Not the Booker: Hamnet de Maggie O'Farrell: un retrato conmovedor del dolor | Libros


yoSe necesita un escritor valiente para poner palabras en la boca de William Shakespeare. En Hamnet, Maggie O’Farrell casi se sale con la suya. Su octava novela, que ya ganó el Premio Femenino de Ficción de este año, lleva el nombre del hijo de Shakespeare, que murió a la edad de 11 años en 1596 de una misteriosa enfermedad, aunque muchos los investigadores sugirieron que había sucumbido a la peste bubónica. O'Farrell va a la ciudad con esta teoría, participando en un capítulo largo y degresivo que detalla los orígenes de los chips en Alejandría y la serie de eventos necesarios para, como ella dice, "que se ponga en marcha una tragedia". medio mundo ”. En esta narrativa, Hamnet se convirtió en la inspiración para la obra Hamlet, que apareció unos cuatro años después.

O'Farrell principalmente mantiene a Shakespeare fuera del escenario, y lo sentimos más como una ausencia, en Londres, ya que la mayor parte de la acción tiene lugar en Stratford. Incluso cuando está en la escena, O'Farrell le da algunas líneas, prefiriendo retratar su discurso de manera indirecta: "Gesticulando, agarrando su cabello, su voz todavía agitada, lanzando palabras y palabras y más palabras a la vegetación". " Pero por una vez, Shakespeare no es el atractivo: su esposa Agnes es la protagonista de esta novela y camina por el escenario con estilo.

En muchos relatos de la vida de Shakespeare, Agnes (más conocida como Anne Hathaway) es descrita como una ama de casa analfabeta a quien Shakespeare abandonó por una vida más interesante en Londres. O'Farrell la reclamó como alguien con su propia marca de inteligencia y vida independiente. Tiene un amplio conocimiento de las hierbas y la horticultura, lo que la convirtió en uno de los principales centros turísticos costeros de Stratford para enfermos y discapacitados. Hay muchas descripciones hermosas de esta misteriosa sabiduría y su 'jardín de brujas', donde hay 'hileras de hierbas, flores, plantas, tallos que se enrollan para sostener ramitas ”y donde“ se puede ver a Agnes, la mayoría de las semanas, moviéndose arriba y abajo de las hileras de estas plantas, arrancando las malas hierbas, poniendo sus manos en el rollo de sus colmenas, podando los tallos aquí y allá, secretando algunas flores, hojas, vainas, pétalos, semillas en una bolsa de cuero en la cadera.

Agnes y su mundo se sienten reales y brillantes, la mayor parte del tiempo. Pero tienes que aceptar una cierta cantidad de palabrerías sobre su "previsión" y su capacidad para decir cosas sobre las personas mientras se toman de la mano de una manera especial. Cuando le hace esto a su cuñada Eliza, nos dicen que es "la sensación más extraña, como si le estuvieran tirando algo, como un brillo en la piel o una infección de una herida, al mismo tiempo. tiempo para algo. otro se vierte en él. Más tarde, Agnes descubre la muerte de la hermana de Eliza gracias a su mano mágica.

Sería muy posible perdonar esas tonterías como una reflexión sobre el mundo más supersticioso del siglo XVI, si no hubiera también un sentimiento incómodo de que este libro refleja nuestras propias preocupaciones y moral más que los isabelinos. Entonces, ¿alguien, por ejemplo, se preocuparía por la difícil situación de los animales de granja y pensaría "en la crueldad privada detrás de algo tan hermoso y perfecto como un guante"? No es imposible, pero tampoco del todo convincente.

Lo que es convincente es el retrato de O’Farrell de angustia y dolor. Compartimos el terror de Agnes cuando ve bubones en su hija: “Ocupan un lugar tan poderoso en los temores de todos que no puede creer que realmente los vea, que lo sean. no un imaginario o un espectro invocado por su imaginación ". Experimentamos el peor de todos los miedos cuando la enfermedad tiene a Hamnet a la mano: "Les llegó, piensa Agnes, desde lejos, desde un lugar de podredumbre, humedad y encierro". Se abrió paso entre humanos, bestias e insectos; se alimenta del dolor, la tristeza y el dolor. Es un mal insaciable, imparable, el peor, el más oscuro. "

O'Farrell describe estas agonías con tal poder que Hamnet resonaría en cualquier momento. Es fácil ver por qué ha conmovido a tanta gente ahora, a pesar de sus defectos.

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