Nosotros, los uigures, no tenemos nada que decir, de Ilham Tohti, un pueblo ignorado | libros politicos

Hace solo unos años, la minoría uigur en China era desconocida para la mayoría de las personas en Occidente. Sin embargo, el historial de derechos humanos de China era un secreto a voces, aunque envuelto en un miasma de hipocresía por parte de gobiernos extranjeros ansiosos por ampliar sus oportunidades comerciales. En los últimos años, los sitios en la provincia de Xinjiang donde se encuentran recluidos musulmanes uigures se han convertido en algo parecido a campos de concentración, con entre 1 y 3 millones de prisioneros; la evidencia apunta a un programa planificado para borrar toda una identidad étnica.

Los últimos años han visto una creciente evidencia de atrocidades contra los uigures. Además del internamiento masivo, hay historias de trabajos forzados, torturas, muertes, desapariciones y el traslado de niños de sus padres a orfanatos para «desarraigarlos». La evidencia satelital y de drones mostró que mezquitas y cementerios musulmanes fueron demolidos. Hay informes confiables de violaciones y médicos de campamentos que esterilizan a mujeres uigures. En 2020, la Fundación Jamestown publicó un informe que analiza documentos del gobierno chino, incluidos los registros de planificación familiar, que mostró que, entre 2015 y 2018, las esterilizaciones y los abortos forzados redujeron la tasa de natalidad en dos de las prefecturas uigures más grandes de China en un 84 %.

Nosotros, los uigures, no tenemos nada que decir incluye una colección de ensayos y artículos del economista y comentarista social Ilham Tohti, al que algunos se refieren como un «Mandela chino», escritos antes de su sentencia a cadena perpetua de 2014. Incluyen un cierto número retenido por los disidentes después de la el sitio web en el que se publicaron fue cerrado. En sus escritos explica que la discriminación contra el pueblo uigur no es un fenómeno reciente, pero no siempre ha sido así. Aunque no es un defensor del gobierno «dirigido y controlado», argumenta que en los días en que había una economía planificada, los recursos se distribuían de manera más uniforme y equitativa, creando un sentido positivo de igualdad entre los grupos étnicos. La constitución de 1982 y una ley protectora introducida en 1984 convirtieron a Xinjiang en la Región Autónoma Uigur (XUAR, por sus siglas en inglés), lo que permitió a su gente preservar su propio idioma hablado y escrito, sus costumbres, tradiciones y libertad religiosa, y les otorgó el derecho a ocupar puestos clave. en el gobierno local.

Ilham Tohti en Pekín, 2010.Ilham Tohti en Beijing, 2010. Fotografía: Frederic J Brown/AFP/Getty Images

Para Tohti, la rápida mercantilización de principios de la década de 2000 destruyó todo este potencial para crear una sociedad multiétnica. Esto condujo a un desarrollo económico acelerado, acompañado por una afluencia de inmigrantes chinos Han y la marginación deliberada del pueblo uigur. Esta fue la población “dejada atrás” de China. En 1949, los Han constituían el 6,7% de la población de Xinjiang; en 2008, eran alrededor del 40%.

La población local ha cosechado poco de los beneficios del desarrollo económico y sufre despidos, pobreza y falta de vivienda. La diferencia de poder ha dificultado que los uigures encuentren trabajo, lo que ha llevado a una mayor oposición étnica al estado y a lo que Tohti llama una tendencia hacia el “splitismo” o deseo de autodeterminación. El Uyghur Human Rights Project, con sede en Washington, ha identificado a 435 intelectuales uigures (médicos, poetas, periodistas y profesores) que actualmente se encuentran recluidos en los campos. El liderazgo comunitario potencial ha sido aplastado.

Al mismo tiempo, la ideología del gobierno chino bajo el presidente Xi Jinping ha enfatizado cada vez más el ateísmo, introdujo una vigilancia intensiva de alta tecnología en toda China, centralizó aún más el poder del estado y diseñó un creciente etnonacionalismo Han, todo lo cual iba en contra de las promesas. de autonomía. en la constitución. Tohti, quien es claramente una figura moral importante, intentó a través de sus escritos advertir al Partido Comunista Chino de las consecuencias de dejar atrás a todo un grupo étnico y no respetar sus derechos humanos y su derecho a su propia identidad. Siempre ha sido claro sobre su oposición a la violencia y los actos extremistas, pero sus esfuerzos por fomentar el diálogo solo han dado lugar a repetidas detenciones. En 2014, fue acusado de separatismo, lo que condujo a su cadena perpetua.

La Convención sobre Genocidio impone a los estados el deber de prevenir el genocidio; se supone que no debemos esperar a que esto suceda

Los chinos han pasado de negar la existencia de los campos de internamiento a afirmar que su finalidad es la formación profesional. Ahora dicen que son parte de un programa antiterrorista destinado a desradicalizar a los extremistas musulmanes. Nathan Sales, el ex coordinador de contraterrorismo del Departamento de Estado de EE. UU., dejó en claro que los campamentos no tenían nada que ver con el terrorismo. «En cambio, lo que está sucediendo es… una guerra contra la religión… tratando de erradicar las identidades étnicas, lingüísticas, culturales y religiosas de las personas», dijo.

Hay poco para evitar que los campos se conviertan en campos de exterminio; sin embargo, la respuesta internacional, incluso de los países de mayoría musulmana, ha sido pésima. Esto se debe en parte a que más de 70 países han aceptado fondos de desarrollo de China bajo su iniciativa de infraestructura Belt and Road. La deuda crea silencio. Pero el Reino Unido no está en esa posición. Solo queremos intercambiar productos baratos.

La Convención sobre Genocidio impone a los estados el deber de prevenir el genocidio; se supone que no debemos esperar a que eso suceda. En diciembre pasado, un tribunal independiente presidido por Geoffrey Nice QC escuchó pruebas abrumadoras y convincentes y dictaminó que se estaba produciendo un genocidio. Junto con otros parlamentarios, planteé la cuestión de los delitos cometidos contra los uigures y traté de introducir enmiendas en la legislación comercial y otras leyes del parlamento. Hemos pedido el uso de sanciones específicas contra los agentes chinos que son responsables de estas atrocidades. Esto llevó al gobierno chino a imponer sanciones a siete de nosotros y a todos los miembros de nuestra familia. No tengo una residencia de verano en el Yangtze ni inversiones chinas, por lo que el impacto no es grande para mí personalmente, pero lo que demostró es que a China le importa cuando se expone su historial de derechos humanos.

A través de sus escritos, Tohti intenta dar voz a los uigures. Es una historia trágica que dice mucho sobre la actual retirada del Reino Unido del derecho internacional. El mantra repetido del gobierno es que solo un tribunal designado debe decidir si se está produciendo un genocidio. Como resultado, China disfruta de impunidad por delitos graves.

La comparación de Ilham Tohti con Nelson Mandela suena cierta en términos de su coraje moral y falta de amargura en sus escritos. A pesar del sufrimiento de su pueblo y de su propio encarcelamiento, no siente odio por la población Han, que son los peones de una estrategia estatal de división. Este libro, que representa fragmentos rescatados de su pensamiento, llena muchos vacíos en nuestra comprensión de cómo llegamos a este lugar desesperado. Es posible que los uigures no tengan nada que decir. Hacemos.

Helena Kennedy QC es miembro de la Cámara de los Lores y directora del Instituto de Derechos Humanos de la Asociación Internacional de Abogados. Los uigures no tenemos nada que decir: habla un escritor encarcelado de Ilham Tohti publicado por Verso (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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