Nostalgia de Colin Barrett; Dance Move de Wendy Erskine – críticas | Cuentos cortos

Han pasado ocho años desde que el escritor irlandés Colin Barrett causó revuelo con su primera colección de historias, Young Skins, incluida la obra seminal, Calm With Horses, sobre un ex boxeador que trabaja como músculo para un traficante de drogas rencoroso, se convirtió en un pozo -Recibió la película del mismo nombre. Nostalgia es otra colección finamente elaborada, nuevamente ambientada en gran parte en el territorio natal de Barrett, el condado de Mayo, una vez más retratada como un caldero de violencia alarmante y decepción a fuego lento.

Contadas de forma nítida, aficionadas a una floritura llamativa (vasos de cerveza ‘en forma de panal’ en una mesa de bar; una pipa ‘espumosa’), las historias extraen su energía de los ritmos de las conversaciones triviales del oeste de Irlanda, añadidas al ojo de Barrett. para detalles sorprendentes: vea la música que sale de los auriculares de una víctima de un disparo en la historia de apertura, o el cantinero explicando que su cuello quemado por el sol es el resultado de quedarse dormido en el techo de su madre mientras escucha un podcast de artes marciales mixtas.

Los Alpes comienzan con las bromas de pub de tres hermanos corpulentos, pero cambian de marcha cuando uno de ellos regresa de los caballeros, después de haber «golpeado un poco de orina sulfurosa en el canal de agua gorgoteante», para encontrar a un extraño armado con una espada llamado Derek se unió a los bebedores. . Barrett interpreta la situación tanto para las risas excéntricas como para el peligro; un giro a la izquierda similar anima Anhedonia, Here I Come, sobre un poeta egocéntrico que, para comprar hierba a su traficante habitual (una colegiala que juega a camogie a punto de volverse derecho), se ve ofrecido por otro cliente, un hombre que lleva un niña en un cabestrillo.

Los escenarios son ricos en capas, con beneficios impactantes. The Low, Shimmering Black Drone, sobre un escritor inédito al que se le paga para cuidar de los perros de un novelista durante el encierro, es una inteligente obra de ficción posterior a la pandemia que logra enviar el clamor por tal cosa sin comprometer su fuerza emocional. Barrett tiene una serie de lindas estrategias de salida: una historia que involucra a un estudiante delincuente termina con él quedándose dormido frente a un videojuego intermitente «¿Quieres continuar?», mientras que el de la víctima de un disparo termina con un policía que pasa repasando notas para redactar el informe de lo que acabamos de ver.

Memento Mori, la pieza más impresionante aquí, reúne todo el formidable repertorio de Erskine para lograr el máximo impacto.

Barrett no le teme al drama explosivo, pero está igualmente interesado en cómo la vida se desarrolla frente a la adversidad. Donde realmente sobresale es en su capacidad para condensar la riqueza de la saga familiar en solo unas pocas docenas de páginas, como en The 10, sobre un joven vendedor de autos, Danny, que vive a la sombra de su decepción por haber sido despedido por el Manchester United. . como un adolescente Probablemente la mejor ficción relacionada con el fútbol desde A Natural de Ross Raisin, describe hábilmente los deseos y decepciones de una variedad de personajes en la órbita de Danny, incluida la hermana viuda de la chica que ve, y su hermano mayor, abandonado en una silla de ruedas desde un accidente automovilístico infantil.

Las primeras líneas de Barrett tienden a ser «¿Estás sentado cómodamente?» decoradores: «Eileen vio cómo el autobús entraba en la estación y los pasajeros bajaban, rígidos y aturdidos, en el aire fresco de noviembre, con la respiración destellando como pañuelos frente a sus rostros». Las aperturas de las historias igualmente excelentes de Wendy Erskine’s Dance Move, otra continuación de una famosa colección de debut (Sweet Home de 2019), golpean una nota más ambigua. Estos cuentos de Belfast nos hacen preguntarnos quién, dónde, cuándo y por qué. Prueba, por ejemplo: «En realidad, un taxi solo tarda diez minutos en llegar desde el hotel». O: «Incluso en la mañana de su boda, Lee le envió un mensaje de texto porque era el día asignado», el comienzo de un párrafo que solo se puede entender una vez que volvemos a leer la historia, introduce.

Wendy Erskine: Wendy Erskine: «atrevida, divertida, desgarradora». Fotografía: Chad Alexander

Las relaciones en estas historias a menudo son inquietantes de maneras opacas: en matemáticas, una ama de llaves llamada Roberta roba suministros vitales para cuidar a la niña que descubre abandonada en una de las propiedades que limpia para su dueño explotador. Hay mucha tristeza, sobre todo en His Mother, sobre una mujer que quita los carteles de personas desaparecidas que colocó para su hijo muerto, pero también hay comedia surrealista, incluso en los momentos más oscuros. El cantautor inglés que tuvo un sencillo de éxito en los años 80 es reservado inesperadamente para un concierto privado después de su retiro motivacional, lo descubre por el improbable amor de un grupo paramilitar por su cara B.

Memento Mori, la pieza más impresionante aquí, reúne todo el formidable repertorio de Erskine para lograr el máximo impacto. Su inclinación por el lector despistado gana fuerza una vez que queda claro dónde se encuentra realmente la protagonista, Gillian, que se muestra tomando clases de atención plena, en el momento de la historia. La historia gira en torno a un asesinato en el hogar que tiene lugar en un momento improbable justo afuera de su casa mientras atiende a su pareja, Tracey, que padece una enfermedad terminal; es fácilmente lo suficientemente poderoso en sus propios términos, pero también hay una fuerza satírica inconfundible en la forma en que la historia enfrenta los imperativos de la conmemoración pública contra las necesidades del dolor privado. Atrevida, divertida, desgarradora y, como todo aquí, un entretenimiento que no te puedes perder.

  • Homesickness de Colin Barrett es una publicación de Jonathan Cape (£14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

  • Dance Move de Wendy Erskine es una publicación de Pan Macmillan (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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