Nos movemos por la revisión de Gurnaik Johal: historias virtuosas de la vida anglo-punjabi | Cuentos cortos

La premiada historia La llegada, que abre la primera colección de virtuosos de Gurnaik Johal, ejemplifica su estilo engañosamente simple. Una pareja joven vive cerca del aeropuerto y la hermana de un amigo dejó un automóvil en la entrada de su casa. La presencia del coche, su practicidad y su lujo, cambia la relación de pareja. Los seres humanos y los objetos a menudo aparecen o desaparecen en las historias de Johal, alterando el destino y la dinámica de la vida de los protagonistas.

Estas historias vagamente relacionadas se desarrollan principalmente en Southall, West London, entre una comunidad anglo-punjabi muy unida, con múltiples perspectivas introducidas que sacan a la luz escenas recurrentes. Los personajes reaparecen en las historias para crear nuevos comienzos y cambiar los finales y las expectativas de los lectores. Johal escribe sobre las relaciones con la seguridad de Akhil Sharma, mientras palabras y modismos en hindi, punjabi y marathi sin traducir descansan con confianza en la página. Leave to Remain se trata menos de cruzar fronteras políticas y más de cruzar umbrales personales. The Red River tiene menos que ver con la asimilación y más con encontrar tu propia habitación. Strange Attractor y Haven Green exploran conceptos tan elusivos como la casualidad y el destino.

Las historias rara vez son como aparecen por primera vez: la luz siempre está cambiando. Johal trabaja en las sombras y las grietas

En la cuarta historia, Chatpata: Kaam, Jagmeet recuerda haber leído una entrevista con su hija chef, Aman, sobre su restaurante en Brooklyn, que se llama Ambrosia. En la entrevista, habla sobre lo que significa hacer comida reconfortante «chatpata», esa mezcla equilibrada de picante, acidez y dulzura en el corazón de muchas cocinas indias. Aman todavía acepta a las personas que dicen que su comida, de hecho, toda su «identidad india», es «demasiado». Quiere desesperadamente superar el «fetichismo del mango» occidental («No tomó tanto tiempo leer una historia occidental sobre la India para tropezar con un mango, un ferrocarril o un despertar espiritual»). Como colección, We Move también desafía los estereotipos y las expectativas culturales a través de sus historias discretas y sorprendentes.

Esta, la primera de un trío de historias «chatpata» conectadas, presenta a una familia que sufre la pérdida de una madre de diferentes maneras: a través de la espiritualidad y compartiendo secretos y recetas. Otras historias presentan la muerte (Flight Path, The Piano) y el fallecimiento (Arrival, Be More Roy), pero Johal está más interesado en las áreas más grises de la mortalidad y el legado, en el sentido de una vida vivida y compartida. La escritura tiene un aire de dulce melancolía, pero nunca se desvía hacia el sentimentalismo o el melodrama.

En todo momento, las historias rara vez son como aparecen por primera vez: la luz siempre está cambiando. Johal trabaja en las sombras y las grietas; su fuerza es que estas técnicas estilísticas y elecciones narrativas se aplican con delicadeza. Podría haber escrito una pletórica saga intergeneracional, pero sabe el valor de retirarse, de aguantar, de traer justo lo necesario para que la escena o la historia duren.

Sus historias, una sola página de dos páginas, no son diferentes de las pakoras deconstruidas que Aman sirve en Ambrosia, con una espuma de color carbón con sabor a Coca-Cola: del tamaño de un bocado, pero ricas en complejidad, historia y el recuerdo de ‘una infancia’. . comida llena de sabores y chispeante.

En la misma entrevista, Aman dice que su objetivo es «mantener tanto el futuro como el pasado en el plato». Con We Move, Johal podría decirse que ha superado los fetiches del pasado, esa sensación de «demasiado», pero también aporta nuevos ingredientes al futuro de la escritura india de la diáspora. Con un poco de alboroto, las situaciones cambian ante nuestros ojos, o tal vez es nuestra perspectiva la que cambia. Todo sabe picante, agrio y dulce al mismo tiempo.

We Move de Gurnaik Johal es una publicación de Profile (12,99 £). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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