Las redes sociales pueden permitirnos acceder a la vida de las celebridades de una manera que hace que las memorias sean menos atractivas, porque ya sabremos lo suficiente sobre esa persona», agrega. «Podría significar que llegará un momento en que no habrá mercado para las memorias».

Dado que Harry’s Spare saldrá a la venta el próximo mes y se espera que se venda en grandes cantidades a pesar de la falta de entusiasmo de las librerías independientes, la industria editorial apuesta a que el mercado seguirá existiendo durante bastante tiempo más.

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