Not the Booker: Akin de Emma Donoghue – premisa tonta, buena escritura | Emma Donoghue


miEn Akin, la duodécima novela de Emma Donoghue, se nos dice que su protagonista Noah, de 79 años, empezó a fumar después de la muerte de su esposa porque "solo necesitaba algo de comida". algo más que hacer con sus manos cuando la agarraron. y cerrado sobre nada ”.

Esto es típico de Akin: las palabras ruedan por la página, la imagen es tierna y triste, evocando no solo el horror de esta toma del vacío, sino también su repetición. Pero luego comencé a pensar demasiado en eso. ¿Qué le hizo exactamente Noah a su esposa cuando la buscó? ¿Estaba relacionado con beber café, como su hábito de fumar? ¿Lo estaba golpeando siete u ocho veces al día? Mis preguntas se han vuelto absurdas, pero todo apunta a un problema mayor: como un científico que antes no fumaba de repente buscaba un grupo de maricones, algo en la historia de Donoghue no se siente del todo real.

La historia principal comienza mal cuando Noah es contactado por Rosa Figueroa, una trabajadora social que está explorando los "recursos de parentesco" de Michael, sobrino nieto de Noah de 11 años. El padre de Michael murió unos años antes por una sobredosis y su madre está en la cárcel por posesión, lo que convierte a Noah en el último padre disponible para cuidarlo. Donaghue camina con cuidado por la cuerda floja entre la comedia y la tragedia, haciendo de Rosa una combinación convincente de compasión y fatiga, humanidad honesta y doble discurso burocrático. Casi parece razonable que ella sea capaz de persuadir a Noah para que se encargue del niño. "No fue lo suficientemente ingenua como para asumir que Noah haría un gran trabajo. Ella estaba tratando de evitar que un niño fuera absorbido por la tubería. Debido a la relación de la palabra sagrada, no era probable que sus superiores preocupados, mirando el papeleo, se opusieran. "

Si lees la novela con una falta de atención similar, aceptas fácilmente que Noah se lleva a Michael de inmediato, a pesar de que faltan menos de 48 horas para un viaje a Niza para celebrar su 80 cumpleaños, afortunadamente, para volver a visitar una ciudad que no tiene. No lo he visto desde la Segunda Guerra Mundial. Afortunadamente, hay suficiente buena escritura para distraer la atención de la tonta premisa. Michael, que nunca ha salido de su centro de la ciudad de Brooklyn, está asustado por el apartamento de Noah en Manhattan, que está tan tranquilo "como si todo el mundo estuviera muerto". Siguiente línea: "Noah le aseguró que no. Solo la clase media, él pensaba."

Una vez que han cruzado el Atlántico de manera segura, hay mucho más de ida y vuelta entre esta extraña pareja, a menudo centrada en la comida. Michael se alarma al ver albahaca en su pizza y no quiere comer su carne molida porque está "hecha jirones y rara". Pero se las arregla para engañar a Noah para que le compre refrescos azucarados para complementar esta comida decididamente poco saludable, que come con más entusiasmo del que Noah logra manejar por todas las ostras y platos de mariscos que tiene. A regañadientes ordena en nombre de la degustación de los sabores locales.

Michael aporta un sabor similar a las entradas del diario que su escuela le pidió que escribiera sobre su viaje como un ungüento para despegar durante los períodos. Después de que Donoghue dedicó miles de palabras a describir cuidadosamente los días que el anciano y su joven compañero pasan juntos, es divertido verlos filtrados a lo esencial como, 'Hoy con mi súper grande tío, hice algunas cosas educativas reales como vi una playa sin arena y caca de perro gigante y caminé alrededor de un millón de millas.

También hay algunos momentos realmente conmovedores. Donoghue tiene cuidado de mostrar cuán vulnerable es Michael: "De tantas maneras en las que Noah no pudo proteger a este niño, era como viajar con un saco de plátanos que era poco probable que entregara sin lesionado." Es fácil olvidar lo joven que es; incluso Noah tiene que recordar "en realidad era sólo un niño … 11 años, algodón de azúcar en la barbilla". Y tiembla. Durante la mayor parte del libro, Michael habla como alguien mucho mayor, incluso permitiendo que su educación sea difícil. Sus referencias son generalmente muy sexualizadas y variadas. "Pensé que te estabas muriendo en el baño como un puto Elvis", le dice a Noah en un momento, lo que parece un comentario particularmente impresionante para alguien que nunca lo ha hecho. visto desde la albahaca antes.

A medida que avanza el libro, se centra cada vez más en la madre de Noah, basándose en algunas fotos que encontró de su tiempo en Niza. Hay momentos de verdadero horror y patetismo en las descripciones de la ocupación nazi, pero este es un elemento de una trama que, nuevamente, se basa en gran medida en coincidencias, poca documentación y disposición del lector a suspender la incredulidad.

Todo esto sería más perdonable para un escritor menor, pero no para alguien con el talento y la experiencia de Donoghue. Suena demasiado ridículo para ser creíble. Ella buscó una buena historia, pero finalmente no cerró con nada.

La próxima vez: Hamnet de Maggie O’Farrell

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